Théodore Géricault: Das Floß der Medusa

Ein Gemälde an sich kann schön sein, wenn es unseren Geschmack befriedigt. Andererseits kann es für seine Geschichte interessant sein. Das Medusa-Floß fällt in die Kategorie der schönen und interessanten Gemälde.

Während des letzten Besuchs im Louvre machte meine Frau mich auf ein großartiges Gemälde eines mir völlig unbekannten Autors aufmerksam: Géricault.

Die Leinwand bedeckte eine ganze Wand in der Mitte eines der riesigen Räume des Museums in der Abteilung der französischen Maler. Der Name des Werkes, Medusa Raft, traf mich und ich warf mich sofort auf die Suche nach dem Bild der Medusa, das so oft in Kunstwerken auftaucht, ohne Ergebnis. Medusas Kopf war nicht da!

An dieser Stelle bitte ich meine Frau um Erklärungen zur Entstehungsgeschichte des Gemäldes.

Medusa war der Name eines französischen Militärschiffs mit Soldaten und Zivilisten an Bord, das rund um die 1816 zerstört wurde. Das Bild zeigt die Castaways, die auf einem Floß treiben, das ursprünglich von einem Rettungsboot gezogen wurde. Tod und Verzweiflung sind gut vertreten.

Nach meiner Rückkehr suchte ich fasziniert nach weiteren Informationen.

Das Schiff Medusa, Flaggschiff unter dem Kommando des Fregattenkapitäns Hugues Duroy de Chaumareys, segelte mit der Flotte der 1816 in Richtung der zurückeroberten französischen Kolonie Senegal. In der Flotte befanden sich militärische und zivile Siedler, darunter auch der künftige Gouverneur von Senegal mit der Familie.

Der Kommandant der Flotte war kein großer erfahrener Seefahrer und achtete nicht darauf, dass sein Personal in einem flachen Gebiet vor der Küste Afrikas landen würde.

Das Schiff lief auf Grund und trotz der Versuche, es zu befreien, schien es, auch aufgrund eines Sturms, zu sinken, so dass beschlossen wurde, es aufzugeben.

Die anderen Schiffe der Flotte waren weit weg, da das Flaggschiff schneller war und der Kommandant nicht in Formation gereist war.

Adlige und Reiche befanden sich auf den Rettungsbooten, der Rest des Personals auf einem Floß, das ursprünglich gebaut worden war, um das Schiff zu entlasten, um es zu befreien.

Das Floß mit 152 an Bord unter Seglern, Soldaten und Zivilisten war an einem der Rettungsboote befestigt, aber bald, keiner weiß warum, treibt es am Ende. Auf dem Floß gibt es nicht genug Essen für alle und das Zusammenleben ist nicht das Beste. Streit und Meuterei folgen einander, während sie erfolglos versuchen, die Küste zu erreichen. Mehrere Männer werden ins Meer geworfen und es kommt zu Morden und Kannibalismus.

Dreizehn Tage später findet das Argus-Schiff, das vom Kommandanten an den Ort des Schiffswracks geschickt wurde, um Gold und Silber zu holen, die Überreste des Floßes mit fünfzehn Überlebenden an Bord, von denen fünf sterben werden, bevor es im Hafen von Saint-Louis im Senegal anlegen wird.

Diese hässliche Seite der französischen Seegeschichte wird von der Autorin Théodore Géricault mit großem Realismus dargestellt, die über ihr Vermögen entscheidet.

Alessandro Rugolo