Operation Bastille, das Rhodesische Entebbe

(Di Tiziano Ciocchetti)
11/12/17

Die Situation in Rhodesien - 1980 wird es den Namen Simbabwe tragen - zu Ostern 1979 war äußerst kritisch. Die militärischen Operationen hatten sich nach der Unterzeichnung eines politischen Abkommens zwischen dem rhodesischen Premierminister Ian Smith und drei lokalen schwarzen Führern erheblich intensiviert. Inzwischen sollte der Übergang zu einer Regierung mit schwarzer Mehrheit Realität werden: Sowohl Joshua Nkomo, Vorsitzender der ZIPRA (Zimbabwe People's Revolutionary Army), als auch Robert Mugabe, Vorsitzender der ZANLA (Zimbabwe African National Liberation Army), hatten sich jedoch geweigert, an der Regierung teilzunehmen Wahlen, und tatsächlich hatten sie gedroht, sie mit bewaffneter Intervention zu verhindern.

In Bezug auf diese Bedrohungen hatte der rhodesische Informationsdienst die Anwesenheit einer großen Militärtruppe gemeldet, die auf Befehl von Nkomo in Sambia stationiert und für eine groß angelegte Invasion bereit war.

Um diese Aktion zu bewältigen, wurden unmittelbar entlang der Grenze rhodesische Truppen eingesetzt, um die Grenzübergänge zu kontrollieren und mögliche Einfälle abzuwehren.

Trotz dieser Vorkehrungen hielt es die Regierung von Ian Smith für notwendig, die drohende Invasion mit einer entschiedenen vorbeugenden Maßnahme zu beseitigen: Es war notwendig, die Spitze der ZIPRA zu erreichen.

Die Chancen auf einen effektiven Angriff im Zentrum der sambischen Hauptstadt Lusaka waren jedoch sehr gering. Nkomo lebte in einem Vorort, nur zwei Kilometer von einer Reihe von Armeekasernen entfernt, und sein Haus befand sich nur wenige Meter von der offiziellen Residenz des Präsidenten von Sambia entfernt, die von bewaffneten Wachen schwer bewacht wurde. Hinzu kamen die persönlichen des Führers der ZIPRA.

Der Auftrag zur Durchführung des Überfalls wurde dem 1-Regiment SAS (Special Air Service) übertragen. Die Geburt der Rhodesian Special Forces geht auf die 1950 zurück, als der englische Major Mike Calvert in den afrikanischen Staat kam, um Personal zu rekrutieren, um dem kommunistischen Guerillakrieg in Malaysia entgegenzuwirken. Die Freiwilligen hätten sich dem SAS C-Team angeschlossen und die rhodesischen Wappen behalten. Der Stopp in Malaysia dauerte zwei Jahre. Zu Beginn des 1960 expandierten die Streitkräfte von Rhodesien und eine kleine Gruppe aus der ursprünglichen Abteilung wurde beauftragt, nach einem Auffrischungskurs beim 22 SAS-Regiment in Rhodesien Rekruten für die Schaffung eines speziellen Gremiums auszuwählen und auszubilden Großbritannien

Als die Gruppe nach Hause zurückkehrte, wurde beschlossen, sechs Kampfteams zu bilden Säbel, mit einem Stab von 184-Männern. Nach der einseitigen Unabhängigkeitserklärung von Rhodesien am Ende des 1965 nahm die SAS Operationen gegen Guerilla-Formationen auf und führte solche Übergriffe durch Schlagen und rennen in Nachbarländern: Mosambik, Sambia und Botswana.

Die Komplexität der Operation machte es erforderlich, eine elastische Angriffskraft mit viel Feuerkraft und hoher Beweglichkeit einzusetzen. Um das letztere Problem zu lösen, wurde beschlossen, nachts mit dem eigenen Transportmittel nach Lusaka zu kommen. Die eingesetzten Fahrzeuge wären die Land Rover Sabres, Sonderfahrzeuge der SAS, Überreste der Zeit vor Beginn des Buschkriegs. In Dunkelgrün mit gelben Flecken bemalt, könnte mit etwas Glück mit den Jeeps der sambischen Polizei verwechselt werden.

Eine kommerzielle Fähre, die Sea LionIch würde die Land Rover über den Kariba-See nach Sambia transportieren, und vom Ufer aus würden die SAS-Männer auf einem holprigen Pfad und einer unbefestigten Straße zur Hauptverkehrsader nach Lusaka weiterfahren, die sie in die Stadt bringen würde. Bevor sie die Hauptstadt erreichten, hätten die Angreifer jedoch die Brücke über den Kafue-Fluss überqueren müssen, der nach den Informationen von einem starken Kontingent der sambischen Armee mit schwerer Artillerieunterstützung besetzt war. Wenn die SAS-Männer gezwungen gewesen wären, im Kampf die Führung zu übernehmen, wäre das Maß der Verluste ausschlaggebend für die Entscheidung gewesen, ob sie die Mission fortsetzen oder aufgeben wollten.

Nach den Anweisungen wurden die Sturmabteilungen unter Berücksichtigung der kleinsten Details anstrengend geschult.

Nachdem die Land Rovers für die 200-km-Reise nach Lusaka eingerichtet worden waren, stiegen sie in die Fähre. Die Kolonne bestand aus sieben Fahrzeugen mit 42-Männern an Bord.

Gleichzeitig mit dem Angriff auf das Haus von Nkomo waren zwei weitere Aktionen geplant: gegen das Befreiungszentrum, an dem mehrere südafrikanische nationalistische Gruppen teilnahmen, und gegen ein ZIPRA-Waffenlager.

Die angreifende Truppe war endlich bereit. Er erwartete nur grünes Licht von einem in Lusaka infiltrierten Agenten, der die Anwesenheit von Nkomo in seinem Hauptquartier bestätigen sollte. Die Code-Order für den Start der Operation wurde am Abend der 12 April 1979 an die auf der Fähre wartenden SAS-Männer übermittelt. Obwohl es noch nicht dunkel war, beschloss Major David Dodson, der Kommandeur der Angriffstruppe, dennoch, die Landung in Sambia zu riskieren, ohne auf den nächsten Morgen zu warten. Die Fähre näherte sich einem einsamen Strand und eine kleine Avantgarde landete zuerst, um einen Brückenkopf zu bilden.

Der Angriff auf das Ziel wurde für die 2-Stunden des 13-Aprils festgelegt. Sobald die Ausschiffungsverfahren abgeschlossen waren, machte sich die Kolonne auf den Weg nach Lusaka. Die Fahrzeuge fuhren mit eingeschalteten Lichtern weiter und der Vollmond half den Fahrern, auf dem Feldweg zu fahren. Oft mussten schlammüberflutete Wege überquert werden. Dabei mussten die an Bord befindlichen Männer ständig ihr Gewicht von einer Seite des Fahrzeugs auf die andere verlagern, um zu verhindern, dass die Jeeps völlig ins Stocken geraten.

Trotz dieser Maßnahmen brach ein Fahrzeug zusammen und der Kommandant befahl, dass die sechs Männer, die an Bord waren, zurückbleiben sollten. Dies bedeutete, den Angriff auf das Waffendepot abzubrechen, der von ihnen durchgeführt werden sollte. Der Rest der Truppe setzte ihren Marsch im Dunkeln fort. Er war weit hinter dem Zeitplan zurück, doch Major Dodson beschloss, trotz des Risikos, im ersten Licht der Morgendämmerung in Lusaka gefangen zu werden, weiterzumachen.

Als die Kafue-Brücke in Sicht war, wurde das GPMG MAG-Kaliber 7,62x51 an den Stützen befestigt, und die Männer entfernten die Sicherung von den FN-FAL-Gewehren. An diesem Punkt kam die Überraschung. Nichts schien ihren Fortschritt zu behindern: weder sambische Truppen noch Artillerie oder Kontrollpunkte. Die angreifende Truppe beeilte sich, die Brücke zu überqueren und ging nach Lusaka. Es herrschte viel mehr Verkehr als erwartet, und die Angreifer hatten ihre Gesichter vollständig in Schwarzglanz gestrichen, um zu verhindern, dass ihre europäischen Züge im ersten Licht der Morgendämmerung bemerkt wurden.

Als die 36 SAS-Männer die sambische Hauptstadt betraten, waren sie die 2.40. Leutnant Rich Stannard, der den Angriff auf das Befreiungszentrum anführen sollte, war am Ende der Kolonne und nahm mit zwei Jeeps die Straße, die zum Ziel führte, während die anderen zum Haus von Nkomo weitergingen.

Die Ampeln waren in Betrieb, und die Kolonne hielt an jedem roten Punkt an, um den Konvoi zusammenzuhalten und die Aufmerksamkeit der Passanten nicht zu erregen. Nkomos Haus war in der Nähe; der bungalow war dank eines mit rauer leinwand überzogenen metallschutzgitters vor neugierigen blicken geschützt. Die Kolonne hielt an, um eine Bestandsaufnahme der Situation vorzunehmen, und der Kommandant gab die letzten Anweisungen. Dann fuhren die Fahrzeuge mit hoher Geschwindigkeit los, zwei in eine Richtung und die dritte in eine andere. Sie waren die 2.55. Kapitän Martin Pearse hatte die Aufgabe, das Sicherheitsnetz zu durchbrechen und eine Abteilung in das Haus zu führen, um Nkomo zu eliminieren. Major Dodson und ein Sergeant Major mussten die beiden Haupttore durchbrechen und mit Handgranaten und Raketenabwehrraketen RPG-7 gegen den Bungalow an der Seite prallen, um Pearse nach innen kämpfen zu lassen.

Sechs Männer wären in einem Fahrzeug in Reserve geblieben, um äußere Einflüsse zu vermeiden. Pearses Fahrzeug heulte, aber noch bevor es anhielt, schoss ein Posten hinter dem Sicherheitsnetz hervor. Pearses Schütze reagierte mit seinem MAG auf das Feuer, indem er wild auf die Wache schoss und in Sekundenschnelle das 50-Kassettenmagazin verließ.

Pearse stieg aus dem Jeep und steuerte auf das Netz zu, um eine Sprengladung zu platzieren, die durchbrechen sollte. Das Aufbringen der Ladung stellte sich als sehr kompliziertes Unterfangen heraus: Er holte einen Drahtschneider heraus, um eine ausreichende Öffnung für den Durchgang eines Mannes mit seiner Ausrüstung zu schaffen. Pearse wartete darauf, dass das Feuer der Wachen unterdrückt wurde, woraufhin er mit zwei Männern den Garten betrat.

Auf der anderen Seite des Hauses waren die beiden Fronttore niedergerissen worden, und die SAS-Männer schossen auf das Haus, auf die Fahrzeuge und auf alles, was sich bewegte. Die Reaktion ließ nicht lange auf sich warten, aber die Angreifer hatten bald Grund, sich zu wehren. Die Wachen waren ungefähr dreißig: 15 wurden abgerissen, während die anderen lieber Schutz suchten.

Nach dem Start einer Handgranate aus weißem Phosphor im Hauptgebäude ging das Atrium in Flammen auf. Die Holzwände und Schotte gaben nach und alle Lichter gingen aus. Das Feuer breitete sich auf den Rest des Hauses aus, das von Rauch und Flammen umgeben war.

Vom nur wenige Meter entfernten Präsidentenpalast begannen die Wachen zu schießen, und ihre Markierungskugeln markierten den Nachthimmel mit Rot und Grün. Es stellte sich jedoch heraus, dass die Intervention praktisch gleich Null war: Niemand wagte es, sich den Angreifern zu nähern.

In den anderen Teilen der Hauptstadt gingen die Einwohner auf die Straße, beunruhigt von Schüssen und Explosionen. Captain Pearse hatte es inzwischen geschafft, unter das Fenster von Nkomos Schlafzimmer zu gelangen, aber die Idee, eine Phosphorbombe hineinzuwerfen, erwies sich aufgrund des Vorhandenseins eines massiven Geländers als unmöglich. Dann ging er zur Hintertür, sprengte das Schloss und eilte mit seinem Team herein. Sie kamen in der Mitte eines Korridors mit vier Türen heraus und hatten nur 15 Minuten zur Verfügung, um ihre Mission auszuführen. Mit Hilfe einer Fackel, die unter seiner AKM befestigt war, durchsuchte Pearse alle möglichen Verstecke in Nkomos Schlafzimmer mit Schlägen. Der Schatten des ZIPRA-Anführers ist es jedoch nicht. Sogar das Badezimmer und der Schrank wurden gründlich durchsucht, aber ohne Erfolg.

Als die SAS-Männer in den letzten Raum einbrachen, eröffnete ein Wachmann das Feuer unter dem Bett und ein weiterer schoss aus einem Schrank. Kapitän Pearse und ein Korporal warfen Granaten in den Raum, während der dritte Mann im Team einen langen Schuss aus seiner leichten Maschinengewehr-RPD losließ. Pearse und der Unteroffizier betraten den Raum und töteten die beiden feindlichen Soldaten. Bastille es war erobert worden, aber Nkomo war nicht zu Hause. Der Informant, der ihn im Auge behielt, hatte gesehen, wie er das Haus betrat, und er hatte es nie verlassen.

Später erzählte Nkomo (Foto), dass er durch das Badezimmerfenster geflüchtet sei. Die wahrscheinlichste Version ist, dass er heimlich herausgekommen ist, weil er von einem Spion gewarnt wurde. Die Rhodesier hatten sich mehr als alle anderen Male an den ZIPRA-Führer gewandt, aber dies war der letzte Versuch gegen sein Leben.

Die ganze Operation hatte 25 Minuten gedauert. Der Plan war so detailliert, dass jeder jederzeit wusste, was zu tun war, und es war nicht notwendig, während des Angriffs Vorkehrungen zu treffen. Die ersten Reaktionen der sambischen Streitkräfte wurden von den SAS-Funkern abgefangen, während die Teams die Ruinen des Bungalows verließen, um den Treffpunkt an der Ecke der beiden Straßen zu erreichen. Sie organisierten sich schnell neu und machten sich bald auf den Rückweg. Als sie ging, traf sie mehrere Militärfahrzeuge auf das Haus zu kommen Nkomo.

Die Jeeps fuhren auf der anderen Straßenseite unter Einhaltung der Geschwindigkeitsbegrenzungen und erregten kein Interesse bei den Passanten. Ihr Ziel war der Treffpunkt außerhalb der Stadt mit Leutnant Stannard. Aber in diesem Moment griff Stannard mit seinen Männern das Befreiungszentrum an. Die Straßenlaternen waren ausgeschaltet und die Flugabwehrsirenen waren überall zu hören, als die sambischen Behörden befürchteten, die Rhodesier würden einen Luftangriff durchführen.

In der Zwischenzeit hatten Stannard und sein Raiders-Team den operativen Kern des Zentrums besetzt. Sie platzierten die Sprengladungen und ließen sie leuchten. Ein großer orangefarbener Pilz schwoll am Himmel an, gefolgt von einem donnernden Dröhnen: Das Befreiungszentrum wurde in die Luft gesprengt.

Für die Männer der SAS war es an der Zeit, das sambische Territorium zu verlassen. Es war die 4 des Morgens und es gab jetzt genug Licht: Auf der langen Reise nach Süden hinderte sie niemand daran. Die Fahrzeuge überquerten wieder problemlos die Kafue-Brücke, holten die sechs Männer, die sie mit dem kaputten Jeep zurückgelassen hatten, zurück, erreichten die Fähre und stiegen ein.

(Foto: web)