Operation Eagle Claw: die größte Katastrophe der amerikanischen Spezialeinheiten

(Di Tiziano Ciocchetti)
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Vor vierzig Jahren, am 24. April 1980, führte der Versuch der Spezialkräfte der US-Armee, eine Gruppe amerikanischer Geiseln, Gefangene des khomeinistischen Regimes in Teheran, zu befreien, zu einer Katastrophe.

Am 4. November 1979 erfuhren die Vereinigten Staaten, dass Mitarbeiter der Botschaft und einige Beamte des Außenministeriums in Teheran von islamischen Fundamentalisten entführt wurden, die Ayatollah Khomeini treu ergeben waren.

Wenn die Verhandlungen zum Stillstand kommen, erwägt das Pentagon, eine Militäroperation durchzuführen, um die Geiseln zu befreien.

1977 hatte Oberst Beckwith die erste Spezialeinheit der Streitkräfte der Vereinigten Staaten gegründet, die sich auf die Bekämpfung des Terrorismus spezialisiert hatte, die 1. Abteilung für Spezialoperationen Delta.

Drei Jahre später ist es an der Zeit, es zu testen, die Operation wird aufgerufen Eagle Claw. Am 22. März 1980 gab Präsident Jimmy Carter in der Hoffnung auf eine zweite Amtszeit den Befehl, sich auf die Missionsvorbereitungen vorzubereiten.

Die iranische Hauptstadt ist zu weit von amerikanischen Stützpunkten und Flugzeugträgern in der Region entfernt. Um alle Männer zum Ziel zu transportieren, sind Zwischenbasen erforderlich. Daher wird 300 km südöstlich von Teheran ein Wüstengebiet identifiziert Wüste Eins). Auch wenn dieses Gebiet zu weit vom Ziel entfernt ist, wird beschlossen, ein zweites Gebiet in einem Berggebiet zu wählen, das etwa 60 km von der Hauptstadt entfernt liegt (Wüste Zwei).

Die Angriffstruppe besteht aus 93 Betreibern aus der Delta, ein A-Team (13 Männer) der Special Forces stationiert in Bundesdeutschland, 12 Fahrer der verschiedenen Fahrzeuge und Funker und 12 zuständig für den Schutz von Wüste Einsplus zwei iranische kollaborative Generäle; Insgesamt sind 132 Soldaten in der Operation beschäftigt.

Der Angriffsplan lautet wie folgt:

1 - Hubschrauber starten von Nimitz, im Golf von Oman gelegen. Sechs Stunden später landen sie in Desert One und müssen tanken.

2 - Sechs C-130H werden von der Insel Masirah abheben: Drei werden die Betreiber der Special Forces bringen, die anderen drei werden Treibstoff für die Hubschrauber bringen. Sobald der Tank voll ist, kehrt der C-130H mit dem für den Schutz von Desert One zuständigen Personal zur Masirah-Basis zurück.

3 - Es wird erwartet, dass sechs Hubschrauber die Geiseln, einschließlich der in der Aktion beschäftigten Männer, aus Teheran mitnehmen. Zwei weitere Hubschrauber werden eingesetzt, insgesamt 8 RH-53. Sie werden lassen Wüste Eins für Wüste ZweiNach einer Landung bringen Sie die Soldaten in ein Gebiet 20 km nördlich und warten auf den Befehl, Teheran zu erreichen.

4 - Sobald die Freilassung der Geiseln abgeschlossen ist, werden die Hubschrauber in ein vereinbartes Gebiet in der Nähe der amerikanischen Botschaft gebracht, wo die Geiseln an Bord gehen werden Special Forces und Agenten, die zuvor in der iranischen Hauptstadt infiltriert waren.

5 - Die Gruppe wird auf den Flugplatz Manzariyed, 50 km südöstlich von Teheran, verlegt, der seit vielen Jahren nicht mehr genutzt wird und inzwischen von Elementen des 75. Ranger Ranger getragen von einer C-141.

6 - Die Geiseln, Agenten, Hubschrauberpiloten und Spezialeinheiten werden an Bord einer C-141 gehen, die sie nach Saudi-Arabien bringt. Die Hubschrauber werden zerstört.

Am 21. April haben die Betreiber der Delta und Special ForcesAls sie aus Deutschland kamen, landeten sie in der ägyptischen Basis von Uadi Kena. Am 24. bestiegen sie zwei C-141 und landeten um 14 Uhr in der Basis von Masirah. Die erste C-130H startet um 18 Uhr und um 22 Uhr wird sie entdeckt Wüste Eins. Die zweite C-130H landet wenige Augenblicke später. Die Tarnnetze, die die Hubschrauber verbergen sollen, werden entladen. Die anderen 4 C-130H kommen sofort ohne Probleme an und räumen die Strecke.

Die Ankunft der Hubschrauber wird erwartet, die maximal zulässige Verspätung beträgt 10 Minuten, 30 Minuten vergehen. Das Risiko besteht darin, nicht erreichen zu können Wüste Zwei vor dem Morgengrauen. Am Ende wurde jedoch beschlossen, den Betrieb unabhängig von der Verzögerung fortzusetzen. Kurz darauf kommt ein Hubschrauber an und nach 10 Minuten weitere 5 (der siebte und der achte werden niemals eintreffen). Die starke Verzögerung wurde durch einen unerwarteten Sandsturm verursacht.

Die Eventualitäten sind noch nicht vorbei, nur 5 RH-53 können abheben. Die Verzögerung beträgt jetzt 90 Minuten. Unter diesen Bedingungen ist es unmöglich, die Mission fortzusetzen: Eagle Claw muss storniert werden.

Die Männer steigen in die C-130H ein, während die Hubschrauber zur C zurückkehren Nimitz.

Während des Starts trifft eine RH-53 eine C-130H, die Feuer fängt, die Männer an Bord verlassen das Flugzeug, die Verwirrung ist total. Schließlich werden auch die anderen Hubschrauber aufgegeben und alle Männer steigen an Bord der C-130H, die nacheinander abheben. Auf dem Boden befinden sich 8 Leichen, sechs Hubschrauber und eine C-130H.

Was mit den beiden passiert ist, ist RH-53 nie angekommen Wüste Eins?

Zwei nach dem Start stellt der Pilot von Hubschrauber 7 fest, dass ein Rotorblatt beschädigt ist. Er landet, Hubschrauber Nummer 8 folgt ihm, landet in seiner Nähe; die 7 kann nicht mehr abheben. Die Besatzung steigt in den anderen Hubschrauber ein und setzt den Flug nach fort Wüste EinsNachdem der Pilot einen Sandsturm durchlaufen hat, stellt er fest, dass die Bordinstrumentierung nicht mehr funktioniert, und beschließt, zum Flugzeug zurückzukehren Nimitz.

Das Scheitern der Operation wird eine große Enttäuschung für die amerikanische öffentliche Meinung sein und Carter wahrscheinlich seine Wiederwahl kosten.

Foto: IRNA / US Navy / United States Special Operations Command