John Weir Foote: "Medaille Gottes für militärische Tapferkeit"

(Di Andrea Gaspardo)
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"Wenn ich in einem dunklen Tal laufen müsste, würde ich keinen Schaden befürchten, weil du bei mir bist." (Psalm 23, Vers 4)

Am 19. August 1942 ereignete sich an den Küsten Nordfrankreichs eine der schlimmsten alliierten Katastrophen des Zweiten Weltkriegs, offiziell bekannt als "Operation Jubilee", aber seitdem für alle einfach "die Landung von Dieppe".

Ursprünglich als eine Art "Aufklärungsoperation im großen Stil" konzipiert, die die Westalliierten dazu bringen sollte, die Umgebung der Stadt Dieppe für kurze Zeit zu besetzen, um Informationen über die deutsche Küstenverteidigung zu erhalten und die Luftwaffe anzuziehen (die deutsche Luftwaffe) In einem entscheidenden Luftkampf, der von den Jagdgeschwadern der britischen Royal Air Force (RAF) ausgelöscht werden sollte, führte der Plan zu einer völligen Katastrophe für die beteiligten alliierten Streitkräfte, insbesondere für die Soldaten der 2. Luftwaffe Kanadische Infanteriedivision, die zusammen mit 5 britischen Kommandobataillonen das Rückgrat der zu diesem Zeitpunkt eingesetzten Bodentruppe bildete. Dennoch haben Dieppes 6 Stunden Feuer auch dazu beigetragen, Helden von unvergänglichem Ruhm zu erschaffen. dekorierte Soldaten, deren Taten gleichzeitig Freunde und Feinde beeindruckten. Keine ihrer Geschichten ist jedoch so eindrucksvoll wie die von Pater John Weir Foote, Ehrenhauptmann der kanadischen Militärkapläne, der zum Regiment "The Royal Hamilton Light Infantry (Wentworth Regiment)" in Hamilton in der kanadischen Provinz Ontario abgeordnet wurde. .

John Foote wurde 1904 in Madoc im Osten Ontarios geboren und begann eine glänzende akademische Karriere, die ihn zum Studium an der University of Western Ontario in London (Ontario), der Queen's University in Kingston (Ontario), dem Presbyterian College und der McGill University führte. von Montreal (Quebec), bevor er 1934 im Alter von 5 Jahren sein Gelübde ablegte und die nächsten XNUMX Jahre sein Lehramt in den Gemeinden Fort-Coulonge (Quebec) und Port Hope (Ontario) ablegte.

1939, bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs und mit der unmittelbaren Beteiligung Kanadas an Feindseligkeiten, trat Pater Foote in den Körper der kanadischen Militärkapläne ein und wurde als Militärkaplan dem Regiment "The Royal Hamilton Light Infantry (Wentworth Regiment)" mit zugewiesen der Rang eines Ehrenkapitäns.

Im Jahr 1940 wurde das Regiment als integraler Bestandteil der 2 nach Großbritannien verlegta Die kanadische Infanteriedivision blieb dort bis zum Sommer 1942 und widmete sich den Ausbildungsaktivitäten.

Hier muss eine Klammer über Kanadas Beteiligung an den beiden Weltkriegen geöffnet werden. Eine Teilnahme, die zu oft von der Geschichtsschreibung und unserer Populärkultur mit besonderer Leichtigkeit ignoriert wird. Obwohl Kanada seit dem 1. Juli 1867 de facto eine vom britischen Mutterland unabhängige "Herrschaft" geworden war, blieb es ein treuer Verbündeter des Vereinigten Königreichs und wurde (zusammen mit Australien, Neuseeland und Südafrika) zu einer Art "Tochtergesellschaft". Vom britischen Empire.

Obwohl es keine rechtliche Verpflichtung gab, nahmen die Kanadier sowohl am Ersten als auch am Zweiten Weltkrieg aktiv teil, obwohl die Zentralimperien vor und die Achse nach beiden Konflikten ihre Rettung und nationale Integrität bedrohten . Die sehr starken politischen und kulturellen Beziehungen zum Vereinigten Königreich sowie die Bindung an demokratische, libertäre und pluralistische Werte, die von der gesamten Gesellschaft implizit akzeptiert werden (das Ergebnis des "historischen Kompromisses des zivilen Zusammenlebens" zwischen Anglo-Kanadiern und Französisch-Kanadiern). so dass zu Beginn beider Konflikte auf beiden Seiten des Atlantiks, sowohl zwischen den Kanzleien der Freunde als auch denen der Feinde, kein Zweifel bestand, dass das "Biberland" London bis zum letzten Mann verteidigen würde und bis zum letzten Schilling ". Und so war es auch bei beiden Gelegenheiten: Während des Ersten Weltkriegs wurden 620.000 Kanadier mobilisiert und von ihnen 67.000 getötet und 173.000 verwundet (39% Verlustrate), während während des Zweiten Weltkriegs 1.100.000 mobilisiert wurden und 42.000 von ihnen starben und 55.000 wurden verletzt (9% Verlustrate). Um einen Sinn zu ergeben, müssen diese Zahlen mit denen der kanadischen Demographie verglichen werden. 1914 hatte Kanada 7.910.000 Einwohner und 1939 11.565.000. Dies bedeutet, dass Kanada im Ersten und Zweiten Weltkrieg ungefähr 8% bzw. 10% seiner Bevölkerung für das mobilisierte, was wir tatsächlich als "Überseekriege" betrachten könnten. Nicht nur das, trotz der Tatsache, dass das kanadische Parlament in beiden Konflikten die Einführung einer obligatorischen Hebelwirkung gebilligt hatte, präsentierten sich 97% und 94% der an den beiden Konflikten beteiligten Soldaten freiwillig und die Zivilbevölkerung war zutiefst verärgert wegen der Einführung des Entwurfs, der gegen den Ruf "Warum zwingen Sie uns, etwas zu tun, das wir auf jeden Fall freiwillig tun würden?" protestiert. (Bürger einiger Länder haben mehr bürgerlichen Sinn und Heimatliebe als andere ...).

Während jedoch alles um sie herum auf der Welt in Flammen stand, wurden die Männer des RHLI-Regiments stets gewissenhaft ausgebildet, immer unter der sorgfältigen Beurteilung ihres Kaplans. Ja, denn obwohl Pater Foote vierzig wurde und wegen der Rolle keine Waffen trug, weigerte er sich, "auf der Bank zu sitzen" und unterzog sich tatsächlich dem gleichen strengen Trainingsregime seiner Männer, die ihn liebevoll "Pater X" nannten. (militärische Terminologie, unter der der Buchstabe "X" zur Bezeichnung der ausgewählten Soldaten verwendet wird). Darüber hinaus setzte der Kaplan seine Arbeit als geistlicher Vater der Einheit fort und kümmerte sich in dieser Eigenschaft darum, nacheinander alle Männer des Regiments (die er "meine Jungen" nannte), ihre persönlichen Geschichten und Geschichten zu kennen Privatadressen ihrer Familien, an die er beim Schreiben der "Briefe von vorne" in englischer und französischer Sprache half. Im Gegenzug waren sowohl die Offiziere als auch die Unteroffiziere, einschließlich des William Denis Whitaker, der nach dem Zweiten Weltkrieg Generalbrigadier werden sollte, sehr glücklich darüber, dass die Arbeit des Kaplans der Moral der Truppen so sehr zugute kam, und begrüßten ihn herzlich. " als gleichwertig "(wer die angelsächsischen militärischen Traditionen kennt, weiß, dass dies kein Privileg ist, das automatisch gewährt wird).

In den drei Jahren zwischen 1939 und 1942 wurde innerhalb des Regiments eine sehr starke Bindung zwischen dem Kaplan, den Offizieren und den Soldaten hergestellt, mit der Ausnahme, dass der endlose Trainingszyklus durch die Nachricht unterbrochen wurde, dass das RHLI-Regiment mobilisiert werden würde. zusammen mit der gesamten Division an der Dieppe-Razzia teilzunehmen. Obwohl er absolut nicht dazu verpflichtet war, dachte Pater Foote nicht zweimal darüber nach, sich auf die Schiffe zu begeben und die Worte zum ersten Mal zu sagen "Ich verlasse meine Herde nicht im dunklen Tal!".

der Betrieb Jubiläum es begann sofort schief zu gehen, da es den Deutschen dank der Arbeit ihres militärischen Geheimdienstes gelungen war, die Einzelheiten der alliierten Operation zu erfahren. Nicht nur das, die Streitmacht von 10.500 mobilisierten Männern war für eine solch ehrgeizige Operation absolut unzureichend, und obwohl sie auf die Unterstützung von 237 Marineeinheiten der Royal Navy und 74 Trupps der Royal Air Force zählen konnten, wurde die gesamte Feuerkraft eingesetzt zum Jubiläum Er war der Aufgabe einfach nicht gewachsen. Sobald die Soldaten an den Stränden ankamen, wurden sie von einem Hurrikan getroffen, während am Himmel die Kämpfer der RAF und der Luftwaffe in tödlichen Duellen gemessen wurden, die Bomber der beiden Seiten die gegnerischen Ziele an der Küste sowie die Seestreitkräfte und Kanonen angriffen Küstenschiffe der Kriegsmarine griffen alliierte Schiffe vor der Küste an.

Während dieser schrecklichen Stunden des Kampfes blieb das RHLI-Regiment am sogenannten "Roten Strand" festgenagelt, ohne es in irgendeiner Weise überwinden zu können (trotz der Unterstützung durch die Panzer Churchill) die immense deutsche Verteidigung.

Im Laufe der Stunden verwandelte sich die Schlacht in ein authentisches Beinhaus, bis General John Hamilton "Ham" Roberts, Oberbefehlshaber der Operation, eine Hilfebotschaft der Kriegstaube NPS.41.NS erhielt .4230, von den Soldaten "Beach Comber" genannt (der für diese Aktion die "Dickin Medal of Valor" erhalten hätte), gab sich damit ab, die Faltung der Überlebenden anzuordnen.

Was Pater Foote betrifft, so dachte der Kaplan nicht zweimal darüber nach, ihnen zu folgen, als seine Männer um 3:30 Uhr nachts von den Schiffen stiegen und auf sein Landungsboot kletterten, um den Angriff zu beginnen. Denjenigen, die sich dafür entschieden hatten, dass dies nicht seine Rolle war, antwortete er ein zweites Mal: ​​"Ich verlasse meine Herde im dunklen Tal nicht!". In den nächsten endlosen Stunden versuchte Pater Foote verzweifelt, "seinen Jungen", die an den weißen Stränden von Dieppe verletzt waren oder starben, Hilfe zu leisten, und versuchte gleichzeitig, nicht vom Feuer der Deutschen getroffen zu werden. So effizient und schnell brachte er Hilfe, wo es nötig war, dass die Männer des Regiments den Eindruck hatten, er sei überall.

Dank der endlosen Ausbildungszeit im Vereinigten Königreich hatte Foote die Kunst der "Gesichtsmedizin" perfekt erlernt und konnte den Zustand der Verwundeten beurteilen, die persönlich evakuiert wurden, indem sie sie auf der Schulter oder um eine kleine Depression trugen, in der er sich befand Ein prekärer Erste-Hilfe-Punkt wurde platziert oder direkt an das Landungsboot, das ankam, um neue Wellen von Männern und Schiffen abzuladen und die Verwundeten zurück zu den Schiffen zu evakuieren. Oft unter dem Gewicht der Müdigkeit und der Explosionen der Granaten brach der Kaplan zusammen und viele hörten ihn manchmal Sätze schreien wie: "Oh Herr, warum hast du mir diese Last gegeben ?!", "Gott, gib mir Kraft!", "Erbarme dich deiner unschuldigen Kinder!" oder "Verlass uns nicht, oh Herr!", aber er stand immer auf und inspirierte die anderen Soldaten, das Handtuch nicht zu werfen und weiterzumachen. Schließlich, als das letzte Landungsboot den Strand verlassen wollte, beschloss Foote, sich nicht einzuschiffen und dort bei denen zu bleiben, die nicht evakuiert werden konnten. Denjenigen, die ihm sagten, dass die Wahl gleichbedeutend mit Selbstmord sei, antwortete er zum dritten und letzten Mal: "Ich verlasse meine Herde nicht im dunklen Tal!" Als sich ein verletzter Soldat, der bereits in den vergangenen Stunden Zeuge des Verhaltens seines Vaters geworden war, zu ihm umdrehte, als er das Fahrzeug verließ: "Peter! Ein Tag ist fast vorbei, aber hast du mich noch nicht einmal geleugnet? ". Zu dem der Vater ihn anlächelte, indem er seine Hand schüttelte und ein väterliches "Gott segne dich, Sohn!" Murmelte. und eilte dann zurück zum Strand und verschwand im Rauch der Explosionen.

Die Überlebenden, die das Glück hatten, an diesem Tag nach England evakuiert zu werden, glaubten lange Zeit, dass ihr Liebling sie für immer verlassen hatte, ohne dass sie Zeit hatten und ihm dafür danken konnten, dass er sie gerettet hatte. Glücklicherweise wurde später bekannt, dass die göttliche Vorsehung selbst in diesem dramatischen Moment den Vater, der noch lebte und nicht einmal verletzt war, nicht verlassen hatte. Am selben Tag wurde Pater Foote zusammen mit 2000 anderen Kanadiern gefangen genommen, von denen die meisten verletzt wurden (viele davon kritisch) und zusammen mit den Männern seines Regiments in ein Gefangenenlager gebracht, in dem er die nächsten drei Jahre bis zum heutigen Tag blieb der Übergabe des Dritten Reiches. Er hatte an seinem Wort festgehalten, "seine Jungen" nicht im Stich zu lassen, und sie Schritt für Schritt durch das dunkle Tal begleitet, um sie "vor Wölfen und wilden Tieren zu verteidigen, bis das Licht wieder durch die Dunkelheit scheinen konnte ".

Nach dem Konflikt kehrten die Männer des Regiments nach Kanada zurück, wo Pater Foote aufgrund seines in Dieppe gezeigten Mutes das Victoria-Kreuz erhielt, die höchste Ehre des britischen Empire. zusammen mit all denen, die an diesem Tag für ihre Taten ausgezeichnet worden waren, war er Teil einer Vielzahl von Helden geworden.

1948, nach 9 Dienstjahren, verließ Kanadas berühmtester Militärkaplan schließlich die Armee und war zwischen 1948 und 1959 als Mitglied der Progressiv-Konservativen Partei von Ontario in der örtlichen gesetzgebenden Versammlung (der Kanada erlaubt Geistlichen, am politischen Leben teilzunehmen, solange sie nicht die Last haben, einer Gemeinschaft zu dienen.)

Nach 1959, nachdem er die Politik aufgegeben hatte, widmete sich der jetzt ehemalige Militärkaplan und Kriegsheld ausschließlich seinen pastoralen Pflichten, ohne jemals seine Dienstarbeit mit der Veteranengemeinschaft seines alten Regiments zu unterbrechen. Schließlich, am 2. Mai des Jahres des Herrn 1988, im Alter von 83 Jahren, gab Pater John Weir Foote seine irdischen Überreste auf und wurde im Haus des Vaters unter dem Beileid seiner "Jungen" (jetzt körnige Älteste) begrüßt, die Sie waren von überall her gekommen, um ihn ein letztes Mal zu begrüßen.

Ihm zu Ehren heißt die Kaserne, in der sich das RHLI-Regiment noch befindet, "John Weir Foote VC Armouries".

Sein irdisches Gleichnis lehrt, dass selbst in der Hölle des Krieges Frömmigkeit und christliche Nächstenliebe die Triumphe des Lebens sind und dass selbst wenn das Böse niemals schläft, die bescheidenen Arbeiter des Weinbergs des Herrn dennoch die Kraft finden können, kleine Kinder zu machen Wunder an seiner Stelle.

Das kleine Wunder von Pater John Weir Foote war, in guten und schlechten Zeiten immer seinen Männern nahe zu sein, einerseits an Gott zu glauben und andererseits den Mut des Menschen.

Foto: Bundesarchiv / Hamilton Spectator / WR Heritage Museum