Der erste große Erfolg der Angriffsfahrzeuge nach vier gescheiterten Versuchen gegen Alexandria und Gibraltar wurde in der Nacht des 26-März erreicht. Am Vormittag des Vortages erhielten der Kommandant von Crispi, der Kapitän des Fregatten-Ferrata und der Leutnant des Schiffes Faggioni, der Kommandant der Angriffsexpedition, grünes Licht für den Angriff auf englische Einheiten, die in der Bucht von Suda festgemacht waren.

Tatsächlich hatte die Luftaufnahme die Ankunft eines Konvois von 12-Dampfern in Kreta signalisiert, der von drei Zerstörern eskortiert worden war. In derselben Nacht stiegen die beiden Zerstörer Sella und Crispi in die explosiven kleinen 8-Boote, die nach Suda fuhren, und setzten bei 23 und 30 sechs Meilen vor dem Vorgebirge von Acrotiri sechs Angriffsfahrzeuge auf See.

Leise und mit laufendem Motor machten sich die Angriffsfahrzeuge auf Faggionis Befehl auf den Weg zum Eingang der Bucht, wo sie drei Dämme passiert und es geschafft hatten, einzudringen. Bei der 05.00, mitten in der Bucht, gelang es Faggioni, die sechs Angriffsfahrzeuge für die letzten Anweisungen und für die Zuordnung der Ziele vor dem Angriff um ihn herum einzusetzen. Im Vordergrund war der Kreuzer YORK von 8000 Tonnen festgemacht worden, während die Dampfer weiter innen platziert worden waren.

Dem Leutnant des Schiffes Cabrini und dem Chefingenieur Tedeschi wurde als Ziel der Kreuzer und dem Sergeant-Schützen Barbieri der vor der Stadt Suda festgemachte Öltanker zugewiesen. Der Torschützenkönig De Vito und der 2-Chefingenieur Beccali wurden angewiesen, in der Nähe des Faggioni-Fahrzeugs zu bleiben.

Nachdem die beiden explosiven Boote York vollständig und das dritte den Tanker getroffen hatten, befahl Faggioni Beccali, einen anderen Tanker anzugreifen. Beccali verließ mit voller Geschwindigkeit und kam auf 300 Meter vom Ziel ins Wasser gefallen. Es gab eine laute Explosion und unmittelbar danach stand der voll getroffene Tanker in Flammen. Währenddessen griffen Faggioni und de Vito in größter Verwirrung des gesamten Marinestützpunkts mit Projektoren, die in den Himmel stießen, und der Flugabwehrartillerie, die wahnsinnig auf einen imaginären Feind aus dem Himmel feuerte, ebenfalls an.

Bei Sonnenaufgang erkannten die Briten, dass es sich nicht um einen Luftangriff, sondern um einen Oberflächenangriff handelte. Die Suda-Basis, die durch 3-Befehle von Hindernissen geschützt war und immer auf See von Wachposten bewacht wurde, war von Männern der italienischen Marine verletzt worden, die in wenigen Minuten zwanzigtausend Tonnen britischer Schiffe einschließlich eines Kreuzers zerstört hatten.

Alle sechs wurden gerettet, aber von den Briten gefangen genommen. Nach ihrer Rückkehr nach Hause verlieh die dankbare Marine den sechs Freiwilligen des Angriffs auf den hoch ausgestatteten britischen Marinestützpunkt die Goldmedaille für militärische Tapferkeit. Sechs Männer von unterschiedlichem Rang, aber von gleicher Kühnheit, Geschicklichkeit und Zähigkeit, inspiriert von den reinsten Traditionen der Marine.

Quelle: Militärische Marine