Am Morgen des 10. Januar 1941 fuhren die italienischen Torpedoboote Circe (Kapitän der Korvette Tommaso Ferrieri Caputi) e Vega (Lieutenant Captain Giuseppe Fontana) hat einen englischen Konvoi gesichtet und angegriffen, der von Gibraltar nach Malta fuhr. Die britische fortgeschrittene Eskorte (3 Kreuzer und 5 Zerstörer) griff die italienischen Schiffe an.

Allerdings war Vega der erste, der traf und den Kreuzer beschädigte Bonaventura, endete der Zusammenstoß zwangsläufig 40 Minuten später mit dem Untergang des italienischen Torpedoboots (nur 6 Matrosen überlebten) und der Beschädigung der Schwestereinheit, die zum Stützpunkt zurückkehren konnte.

Andererseits wurde die Frage, ob ein Angriff auf den Feind unter allen Umständen ratsam sei oder nicht, bereits im Juni 1940 anlässlich des Einsatzes des Torpedoboots in der italienischen Presse ausführlich diskutiert Calatafimi gegen eine französische Marinedivision und wurde schließlich mit einem trockenen Urteil des Generalstabs der Regia Marina abgeschlossen: Die Frage sei ethisch, nicht taktisch. Folglich waren es während des gesamten Konflikts, wann immer es zu einem Zusammenstoß kam, nie die italienischen Überwassereinheiten, die sich zuerst zurückzogen, egal wie das Kräfteverhältnis ausfiel.

Damit ist die Geschichte vom Januar jedoch noch nicht zu Ende. Die britischen Schiffe überquerten nach Tagesanbruch genau jenen Meeresabschnitt, da die Admiralität in London im Vormonat festgestellt hatte, dass es besser sei, nächtliche Angriffe italienischer Torpedoboote zu vermeiden. In der Nacht des 28. November 1940 tatsächlich zwei Torpedos vom Torpedoboot Calliope, das im Dunkeln gestartet war, nachdem es eine halbe Stunde lang lautlos eine gegnerische Formation erklommen hatte, ohne gesehen zu werden, hatte den Bug des großen Motorschiffs gestreift Neuseeland. Die Briten selbst konnten das Geschehen erst wenige Tage später dank einer Entschlüsselung rekonstruieren. Da die von den Briten im Jahr 1940 geschätzte Größenordnung der Genauigkeit italienischer Horizontalbomber bei 1 % lag, hatte die Royal Navy beschlossen, wie Admiral Sir Roger Keyes 1943 in seinem Buch „Combined Operations“ schrieb, im Licht zu bestehen des Tages und konnte sich so gegen die feindlichen Torpedoboote schützen. Auf dem Papier war die Begründung einwandfrei.

Es war jedoch bedauerlich, dass die britische Formation, die gezwungen war, nach Süden abzubiegen, während sie auf die Vorhut-Eskorte wartete, um ihre Aufgabe gegen die beiden Torpedoboote auszuführen, auf einem verminten Sperrfeuer geriet. Der Zerstörer Galant Dadurch verlor es seinen Bug und wurde nach Malta geschleppt, wo ihm die Zulassung entzogen wurde, da es als irreparabel eingestuft wurde. Ist ein.

Schade (und zwei), dass es unter den gleichen Umständen drei Sturzkampfbomber gab Ju.87 Stuka der Regia Aeronautica beschädigte den Kreuzer Southampton, der am helllichten Tag, an der Grenze der Flugzeugreichweite, ohne den Schutz der Dunkelheit, gefunden wurde (das englische Schiff wurde dann getroffen und dieses Mal am folgenden Tag um 35 Uhr versenkt). Ju. 87 der Luftwaffe).

Schade (und drei), dass das immer aus dem gleichen Grund 43 Ju. 87 Kurz nach Mittag des 10. überraschten die Deutschen den britischen Flugzeugträger Illustrious, indem er es viermal trifft. Das Schiff wurde am Nachmittag zum fünften Mal von einer 5er-Formation getroffen Ju. 87 Italiener, wurde in den Vereinigten Staaten umgerüstet und kehrte erst im Februar 1942 zum Geschwader zurück.
Schade, dass es auch die britischen Schlachtschiffe gibt Warspite e Valiant meldete am selben Tag geringfügige Granatsplitterschäden nach der Explosion von mehr als 80- und 500-kg-Bomben, die von 1.000 Horizontalbombern abgeworfen wurden Er.111 und ab 14 Ju. 87 der Luftwaffe.

Diese harte Erfahrung bestätigte die bereits sechs Monate zuvor anlässlich der Schlacht von Punta beobachtete Unmöglichkeit für die großen Einheiten der Royal Navy, im zentralen Mittelmeer (d. h. im Bereich unserer Konvois mit Libyen) zu segeln Stilo. Was schließlich die bescheidene Genauigkeit der italienischen Horizontalbomber (und, wie wir gesehen haben, der Deutschen) betrifft, war in Wirklichkeit für niemanden ein Geheimnis. Admiral Alberto Lais, Marineattaché in Washington, hatte tatsächlich Gelegenheit, den englischen Bericht über die italienischen Luftangriffe bei Punta Stilo zu lesen, in dem von 1 % Treffern die Rede war. Das fragliche britische Dokument (Zusammenfassung der Bombenangriffe während der Operation MA5) erwies sich nach dem Krieg als identisch mit dem, das Lais auf dem Schreibtisch des Direktors des Bureau of Ships – Navy Department „gefunden“ hatte.

Die Moral des oben Gesagten ist immer dieselbe: Man muss immer über das Meer segeln, in Frieden und im Krieg. Die Ergebnisse sind auf lange Sicht nie mangelhaft und nur die fehlenden sind falsch.

Quelle: Militärische Marine