Eine der mysteriösesten Unterwassersuchen des Kalten Krieges: die Bergung des sowjetischen Atom-U-Bootes K-129

(Di Andrea Mucedola)
07/02/22

Die Geschichte begann im März 1968 mit einem konventionellen U-Boot der sowjetischen Klasse Golf hatte während einer Patrouillenmission im Pazifischen Ozean, etwa 1900 Seemeilen nordwestlich von Hawaii, einen Unfall. Das Boot sank mit seiner Besatzung und einer Ladung Atomwaffen. Es war ein Boot der Elektroklasse mit Dieselantrieb Golf die, nachdem sie 1967 zwei nukleare Abschreckungsmissionen im Pazifik erfolgreich abgeschlossen hatte, am 24. Februar abreiste 1968 für seine dritte Mission ...

Unmittelbar nach dem Verlassen des Hafens und der Durchführung der üblichen Tauchtests, die K-129 (Eröffnungsfoto) teilte der Basis mit, dass alles in Ordnung sei und er weiter in Richtung Einsatzgebiet fahre. Es war seine letzte Nachricht.

In der dritten Märzwoche wurde die K-129 offiziell für vermisst erklärt und eine Suchmission organisiert, die alle verfügbaren Luft- und Marineeinheiten im Pazifik umfasste. Genau diese Aktivität machte die Amerikaner misstrauisch und deutete darauf hin, dass vielleicht irgendwo im Nordpazifik ein russisches U-Boot gesunken war.

Il Azorianisches Projekt

Die US Navy stellte dann eine Hypothese auf unmögliche Mission: Entdecken Sie den sinkenden Punkt und bergen Sie das U-Boot, um die Sprengköpfe der Atomraketen an Bord zu untersuchen und vor allem auf die kryptografische Ausrüstung zuzugreifen, um die sowjetischen Marinecodes zu entschlüsseln. Durch die Daten des SOSUS-Abhörnetzwerks wurde eine Schallspitze in dem von den russischen Durchsuchungen betroffenen Gebiet trianguliert. Der am 8. März aufgezeichnete Peak war schwach und deutete daher auf eine Explosion an der Oberfläche hin.

Die US Navy schickte ein U-Boot, die USS Heilbutt (Foto), kürzlich modernisiert und mit Spezialausrüstung umgebaut, um in großen Tiefen nach Wracks zu suchen. Einmal in der GegendHeilbutt Er begann seine Recherchen mit einem drahtgeführten Fahrzeug, ausgestattet mit Sonar und Kameras, und fand nach wenigen Wochen das Wrack des U-Bootes.

Die K-129 lag auf der Steuerbordseite in einer Tiefe von etwa 5000 Metern und hatte eine Schnittwunde hinter dem Turm, möglicherweise verursacht durch eine Explosion; Zwei der drei gelieferten Atomraketen wurden schwer beschädigt.

Der amerikanische Geheimdienst beauftragte den Milliardär Howard Hughes, ein großes Schiff bauen zu lassen, das Hughes Glomar Explorer (HGE), um zu versuchen, das U-Boot zu bergen.

Die Rettungsaktion begann 1974, hatte aber schlechte Ergebnisse. 1975 planten die Vereinigten Staaten einen zweiten Versuch, aber ein Leck führte dazu, dass die Operation abgebrochen wurde.

In den folgenden Jahren weigerte sich die CIA, Dokumente herauszugeben, da sie dies nicht könne "Weder bestätigen noch dementieren" keine Verbindung mit Hughes Glomar Explorer. Allein im Jahr 2010 wurde ein 50-seitiger Artikel veröffentlicht, der das beschreibt Azorianisches Projekt, die in einer Herbstausgabe 1978 der Agenturzeitung erschien, Studium der Intelligenz. Dank der Veröffentlichung eines Bandes von The Foreign Relations of the United States (FRUS), der von Historikern des Außenministeriums verfasst wurde, wurden viele Details enthüllt. Die FRUS, National Security Policy: 1973-1976, enthält ungefähr 200 Seiten auf der Projekt Azorian.

Suche und Bergung

Ein Artikel von Mark Strauss, der in IO9 veröffentlicht wurde, erzählte, wie die CIA 1969 einen kleinen zusammenstellte Task Force von Ingenieuren und Technikern, um unter absoluter Geheimhaltung ein Projekt zur Bergung eines sowjetischen U-Bootes von 2.500 Tonnen auf dem Meeresboden in einer Tiefe von 16.500 Fuß zu entwickeln. Das Projekt beinhaltete den Einsatz eines großen Schiffes für die Bergung des Bootes. Das Schiff war mit einer Innenkammer mit einem sich öffnenden Boden ausgestattet, einer Art "Fangfahrzeug", das das Boot am Boden greifen konnte, und einer Plattform, die unter das Schiff tauchen und zurückkehren konnte, um die okkulte Beute zu bergen.

Die CIA beauftragte die Summa Corporation, eine Tochtergesellschaft der Hughes Tool Company, einem Unternehmen im Besitz des milliardenschweren Industriellen Howard Hughes, mit dem Bau dieses 3600 Fuß langen, 618 Tonnen schweren Bergungsschiffs, das später benannt wurde Hughes Glomar Explorer (HGE). Für die Neugierigen war die behauptete Verwendung des Schiffes, „Manganknollen auf dem Meeresboden zu extrahieren“.

Um die Entschuldigung zu untermauern, begannen viele Medien über die zukünftige Ausbeutung von Bodenschätzen in den Tiefen der Ozeane zu sprechen.

Obwohl die Operation Azorisch Als er fortschritt, kamen Zweifel an der Kosteneffizienz der Mission auf. Eine Ad-hoc-Kommission entschied, dass von der Operation noch viel zu profitieren sei. Vielleicht war es nicht so wichtig, die SS-N-5-Raketen des U-Bootes zu bergen, aber das nachrichtendienstliche Interesse blieb an der kryptografischen Ausrüstung an Bord.

An Delikatessen mangelte es nicht. In einer internen Notiz wurde erwähnt, dass "die Vorkehrungen für das Management und die Disposition der Zielbesatzung im Allgemeinen in Übereinstimmung mit der Genfer Konvention von 1949 bleiben. Sie werden mit gebührendem Respekt behandelt und auf den Meeresboden zurückgebracht." In einer nachfolgenden Notiz wurde die Absicht unterstrichen, die persönlichen Gegenstände der verstorbenen Besatzung zu sammeln, um sie zu ihren Familien zurückzubringen, als Geste des guten Willens, dies für den Fall, dass die Sowjets die wahre Absicht der Operation entdeckt hätten.

Endlich, am 3. Juni 1974, beginnt nach sechsjähriger Anstrengung die Exekutivphase der Azorianisches Projekt Es begann. Das Bergungsschiff brach am 15. Juni von der Westküste auf und traf am 29. Juni im Einsatzgebiet ein. Die bis August 1974 durchgeführte Bergungsmission war teilweise erfolgreich.

Obwohl ein Teil des U-Bootes geborgen wurde, fiel der Rest des Rumpfes aufgrund eines Fehlers im Fangmechanismus auf den Grund. In der folgenden Sommersaison (voraussichtlich Juli bis August 1975) wurde sofort mit der Konstruktion eines zweiten Kupplungssystems begonnen. Eine komplexe und innovative Studie, insbesondere für die Tiefen des Betriebs.

Zu den technischen Problemen kamen politische Probleme hinzu. Henry Kissinger, der das Projekt ursprünglich unterstützt hatte, zeigte sich sehr besorgt über die Leaks. Bereits im Januar 1974 hatte ein Reporter der New York Times, Seymour Hersh, begonnen, diese Geschichte zu untersuchen, und war sich nicht mehr sicher, wie lange das dauern würde Azorianisches Projekt es würde geheim bleiben.

Die Situation kapitulierte, als am 5. Juni 1974 das Hauptquartier der Summa Corporation in Los Angeles, das Hughes gehörte, gehackt wurde und die Diebe vier Kisten mit Dokumenten stahlen, darunter ein Memo, das das geheime CIA-Projekt beschreibt. Am 7. Februar 1975 veröffentlichte die Los Angeles Times einen kurzen Artikel, in dem berichtet wurde, dass Howard Hughes einen Vertrag mit der CIA hatte, um das Wrack eines russischen Atom-U-Bootes aus dem Atlantik zu heben. Am 18. März 1975 erwähnte Kolumnist Jack Anderson diesHughes Glomar Explorer in seiner nationalen Radiosendung und erklärte seine Absicht, weitere Details über die Operation preiszugeben. Am nächsten Tag brachten mehrere Zeitungen, darunter die Los Angeles Times, die Washington Post und die New York Times, Artikel auf der Titelseite, die enthüllten, dass die Hughes Glomar Explorerhatte im Sommer 1974 in einer CIA-geführten Operation einen Teil eines untergetauchten sowjetischen U-Bootes geborgen.

Zur Überraschung des Weißen Hauses war die sowjetische Reaktion weniger reaktiv als erwartet, und die CIA hatte das Gefühl, dass die andere Seite vielleicht kein Interesse daran haben würde, zu viele Probleme anzusprechen, zumindest offen. Dies bedeutete jedoch nicht, dass die Sowjets die Möglichkeit auslassen würden, die Mission abzuschließen.

Ein sowjetischer Hochseeschlepper legte am 28. März an der Stelle an, und die Amerikaner begannen, eine direkte Konfrontation mit sowjetischen Marineschiffen zu befürchten. Der Azorianisches Projekt es wurde mit Gesamttransaktionskosten von 800 Millionen US-Dollar abgeschlossen. Dort Hughes Glomar Explorer Es wurde für Offshore-Bohrungen nachgerüstet und 2010 für 15 Millionen US-Dollar an ein Privatunternehmen, Transocean, verkauft. 1992 wurde bekannt gegeben, dass die Leichen von sechs Besatzungsmitgliedern im Teil des Rumpfes geborgen wurden, aber aufgrund der radioaktiven Kontamination wurden die armen Überreste auf See in einer Stahlkiste mit vollen militärischen Ehren bestattet.

1993 übergab der amerikanische Botschafter in Moskau die Glocke der K-129 an die russischen Behörden. Die Unfallursache, falls entdeckt, wurde nie bekannt gegeben.

(Artikel ursprünglich veröffentlicht am https://www.ocean4future.org)

Foto: CIA / US Navy / Web

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