Am Vorabend des Sturms

(Di Paolo Palumbo)
18 / 06 / 18

Dieser Artikel soll einen beispiellosen Blick auf die Schlacht von Waterloo bieten, da die Geschichte desselben bereits veröffentlicht wurde. Die Hauptquelle der Inspiration ist das Buch von Nick Foulkes, In die Schlacht tanzen. Eine Sozialgeschichte der Schlacht von Waterloo, London, Phoenix, 2007.

Der Juni 18 1815 war der Beginn des Endes einer Welt: der Kaiser Napoleon, nach einer waghalsigen Flucht von der Insel Elba, wieder gekreuzte Schwerter mit dem mächtigen Europa versucht, seine verlorene Macht zurückzugewinnen. Auf die Nachricht von der Landung der kleinen Kurs, nahm der König von Louis XVIII Restoration auf sein Gepäck die Flucht zu ergreifen, während die Verbündeten, die die Koalition aus Leipzig komponiert hatte ihre Hände auf Kanonen wieder aufgenommen, bereit für eine weitere Konfrontation. Der Herzog von Wellington hatte in seinem Herzen zu hoffen, dass alles, was seit den Kriegsjahre in Spanien schnell gelöst werden wären, wenn sie die Stimmung und Gesundheitszustand markiert, aber auch wußte, Napoleon und wußte, dass der einzige Weg, um seine Macht zu behaupten war mit dem Krieg. Die Sommersaison an der Tür bot ein warmes Klima, die Tage des Militärs flossen in völliger Entspannung zwischen Biwaks, Gin-Flüssen und nur für die Offiziere, soziale Feiertage in den Hauptgebäuden von Brüssel. In diesem festlichen Klima, hebt die einzigen, die nicht das Glas in den Himmel der Kaiser des Französisch war er derjenige sein würde, hatte die Führung zu übernehmen, da nur auf diese Weise die seine Truppen zahlenmäßig überlegen gewesen abgesagt. So begann das Schachspiel zwischen zwei der angesehensten Befehlshaber der Militärgeschichte aller Zeiten.

Der Tanz der Herzogin von Richmond

Einige Jahre lang lebten einige der wohlhabendsten Familien Großbritanniens in Belgien, weil - trotz des prunkvollen Reichtums - das Leben jenseits des Kanals viel weniger kostete. Die englischen Aristokraten hatten sich mit den Belgiern und den Niederländern vertraut gemacht, indem sie sich durch Tanzpartys, Picknicks im Freien oder durch den Wald in die High Society integrierten. Der Herzog und die Herzogin von Richmond lebte in Belgien seit Herbst 1814: brachten ihre fünf Kinder, die jünger (zwei Weibchen und drei Männchen) und eine Karawane von Diener siebzehn Menschen, darunter auch der Vormund der drei Männer, die Spencer Madan1. Als ich ankam, kam die Herzogin Charlotte zum Leben, sobald die Umgebung von gesellschaftlichen Veranstaltungen in seiner luxuriösen Villa zu organisieren, in der Rue de la Blanchisserie: Es war ein großes Haus, mit schönen Gärten und ein unendlichen Raum für Spiele der drei Kinder. Unter den bekanntesten Besuchern war niemand geringerer als der Prinz von Oranien, ein großer Anglophiler, der im 1811 Feldassistent des Herzogs von Wellington in Spanien wurde. Die drei ältesten Söhne von Richmond waren in der Armee: der Graf von März trat er in 13 ° Drachen dann wurde Adjutant von Wellington Court, das gleiche mit dem zweiten Sohn Lord George Lennox passiert ist, wo er für einige Zeit in 9 ° serviert Leichter Dragoner und dann im Generalstab des Herzogs. Der letzte, der jüngste Lord William Pitt Lennox trat dem britischen Oberbefehlshaber des Wiener Kongresses bei.

Im Juni 12 verließ der Kaiser Napoleon Paris, um zu der Armee zu gelangen, die nach Charleroi marschierte; die Nachricht erregte Besorgnis unter den Menschen in Brüssel, einschließlich der Herzogin von Richmond, der sofort einen Brief an den Herzog von Wellington gerichtet zu fragen, ob - nach ihm - es angebracht war, einen Anteil von 15 Abend zu halten. Der englische Kommandant antwortete mit einem Stich und versicherte der Herzogin, dass es keinen plausiblen Grund gebe, dies nicht zu tun, und dass im Moment nichts zu befürchten sei.

In der Abenddämmerung von 15 Juni 1815 öffnete die Herzogin die Hallen ihrer Residenz für einen Ball, in dem sie etwa zweihundert Gäste lud, von denen die Hälfte leitende Offiziere der britischen Armee waren. Zu den illustren war es die zuvor erwähnte Prinz von Oranien, der Herzog von Braunschweig, der Graf von Uxbridge (Kommandant der anglo-holländischen Kavallerie), gefolgt von General Thomas Picton, Peregrine Maitland, William Ponsonby und William De Lancey: einige Das wäre der letzte Tanz gewesen.

Niemand wußte, wann Wellington zusammen mit dem preußischen General- und Verbindungsmann Karl von Müffling die militärischen Pläne für den nächsten Tag vorbereitet hatte. Gegen Mitternacht kam der englische Kommandant zusammen mit dem Preußen in der Villa an; Sobald sie ankamen, beeilten sich viele, nach Neuigkeiten von der Front zu fragen, aber Wellingtons einzige Antwort war, dass der nächste Tag sicher mit seinen Armeen sein würde, mehr nicht. Im Großen und Ganzen war das gesamte britische Militär-Establishment sehr entspannt und wie der historische Kommandant Henry Lachouque betont: "Es gab weder in Brüssel noch im Generalstab Aufregung oder Emotionen. Die Beamten, Wellington zuerst, schrieben ihren Familien, die über große Pläne für die Zukunft sprachen "2.

Nach dem Abendessen vor einem reich gedeckten Tisch ergriff ein Nervenkitzel die Gäste: Aus der Hektik am Eingang der Villa waren unerwartete Gäste gekommen. Es war Leutnant Henry Webster, ein Adjutant des Prinzen von Oranien, der ein dringendes Ticket hatte, um dem Herzog von Wellington persönlich zu liefern. Um die Umstehenden nicht zu verärgern, wurde der britische Offizier aufgefordert, sich von den indiskreten Augen der Damen fernzuhalten: In der Zwischenzeit würde der englische Befehlshaber seine Botschaft lesen. Webster, dessen Uniform staubig und dreckig war, erhielt einen Stuhl und einen Teller Suppe, um sich zu erfrischen und auf zukünftige Anweisungen zu warten. Seine Ankunft wurde von einem Offizier der Picton-Division bemerkt, der eine Erinnerung an diesen dramatischen Moment hinterließ: "Um neun oder zehn Uhr abends (die Zeit ist immer noch falsch, weil es Mitternacht war), ein Drache, mit Schlamm bedeckt und Staub kam er als General Kommandant, eine Sendung von der Front tragend, die den Herzog von Wellington beunruhigte "3.

Trotz der Diskretion verstand fast das gesamte Militär, dass es Neuigkeiten über die Bewegungen der französischen Armee gab. Wellington rief sofort den Herzog von Richmond an, um eine Karte der Umgebung zu bekommen und zog sich zusammen mit Müffling in ein abgeschiedenes Zimmer zurück. Als er die Zeitung auf den Schreibtisch legte, musterte er sorgfältig die Situation: "Napoleon hat mich betrogen!" - rief der Engländer - "er hat vierundzwanzig Stunden auf mich gekommen". Mit diesen Worten er an der Kreuzung von Quatre-Bras und im gleichen Ton wies er sagte: „Ich werde meinen Soldaten bestellen, diesen Weg zu gehen, aber es wird ihnen nicht, die es kämpfen, aber hier“ Sein Finger deutete auf Waterloo.

Napoleon hatte ihn wirklich getäuscht, weil er es geschafft hatte, zwischen die beiden Armeen - die Engländer und die Preußen - zu treten, die jede Verbindungslinie durchschnitten. Es gab keine Zeit zu verlieren: Gegen ein Uhr morgens wurden alle anwesenden Offiziere eingeladen, den Raum zu verlassen, um ihre jeweiligen Einheiten zu erreichen. Wellington ging gegen zwei Uhr nach Hause, aber offensichtlich konnte er nicht einmal die Augen schließen, weil er wusste, dass er einen unverzeihlichen Fehler begangen hatte, der ihn die Ergebnisse der gesamten Kampagne kosten konnte.

Am nächsten Morgen wurden der galante Abend, die Spazierstöcke und die Foulards der Damen durch Gewehre, Bleikugeln und Schießpulver ersetzt. Die Schlacht von Quatre-Bras, kämpfte im Juni 16 tötete mehrere Soldaten, darunter drei der Ehrengäste von Madame Richmond: der Herzog von Braunschweig, Lord Hay und Cameron Kommandant Oberst 92nd Regiment des Fußes oder besser bekannt als ich Gordon Highlander dass der 15-Abend die Gäste mit Klängen von Dudelsäcken und typischen schottischen Tänzen erfreut hat.

Gegen Ende

Der 18 Juni 1815, am Morgen beim 8, auf der Farm von Le Caillou, stieg Napoleon von seinen Offizieren aus, um zu frühstücken. Er war in guter Stimmung, auch wenn etwas verraten wurde, dass früher oder später Schwierigkeiten auftreten würden. Tatsächlich hatte es die ganze Nacht geregnet und der mit Wasser getränkte Boden war für die Artillerie immer noch unpraktisch. Trotz dieser widrigen Umstände wies Napoleon mit seinen Marschällen auf einige Witze hin, doch plötzlich unterbrach ihn Nicolas Soult und drückte seine Gefälligkeit und Bewunderung für seinen Gegner aus. Napoleons tiefgraue Augen verschränkten seinen Blick: "Warum wurden Sie von Wellington geschlagen, dann betrachten Sie ihn als guten General?" - Bezug nehmend auf die bitteren Niederlagen, die der Marschall in Spanien erlitt - "Nun, ich sage Ihnen, dass Wellington ein schlechter General ist, dass die Briten sehr schlechte Truppen sind und dass am Abend die Affaire d'un déjeuner"4. Nach dem ersten Schuss der Artillerie, der um die 11.00 geschossen wurde und dann die Pläne des Kaisers tödlich verzögerte, war es ein weiterer Fluss von Ereignissen.

Waterloo stellt nach wie vor eine der faszinierendsten Schlachten in der Militärgeschichte, aber was Intrigen meisten ist die Studie der Kommandanten, die dort kämpften, ihre innersten Gedanken und Psychologie, mit denen sie das Duell gegenüber. Napoleon und seine Untergebenen begingen schwere Fehler, aber viele stimmen darin überein, daß der Kaiser jetzt ein müder Mann war, schwach in der Gesundheit und mit seiner berühmten taktischen Sensibilität in der absteigenden Phase. Bis zuletzt glaubte er an den Sieg, bis zuletzt hoffte er, dass das Gebrüll der Waffe auf der Seite seiner Armee das von Grouchy war, aber es war nicht so. Ironischerweise wurde Napoleon dank eines Manövers besiegt, das er sich ausgedacht hatte. Trotz der ruinösen Niederlage blieb das posthume Urteil über das militärische Genie des Kaisers unverändert und sein politisches Profil und wie viel es für Europa bedeutete, war weiterhin beängstigend.

Am selben Morgen wie die 18, während Napoleon zu frühstücken begann, befahl der Herzog von Richmond seinen Dienern, bereit zu sein, zu gehen, falls die Franzosen die Schlacht gewonnen hatten. Sobald der Herzog das Gebrüll der Kanonen hörte, eilte er zu der blutigen Schlacht, hauptsächlich weil zwei seiner Lieblingssöhne neben Wellington kämpften. Der Vater, stolz auf seine Jungs, konnte die Gefühle nicht zurückhalten und scheint sie sogar zum Kampf ermutigt zu haben, genau wie die Jäger zwischen ihnen, während sie den Fuchs jagen. Für die Adligen war die Jagd immer die Übertragung des Krieges in Friedenszeiten; warum nicht dieses Gemetzel als solches leben?

Die Schrecken dessen, was am Tag der 18 passierte, berührte die Familie Richmond in Form von Verwundeten, mehr als 8000 kam in Brüssel an. Am Abend nahmen der Herzog und seine Söhne die Kutsche mit, um zu sehen, was geschehen war: Der Fuchs, obwohl er noch am Leben war, entkam Genappe, da er wusste, dass seine Jäger ihn in dieser kalten und kalten Insel ein für alle Mal unschädlich machen würden in der Mitte des Ozeans.

1 Insgesamt waren die Herzöge von Richmond hatten 13 7 Kinder Frauen bezeichnet, ältere Männer in der Armee und folgten Wellington auf der Halbinsel-Kampagne, während die jüngeren drei in Brüssel mit seiner Mutter angekommen. Die Töchter (Mary, Sarah, Georgina, Charlotte und Sophia) waren zwischen 23 und 5 Jahren gealtert.

2 Henry Lachouque, Waterloo. Das Ende einer Monde, Lavauzelle, Paris, 1985, p. 173.

3 Peter Hofschörer. 1815. Die Waterloo-Kampagne. Wellington, seine deutschen Alliierten und die Kämpfe von Ligny und Quatre Bras, London, Greenhill, 1998, p. 216.

4 Andrew Roberts, Napoleon und Wellington, London, Phoenix Presse, 2001, p. 163.

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