"An der Spitze der Armee"

(Di Paolo Palumbo)
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Am Abend des 15 Juni beendete 1815 eine Ära, in der der Kriegsgott über die Felder halb Europas gesiegt, die Wellen aller Ozeane überquert und schließlich seine Leidenschaft in einer trivialen belgischen Ebene ausgelöscht hatte. Das französische Reich brach in Waterloo zusammen, und schließlich gelang es den Engländern, ihren irreduziblen Feinden, der Herrschaft des "kleinen Korporals" ein Ende zu setzen, vor allem aber der Gefahr, die er für das europäische Gleichgewicht bedeutete.

Nach der Niederlage hatte der Kaiser immer noch Hoffnung für seine Zukunft: Die Gewinner, obwohl mit einem Herz voller Wut, konnten ihn nicht als Gefangenen behandeln. Napoleons Erwartungen wurden jedoch bald desillusioniert, weil in Paris jemand für einige Monate die Zukunft Frankreichs vorbereitet hatte. Der Herzog von Otranto und der Polizeiminister Joseph Fouché schrieb nach Waterloo: „Zu diesem Zeitpunkt hatte ich das Bedürfnis, alle verfügbaren Ressourcen, die sich aus meiner Position und meiner Erfahrung ergeben, umzusetzen. Die Niederlage des Kaisers, seine Anwesenheit in Paris, die allgemeine Empörung auslöst, versetzt mich in die günstigsten Umstände, um von ihm die Abdankung zu erhalten, der er widerstand, wenn er ihn statt dessen hätte retten können. "1. Fouche hat gelogenSeit er vor Jahren aufgehört hatte, an Napoleon zu glauben, wusste er, dass seine Flucht von der Insel Elba ihm nichts Gutes gebracht hätte. Der Kaiser und der Herzog von Otranto waren schon während einiger Treffen des schicksalhaften "One Hundred Days" in Streitigkeiten verwickelt: "Sie betrügen mich, Signor Herzog von Otranto" - Napoleon sagte einmal - "Du könntest dieses Messer genauso gut nehmen und in deine Brust sinken lassen, es wäre fairer"2.

Als er in die Hauptstadt zurückkehrte, war es daher bereits entschieden: Napoleone, vom Willen des Rates und der Kammern niedergeschlagen, unterzeichnete seine zweite und letzte Abdankung.

Ein Mann wie Bonaparte wusste jedoch nicht, wie er die Macht leicht aufgeben kann: Bis zum Ende versuchte er sich daran zu klammern und schlug sich sogar als einfachen General vor, der die Armee folgen sollte. Nichts konnte ihn jedoch vor seinem traurigen Schicksal bewahren: ein Exil an einem abgelegenen Ort, wo niemand es je erreicht hätte und dem er nicht mehr entkommen konnte.

Der 29-Juni, nach wiederholtem Drängen von Fouché und Talleyrand - den wahren Orchesterdirigenten nach Waterloo - überzeugte den gefallenen Herrscher, sich für ein noch nicht näher bezeichnetes Ziel nach Rochefort einzuschiffen. Der Kaiser hoffte auf ein sicheres Verhalten gegenüber den Vereinigten Staaten, aber die Briten fürchteten das immer noch zu sehr und hatten nicht die Absicht, Verordnungen zu akzeptieren.

Während sich Frankreich auf die Begrüßung des neuen Königs Ludwig XVIII. Vorbereitete, ging Kapitän Frederick Lewis Maitland ungeduldig an Bord des Schiffes HMS Bellerophonund erwartete die Bestellung seines Vorgesetzten Admiral George Keith. Seine Aufgabe war es, den korsischen Oger zu fangen und an sicherere Orte zu bringen. Kapitän Maitland musste Napoleon davon abhalten, in die USA zu segeln, und ihn nach Plymouth zu führen: Hier würde das Schicksal des Gefangenen entschieden. Bereits nach Waterloo befürchtete Bonaparte, in die Hände der Preußen des Feldmarschalls Blücher geraten zu können. Aus diesem Grund, als sein Ende unvermeidlich schien, bat er um Asyl in England. Die Hoffnungen waren jedoch auch deshalb falsch, weil der Premierminister Lord Liverpool keine Günstlingshaltung oder die Absicht gezeigt hatte, ihn mit weißen Handschuhen zu behandeln. Nachdem der Kabinettschef dem Parlament das Problem dargelegt hatte, fragte er einige Vertreter der India Company und bat darum, dass die Verwaltung der Insel Saint Helena unter der Ägide der Krone liege.

Der Mann, der die Herrscher von halb Europa nach seinen Wünschen gebogen hatte, war kurz davor, seine Tage in einer britischen Strafkolonie zu beenden: ein unglücklicher Ort, der von ständigem Wind und Feuchtigkeit gepeitscht wurde und seine ohnehin schon schwache Gesundheit beeinträchtigen würde. Dem illustren Häftling, der vom englischen "General Bonaparte" verächtlich angesprochen wurde, durfte er ein auf die kleinsten Bedingungen reduziertes Gericht mit sich bringen, das sich aus den Generälen Bertrand, Montholon, Gourgaud und dem Grafen von Las Cases zusammensetzte.

Nach einer langweiligen zehnwöchigen Überfahrt an Bord der HMS Northumberland, Der englische Kommandant, Admiral James Cockburn, sah die Küstenlinie am Horizont: Napoleon war also in seiner letzten Domäne angekommen. "Das Dorf Sant'Elena" - erinnerte an Las Cases im berühmten Memoiral - "Es ist nichts weiter als eine kurze Straße entlang eines sehr engen Tals, das zwischen zwei Bergen mit Blick auf einen kahlen und kargen Felsen eingeschlossen ist."3.

Die britischen Offiziere durchsuchten die möglichen Wohnungen, um den berühmten Gefangenen unterzubringen: Plantation House oder die Festung von Jamestown, sicherlich keine Luxuspaläste, aber zumindest ein gewisser Trost. Die englischen Gefängniswärter entschieden sich jedoch für eine andere Lösung: Longwood House (Foto links vom 1913), ein altes ungesundes Lagerhaus, das nach einem zusammenfassenden Umbau den neuen Gast hätte begrüßen können. Bevor er in die Hölle kam, hatte der Kaiser das Vergnügen, ein paar Wochen im Haus von William Balcombe zu verbringen, Verwalter der East India Company und Vater der jungen und lebhaften Betsy, die dazu bestimmt war, das Herz von Napoleon zu besuchen, der sie immer angeboten hatte sein geliebter Lakritz.

Im Dezember verlegte der verfallene kaiserliche Hof dauerhaft nach Longwood, wo die Lebensbedingungen vom Glanz der Tuilerien sehr weit entfernt waren. Die Atmosphäre war düster, die Zimmer schlecht und schlecht eingerichtet, was den Gästen das traurige Gefühl gab, eine lange und unbequeme Haftstrafe verbüßen zu müssen. Napoleon, der normalerweise nicht den Mut verlor, wechselte Momente der Depression mit euphorischen Zuständen, vor allem als er sich zusammen mit Las Cases in sein Atelier zurückzog, um seine Memoiren zu diktieren. Um die Langeweile zu besiegen, versuchte der Kaiser, seinen Tag nach genauen Rhythmen zu kennzeichnen, aus denen er nicht gerne wegging: Mittag- und Abendessen, einige Spaziergänge und lange Gespräche mit seinen Helfern, die sich an vergangene Herrlichkeiten erinnerten. Das schlimmste Übel, das Napoleon plagte, war jedoch die Schlaflosigkeit, die ihn zwang, ganze Nächte zu stehen und seine Stimmung zu verschlechtern.

Im übrigen ehrte Bonaparte das in Paris geltende Label: Jeder hatte seinen Platz und etwas, worüber er sich kümmern kann. Für den vertraulichsten Dienst, der seiner Person gewidmet ist, erhielt er auch die Anwesenheit von zwei vertrauten Diensten, Marchand und Saint-Denis, die als Alì bekannt sind.

Die Gesundheit von Napoleon, die jeden Tag immer zerbrechlicher wird, wurde von Dr. O'Meara, einem guten Iren, der eine aufrichtige Freundschaft mit seinem populären Patienten geschlossen hatte, unter Kontrolle gehalten. Sein Wohlwollen provozierte jedoch den Zorn des Gouverneurs der Insel, Sir Hudson Lowe, der ab dem Tag seiner Ankunft - der 16 April 1816 - in jeder Hinsicht versuchte, Napoleons Exil zu einer echten Folter zu machen. So begann ein endloses Duell zwischen Kaiser und Lowe, in dem die Geschichte die zwiespältige Gestalt des englischen Gouverneurs für immer verurteilte: ein intellektueller Mann, dem vorgeworfen wurde, unfähig und schuldig gewesen zu sein, eine Position im Generalstab abzulehnen, um nur zu werden sadistischer Gefängniswärter von Sant'Elena. Wenn es der Geschichte an positiven Meinungen zu Lowe fehlte, war er immer noch das letzte Wort auf der Insel: Die restriktiven Maßnahmen gegen den "General" erstickten immer mehr, so dass ab dem 1819 die Gesundheit der Der Kaiser erlitt einen schnellen und besorgniserregenden Rückgang.

Die verschiedenen medizinischen Berichte, die Dr. Antommarchi erstellt hatte, zeigten eine ständige Verschlechterung des Gefangenen, der seine gewohnte Vitalität verloren zu haben schien, aber noch besorgniserregender sind die üblichen Bauchschmerzen, die immer häufiger wurden und die Medikamente immer weniger Wirkung zeigten. Zu seinen Lebzeiten litt Napoleon an verschiedenen Beschwerden, darunter Dysurie und einigen schweren Leberproblemen. Trotzdem hatte er eine starke Ermüdungsresistenz4. Er pflegte lange heiße Bäder zu nehmen, um die Schmerzen der Prostata zu lindern, und trotz des Ratschlags seines persönlichen Arztes, Jean Nicolas Corvisart, hat er seinen Körper nie geschont, insbesondere während militärischer Feldzüge. Die aufstrebenden Jahre und der Stress, dem er während seiner Karriere ausgesetzt war, beschleunigten seine Schlachtung und das Klima von Saint Helena bescherte ihm den Gnadenstoß.

In der Nacht zwischen 3 und 4 May bemerkte General Bertrand, wie sich die Bedingungen seines geliebten Herrschers verschlechterten: "Der Kaiser hat oft die Hände auf den Bauch gekreuzt, die Finger verschränkt oder die Hände offen gehalten; Manchmal wechselte er mit der rechten Hand den Platz und beugte sich über die Bettkante. Oft nahm er mit der linken Hand das Taschentuch, um sich nach dem Spucken den Mund abzuwischen"5. An diesem traurigen Tag gaben ihm Dr. Francesco Antommarchi und Archibald Arnott - ein englischer Arzt in Lowes Dienst - mehr Placebos, jedoch ohne nennenswerte Ergebnisse.

Bei der 5,49 der 5 Mai 1821 der Kaiser Napoleon atmete den letzten Atemzug aus. Bertrand hat in seinen Memoiren die letzten Momente des Lebens eines großen Herrschers festgehalten, der kurz vor seinem Ableben die Worte "an der Spitze der Armee" gemurmelt hat. Das war der liebste Ort für ihn. Erst in den aufgeregten Momenten der Schlacht zwischen Feuer und Kanonenkugeln erkannte Napoleon, dass er ein Mann war, ein Kaiser, aber vor allem ein Soldat unter den Soldaten. Gott eines Krieges, der ihm die Unsterblichkeit in den Herzen seiner Soldaten beschert hat, aber nicht die Weitsicht vor den Gerichten der Politiker, obwohl es nur wenigen gelingt, seinem unbestreitbaren Charme zu entkommen.

1 Jospeh Fouché, Memoires, Paris, Jean de Bonnot, 1967, p. 424.

2 Dominique de Villepin, Die hundert Tage oder der Geist des Opfers Rom, Edizioni dell'Altana, 2005, p. 406.

3 Las Cases, Mémorial de Sainte-Helene, Paris, Bossange, 1823-1824, vol. Ich, p. 324.

4 Louis Chardigny, Privat Napoleon,Milan, Rusconi, 1989, p. 10.

5 Bertrand, Notizbücher von Saint Helena 1816-1821, Milan, Longanesi, 1964, p. 1336.