Die Moskowa 1812

(Di Paolo Palumbo)
23/04/22

Von allen Schlachten, die Napoleon gekämpft hat, die von Borodino, oder anders von der französischen Geschichtsschreibung de genannt Die Moskowa, war sicherlich der blutigste und heftigste. Es stellte den Höhepunkt des napoleonischen Russlandfeldzugs von 1812 dar und vielleicht auch den Höhepunkt der Zermürbung der französischen Armee.

Der Sieg Napoleons - weil es ein Sieg war - öffnete den Franzosen den Weg nach Moskau, wo sie jedoch die Unbarmherzigkeit des russischen Winters und das Elend des Hungers kennengelernt hätten. Es war der Beginn eines steilen Abstiegs in die Unterwelt, einer Niederlage ohne Wiederkehr, wo die Soldaten verhungerten, erfroren oder vom Speer eines Kosaken durchbohrt wurden. Napoleon begann damit seinen Niedergang, der ihn 1813 in die schicksalhafte Völkerschlacht bei Leipzig führen sollte.

In Borodino standen sich zwei Armeen gegenüber, deren Wurzeln zutiefst unterschiedlich waren: Die Soldaten gehörten unterschiedlichen Kulturen an. Die Russen hatten eine große, aber veraltete und schwerfällige Armee, insbesondere in der Befehlskette; Napoleon hatte stattdessen die Grande Armée, eine erstklassige militärische Formation, aber heterogen.

Der Kaiser wollte vor dem Einmarsch in Russland so viele Verbündete wie möglich einbeziehen, obwohl er wusste, dass es unter ihnen diejenigen gab, die nichts sehnlicher wollten, als Russland zerstört zu sehen: Österreich und Preußen zum Beispiel schlossen sich nur deshalb der Sache Napoleons an waren den demütigenden Niederlagen der Vorjahre verpflichtet. Außerdem kam die französische Armee seit Monaten, in denen sie nur marschiert war, aus ihr heraus: Hungrig, müde und in ihrer Kraft halbiert, waren viele Regimenter erschöpft und konnten es kaum erwarten, den Russen in einer klassischen Schlacht auf offenem Feld entgegenzutreten . .

Unter den vielen Soldaten der französischen Invasionsarmee befand sich auch das Armeekorps unter dem Kommando von Prinz Eugen von Beauharnais, dem Vizekönig des Königreichs Italien, der seinem Stiefvater ein italisches Infanteriekontingent zur Verfügung gestellt hatte. Cesare De Laugier, vielleicht der bekannteste Gedenker der russischen Kampagne, war mit dabei königliche Wache, Elitekorps und Eugenes Leibgarde: "Am Morgen des 28. Februar 1812 machten sich 60.000 italienische Soldaten, gefolgt von reichlich Artillerie und Wagen, auf den Weg nach Deutschland, ohne den Grund zu kennen. Jugend, Unbeschwertheit, Fröhlichkeit, ausgezeichnete Gastfreundschaft aller Art zerstreuen in ihnen jede Vorstellung von "Die Zukunft. An Triumphe gewöhnt, glauben sie, Napoleon werde sie zu neuem Ruhm führen. Am 24. Juni 1812, als sie das linke Ufer des Njemen erreichten, fanden sie weitere 500.000 weitere Soldaten und verschiedene Nationen vor. Prachtvoll ist die Sonne. Arringa Napoleonica macht ihnen die Gründe bewusst, die sie dazu bewegt haben, in das Russische Reich einzufallen.1.

Der Marsch nach Moskau

Als Napoleons Armee im Juni 1812 den Njemen überquerte, um in russisches Gebiet einzudringen, glaubten alle, dass die Armee des Zaren in der Nähe der Grenzen stationiert war, bereit, sie zu verteidigen, aber das tat sie nicht. Napoleon und seine Armee, bestehend aus Soldaten aus über 20 Nationen, begannen einen erschöpften Marsch auf der Suche nach den russischen Generälen, die es vorzogen, sich zurückzuziehen, indem sie die berühmte Taktik der verbrannten Erde anwendeten.

Wie immer versuchte Napoleon, den Feind in eine Falle zu locken und zwang ihn, eine entscheidende Schlacht auf dem Terrain seiner Wahl zu führen; Die Russen jedoch wichen den Franzosen auf Kosten ihres eigenen Rufs aus, indem sie sie zu langen Märschen ins Nirgendwo zwangen.

Der russische General Mikhail Bogdanovich Barclay de Tolly, Autor des Rückzugs fast bis vor die Tore Moskaus, wurde durch General Mikhail Kutuzov (Porträt) ersetzt, der – so der Zar – dem russischen Volk das Vertrauen und die Hoffnung zurückgeben sollte den Eindringling besiegen.

Der neue Kommandant war ein Charakter mit schwierigem Charakter, oft als mittelmäßig als Stratege und menschlich als unmoralisch beurteilt. Doch – laut den Erinnerungen des französischen Generals Langeron – war Kutuzov ein alter Fuchs, der das Schlachtfeld interpretieren und verstehen konnte, was die besten Entscheidungen waren, um einen Anführer wie Napoleon zu gewinnen.

Im September war die Lage der französischen Armee kritisch, aber noch nicht verzweifelt; wie bereits erwähnt, hatte der lange Marsch ins Herz Russlands einen Teil der Großen Armee ausgedünnt, die Deutschland mit etwa 500.000 Mann verließ; Trotzdem ritt Napoleon immer noch auf seinem Pferd, zuversichtlich, dass er - mit dem, was übrig war - immer noch über das Schicksal des Krieges entscheiden konnte.

Tatsächlich fand der Optimismus des Kaisers verschiedene Bestätigungen. Einige Zeit vor Borodino gewann Napoleon die ersehnte Schlacht vor dem schönen Smolensk; In der Nacht vom 13. auf den 14. August 1812 warf der General des Genies Eblé seine Pontonbrücken über den Dnjepr und ließ etwa 175.000 Mann passieren. Die Kavallerie von Emmanuel de Grouchy, Nansouty und Montbrun bildete den Schutzschild für Napoleons Meisterstück, das „Smolensk-Manöver“, das allen in Erinnerung bleibt.

General Barclay de Tolly kämpfte zusammen mit Peter Ivanovic Bagration um jeden Meter Boden und aufgrund einer Kette unglücklicher Ereignisse konnte der Kaiser nicht den letzten Sprung machen, der die Russen besiegt hätte.

Alles wurde um ein paar Monate verschoben, während Smolensk (Bild), das von den fliehenden Russen in einen Aschehaufen verwandelt wurde, die von Napoleon auserwählte Stadt werden sollte, um den Winter zu verbringen.

Die Versuchung und die Lust am Ruhm aber siegte bei der Vernunft: Von Smolensk aus öffnete sich tatsächlich der Weg, der Napoleon entweder nach St. Petersburg oder nach Moskau führen sollte. Die erste Stadt stellte das administrative Herz Russlands dar, das Nervenzentrum, von dem aus alle Entscheidungen ausgingen, während Moskau – erinnerte sich Graf de Ségur – den Adel, den Charme der Macht und die alte Ehre der russischen Familien bedeutete. Offensichtlich erlag ein ruhmsüchtiger Kommandant wie Napoleon der falschen Vision seiner eigenen Fata Morgana der Größe: Er schickte ihn in die Hölle mit der Idee, in Smolensk anzuhalten und direkt nach Moskau zu fahren.

Zwischen den beiden Städten waren 450 km zu reisen, eine abgrundtiefe Distanz, die mehrere Monate zu Fuß erfordert hätte. Wenn alles glatt gegangen wäre, hätte Napoleon im Herbst in Moskau eintreffen können (immer noch ein angemessener Zeitpunkt), aber wenn etwas schief gegangen wäre, hätte sich die französische Armee dem harten russischen Winter auf offenem Feld gegenübergestellt. Napoleon war von seiner Entscheidung überzeugt: Die vergangenen Jahre hatten gezeigt, dass nach der Eroberung der Hauptstadt der Rest des Landes widerstandslos fallen würde. Alexander I. konnte es sich nicht leisten, sein kostbarstes Juwel, das religiöse Zentrum des Landes, die goldenen Säle des Kremls, aufzugeben; verloren die Stadt würde sich arrangieren.

Am 24. August 1812 wurde die Große Armee Er verließ die Nachbarschaft von Smolensk, um in Richtung Moskau zu gehen: Napoleon ordnete den Anmarschmarsch auf drei parallelen Säulen in geringem Abstand zwischen ihnen an, um sich anzuschließen, sobald sich die Russen am Horizont zeigten. Das Zentrum wurde von der Kavallerie von Joachim Murat besetzt, gefolgt vom I. und III. Korps, links die Italiener des Vizekönigs Eugenio de Beauharnais und rechts die Polen des Prinzen Joseph Poniatowski.

Der Kampf

Die Ausfahrt aus Smolensk hätte einen gewissen Kampf bedeuten sollen. Die Ehre der russischen Armee – so Napoleon – war nun nach einem Monat des Rückzugs gefährdet. Alexander I. seinerseits konnte den Kampf nicht mehr lange ablehnen, da sein Ansehen vor dem Volk gelitten hätte.

Vor der französischen Avantgarde öffnete sich ein riesiges Gebiet, bestehend aus Bächen, Mulden und Hügeln, die mit einigen Hainen übersät waren, ideal für die Aufstellung leichter Infanterie. Gelegentlich versammelten sich Häuser in kleinen Dörfern, unter denen Fomika, Schivardino und Semionovaskaija die wichtigsten waren. Ein ähnliches Gelände stellte ein ideales Schlachtfeld dar, und genau dort begannen die Russen, sich zu befestigen: Bei Schivardino wurde eine große Redoute gebaut, während sich die berühmte "große Redoute" oder "Raeveskij Reduced" weiter östlich erhob. Die Runden, die dem Zusammenstoß vorausgingen, wurden von endlosen Regenfällen überschattet, die Napoleon die Möglichkeit einflößten, nach Smolensk zurückzukehren und auf günstiges Wetter zu warten. Doch am 31. August schien die Sonne vom Himmel und alles schien bereit für ein großes Kriegsereignis.

Die russischen Generäle, Kutuzov an der Spitze, waren entschlossen, Napoleon in eine Zermürbungsschlacht zu ziehen: Die Anpassung des Geländes, die Reduzierungen und der Widerstand des russischen Korps würden nacheinander die Angriffe der französischen Linieninfanterie brechen . Die Russen präsentierten sich mit einer moralisch starken, aber zahlenmäßig geringen Armee: Ein Teil der Infanterie bestand tatsächlich aus einfachen, schlecht bewaffneten Milizionären.

Kutuzov stellte fünf Infanteriekorps an die Front: "Baggohufvudts 2. und Ostermann-Tolstoi 4. wurden nördlich von Gorki positioniert, ebenso wie ein reguläres Kavalleriekorps und Platovs Kosaken. Dohturovs 6. Korps befand sich gegenüber Borodino, zwischen dem Dorf Gorki und Raeveskys Redoute. Die gesamte Linie südlich der Redoute als sowie die Pfeile wurden von zwei Körpern der XNUMX. Armee von Bagration geschützt "2.

So befanden sich zwei Armeen in der Schusslinie – 130.000 Franzosen gegen etwa 125.000 Russen – die es kaum erwarten konnten, ihre Hand zu führen. Die Smolensker Ikone der „Gottesmutter“ wurde auf Befehl von Kutuzov auf das Feld gebracht, der, um die Moral seiner Männer weiter aufzuheitern, eine große Prozession organisierte. Die Religion war vielleicht die beste Waffe in den Händen der Armee von Alexander I., da sie sich – wie bereits in Spanien – als ein gewaltiger Klebstoff erwiesen hatte, um die Menschen zusammenzuhalten.

Am 7. September, kurz nach Sonnenaufgang, wurde die erste Kanonensalve abgefeuert, gefolgt von einem donnernden Hin und Her zwischen den beiden Artilleriegeschützen. Die Entwicklung der Schlacht war langsam und progressiv, ein Crescendo des Todes und Haufen von Männern, die bei der Verteidigung der Russen Körper und Seele zerschmetterten.

Napoleon hatte jedoch einen Plan in Bezug auf die Vergangenheit, er arbeitete eine ziemlich grobe Strategie aus, die auf der Konsequenz von Frontalangriffen und Ablenkungsmanövern an den Flanken basierte. Eugenios Italiener hätten die schwere Aufgabe gehabt, Borodino anzugreifen und sich dann auf den furchterregenden „großen Reduzierten“ zu konzentrieren. Die Anfangsphase der Schlacht war zu Gunsten der Franzosen: Das Dorf Borodino wurde überwältigt und die Jäger der Wache Russen wurden rückwärts getrieben; Kutuzov versuchte dann, dies zu beheben, indem er seine Reserve nach vorne schickte. Eugenio, der inzwischen mit seinen Italienern zu weit gegangen war, wurde überwältigt und auf die Startpositionen zurückgedrängt, während Marschall Davout gezwungen war, die berühmten „Bagration Arrows“ den Russen zu überlassen.

Die Falle der Russen schien zu funktionieren, als Napoleon begann, Regimenter über Regimenter zum Angriff auszusenden, ohne einem bestimmten strategischen Plan zu folgen. Das Leben der Männer wurde an den erdigen Rändern der russischen Redouten verzehrt: Mehrere Offiziere wurden schwer verletzt3.

Eines der Warnzeichen der Schwerkraft, in der sich Napoleon befand, war die Verwendung der imperiale Wache; An einem bestimmten Punkt, nachdem die russischen Schanzen Hunderte französischer Infanteristen verschlungen hatten, war der Kaiser gezwungen, einige Einheiten der Junge Garde, ohne jedoch das Kostbare zu mobilisieren Alte Wache.

Das I., III. und VIII. Korps waren zum sicheren Tod bestimmt, um die Stellungen von Semionovskaija zusammen mit zwei Kavalleriekorps und der Unterstützung von 250 Kanonen zu erobern.

Es war ein schreckliches Blutbad und Caulaincourt selbst gab zu, dass die große Schanze die Franzosen buchstäblich in Stücke riss. Es genügt zu sagen, dass Marschall Ney, der „Tapfere der Tapferen“, während dieser schrecklichen Angriffe viermal verwundet wurde; während des ganzen Tages erhielt General Rapp, Adjutant des Kaisers, 4 Wunden.

Erschöpft von Müdigkeit und mit dem Tod im Gesicht baten die Marschälle Davout, Ney und König Murat Napoleon, das zu begehen Alte Wache, aber er antwortete mit einem scharfen Nein: An diesem Punkt wäre es unklug gewesen, den Fleischwolf von Borodino, die einzige Ressource, die auch in den folgenden Tagen noch kämpfen kann, hineinzuwerfen.

Wenige Stunden später organisierte Napoleon den Massenangriff auf das tödliche Bollwerk der „großen Schanze“.

General Macellin Marbot erinnert sich in seinen Memoiren wie folgt an den Tod von General Montbrun: "[...]. General Montrbun schlug vor, die Redoute zu betreten, indem er mit seiner Kavallerie von hinten vorbeiging, während die Infanterie sie von vorne angreifen würde. Es war ein mutiger Rat, der von Murat und dem Kaiser genehmigt wurde. Montbrun wurde mit dem Tragen beauftragt aber während dieser unerschrockene General sich zum Handeln bereit machte, wurde er durch einen Kanonenschuss getötet, was für die Armee ein großer Verlust war! Caulaincourt, Bruder des Grand Squire, der Montbrun ersetzen sollte.Dann wurde etwas gesehen, was man in der Herrlichkeit des Krieges noch nie gesehen hatte: eine riesige Festung, die von zahlreicher Artillerie und mehreren Bataillonen verteidigt wurde, angegriffen und erobert von einer Kavalleriekolonne von Kürassieren, an deren Spitze Das 5. Regiment marschierte, kommandiert vom unerschrockenen Oberst Christophe, er ließ alles fallen, was den Eintritt in die Redoute verhinderte, er erreichte die p Orta, ging hinein und fiel tot um, getötet von einer Kugel im Kopf!“4.

In der Zwischenzeit eroberten Eugenios Italiener schließlich die russische Position, aber zu einem sehr hohen Preis. "Auf den Höhen hatte ein langer und blutiger Kampf begonnen, - erinnerte sich an Faber du Faur - vor den Ruinen von Séménowskoi für den Besitz der Schanzen; Nach mehreren Erfolgen wurden sie genommen, verloren und zurückgenommen. Schließlich blieben sie gegen Mittag in der Gewalt des Siegers. Die Redoute auf der rechten Seite wurde vom Rest der 25 vom Feind eroberta Teilung (Württembergisch). In der Zwischenzeit gingen die Kämpfe in den Redouten weiter. Die Russen schickten ständig neue Truppen aus den Höhen von Séménowskoi und schlugen Murats Angriffe zurück. Auf einem dieser Rückzugsorte suchte Murat, verfolgt von feindlichen Kürassieren, Zuflucht, um nicht gefangen genommen zu werden, in den von den 25 besetzten und besetzten Gebietena Aufteilung […]. Schnelles Feuer, das von unserer leichten Infanterie und dem Feuer unserer unterstützenden Linieninfanterie von der Redoute aus gerichtet wurde, schlug die Kürassiere bald zurück und befreite den König. Murat stürzte sich in seinem unermüdlichen Eifer an der Spitze der Kavallerie von Bruyere und Nansouty auf die feindliche Kavallerie, die nach wiederholten Angriffen auf den Höhen von Séménowskoi zurückgewiesen wurde.5.

Bis zu diesem Moment spielte Kutuzov eine untergeordnete Rolle und bestätigte die Meinung vieler über seine wahren Führungsqualitäten, doch im richtigen Moment konnte er auf seine sprichwörtliche Trägheit reagieren. Wie bereits erwähnt, wusste er, wie man das Schlachtfeld liest: Als er das Nachlassen des französischen Drucks spürte, warf er die Leiche von General Doctorov zusammen mit dem V-Korps unter dem Befehl des Großherzogs Konstantin in den Kampf. Davout, der die Absichten des Feindes ahnte, bat um das Eingreifen der Wache, aber der Kaiser verweigerte erneut die Zustimmung und erlaubte nur den Einsatz von 80 Kanonen aus seiner Reserve. Dieses von der Vorsehung herbeigeführte Bombardement wehrte die russische Gegenoffensive ab, bei der General Lew Tolstoi eine schwere Verwundung erlitt.

In zwölfstündigen Kämpfen auf Leben und Tod hatten die Franzosen nur anderthalb Kilometer Land erobert; Im Morgengrauen des 8. September hielt General Kutuzov es für angebracht, die Überreste seiner Armee zu retten. Theoretisch hatte Napoleon gewonnen, aber es war ein unfruchtbarer Sieg gewesen, der nichts entschieden hatte.

Die einzige positive Nachricht war die Öffnung der Straße nach Moskau, aber von dort an würden sich neue Tragödien ereignen, die zum Massaker an der Großen Armee geführt hätten.

Die Russen reisten rückwärts nach Moskau, aber es war kein brillanter Rückzug, da ihnen die taktische Unterstützung von Platovs Kavallerie völlig fehlte, was bestätigte, dass die Kosaken nur fähig waren, wenn sie aufgelösten oder schlecht organisierten Truppen gegenüberstanden. Für Kutuzov hatte sich der Spielraum für den Rückzug der Armee dramatisch verringert, und jetzt, angesichts des Dilemmas, Moskau zu verteidigen oder Napoleon zu überlassen, würde das Schicksal des Krieges entschieden werden. Tatsächlich hatte der russische Befehlshaber nur wenige Alternativen: Nach der Niederlage von Borodino bedeutete das Risiko einer umfassenden Verteidigung Moskaus, sowohl die Armee als auch die Hauptstadt zu verlieren. Die schmerzhafteste Wahl war also vielleicht auch die angemessenste: Napoleon hätte die goldenen Türen des Kreml verletzt.

Die Russen überlegten Die Moskowa Wie ein großer Sieg kümmerte sich Kutuzov selbst am Ende des Tages darum, an Kaiser Alexander zu schreiben und ihm von einem großen Sieg zu erzählen: Der General wurde zum Retter des Landes ernannt und übernahm die Reihen eines Feldmarschalls. Tatsächlich hatten die Russen strategisch gewonnen; Tatsächlich zwangen sie Napoleon, eine Schlacht nach ihren Plänen zu führen, und verurteilten ihn zu einem langen Tag, an dem er einen Teil seiner Armee zermürbte.

1 C. De Laugier, Prägnante Erinnerungen eines napoleonischen Soldaten, Turin, Einaudi, 1942, p. 66.

2 D. Lieven, Die Tragödie Napoleons in Russland. 1807-1814: das Ende des imperialen Traums, Mailand, Mondadori, 2010, p. 205.

3 Unter den Verwundeten war auch Marschall Davout und am Ende des Tages waren es 14 Generäle des Armeekorps, 33 Generäle der Division zwischen Toten und Verwundeten. Die Liste enthielt auch 12 Stabsoffiziere, 86 Adjutanten und 37 Regimentsobersten. Insgesamt seien 1992 Prozent der Gefechtsteilnehmer getroffen worden. D. Chandler, Napoleons Feldzüge, Mailand, Rizzoli, 2, vol. 968, p. XNUMX.

4 M. Marbot, Mémoires, Paris, Plön, 1892, Bd. IIII, S. 136-137.

5 G. De Faber du Faur, Campagne de Russie 1812 d'aprés le journal d'un témoin oculaire, Paris, Flammarion, SD, S. 157-158.

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