Das Geschwader der Millionäre: der junge Spross von Yale, der in den "Großen Krieg" ziehen wollte

(Di David Bartoccini)
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Gefrostetes und gut gekämmtes Haar, dunkle Blazer und eine an der Brust befestigte Flügelnadel - von der berühmten Tiffany & Co. speziell für sie entworfen - Sie sehen aus wie die jungen Idealmodelle der Oberschicht, die von Leyendecker gemalt wurden, der verwöhnten Nachkommenschaft, die Fitzgerald in seinen Romanen erzählt hat: Sie gehören zu den ersten amerikanischen Freiwilligen, die in den in Europa ausgetragenen "Großen Krieg" aufbrechen.

Hundert Jahre später bringt ein Team von Historikern langsam die Geschäfte einer Gruppe von Freunden ans Licht, die Yale-Studenten, die sich im Sommer von 1916 entschlossen, eine "Wasserflugzeugbasis" zu finanzieren, um sich selbst auszubilden und sich auf einen Beitrag zum zu bereiten Kriegsanstrengungen, die sein Land beschlossen hätte, mit der Kriegserklärung an das Deutsche Reich den 6-April von 1917 offiziell zu unterstützen.

Dabei kämpften die ersten Draufgänger der Yankee in einem Flugduell auf dem Nieuport 23 der Staffel Lafayette - die escadrille N.124 wo floss amerikanischen Freiwilligen mit einer Lizenz des Piloten und dem Wunsch, eine Hand zu nehmen - lernten sie Seeflugzeuge für die Marine zu fliegen, die die Konvois nach dem ‚alten Kontinent‘ bestimmt schützen würde, sobald sie es hatte die Möglichkeit.

Die Presse taufte diese seltsame Gruppe von fliegenden Herren, die sich versammelt hatten Freiwillige Küstenwache 1, "The Millionaire Unit"; unter ihnen standen sie klingender Namen wie Rockefeller, Taft, Morgan, aus aber beantwortet alle Aufträge von Frederick Trubee Davison, Mannschaftskapitän der Yale Rudern und Sohn des Tycoon Wall Street, die den Kauf von einigen Seeflugzeuge Curtiss F-Boot finanziert und Er stellte sein eigenes Herrenhaus auf Long Island zur Verfügung, um die Trainingsbasis einzurichten.

Als US-Präsident Wilson das Ende des Isolationismus und der Intervention im Krieg verfügte, beschloss der damals junge Marineminister Franklin Delano Roosevelt, die in der US Navy Air Reserve eingerahmte "First Yale Unit" sofort zu rekrutieren und zu entsenden in dem, was die ersten US-Luftwaffenbasis in Europa, Le Moutchic in Frankreich werden würde.

Am Rand ihrer Seeflugzeuge jungen Schösslingen von Yale, darunter mindestens elf Mitglieder dell'esclusivissima Brüderschaft Skulls & Bonestaten sie ihr Möglichstes, um Marinekonvois vor deutschen U-Booten und österreichisch-ungarischen Zerstörern zu schützen.

Im Yale Alumni War Memorial trägt das Bildnis, das seitdem ihr Gedächtnis lebendig hält, in goldenen Worten die Inschrift: "In Erinnerung an die Männer von Yale, die im Namen seiner Tradition ihr Leben für die Freiheit gaben, damit dies sterben nicht auf der Erde. im Jahr des Herrn 1914-1918“.