Die Schlacht von Tobruk (21.-23. Januar 1941)

21

Die Fakten von Tobruk sind in derKompassbetrieb, ausgelöst durch die Western Desert Force von General Archibald Percival Wavell gegen die in Libyen unter dem Kommando von General Rodolfo Graziani stationierten italienischen Truppen.

Es war hauptsächlich ein gewaltsamer Zusammenstoß der gegnerischen Artillerie, bei dem diejenigen, die Feuerkraft mit der Mobilität der Truppen kombinieren konnten, siegten.

Bardia war gerade gefallen (3.-5. Januar) und angesichts dieses Ergebnisses war nicht zu hoffen, dass Tobruk - 22.000 Mann und 340 Kanonen für 54 km Verteidigungsmauern - besser und länger widerstehen konnte; Schlimmer noch, es konnte keine Illusion geben, dass die Briten in ihrem offensiven Stoß stehen blieben.

Graziani musste eine Entscheidung treffen und erließ am 9. Januar die Anweisungen für den Verhaftungskampf auf der Linie Derna-Berta-Mechili, wobei er implizit den verlorenen Tobruk gab, der mit der Aufgabe betraut war, Zeit zu kaufen. Die Festung hätte das Wunder der Piave wiederholen sollen!

Seit Beginn der Feindseligkeiten hatte Tobruk verschiedene Hände durchlaufen, aber seit er beim XXII. Korps (18. Juni 1940) beschäftigt war, hatte eine Reihe wichtiger Befestigungsarbeiten begonnen, darunter Brennstoff- und Munitionsvorkommen in Höhlen, einer Wasserdestillationsanlage Yachthafen und ein neuer Panzerabwehrgraben.

Daher sprengte der Befehlshaber des XXII. Armeekorps, General Enrico Pitassi-Mannella, am 10. Januar die Brücken auf dem Weg nach Bardia und nach Derna, da keine weitere Verstärkung vom Boden aus möglich war.

Am 12. Januar gab Graziani den ersten Schlachtbefehl heraus: Die Verteidigungsmauer, die auf 16 Hochburgen errichtet wurde, war in zwei Sektoren unterteilt: den östlichen, der das Kommen aus Bardia unter dem Kommando von General Barberis blockierte, und den westlichen unter dem Kommando von General Dalla Mura als Barriere gegen die Ursprünge von Derna.

Die Manöverartillerie, die in drei Gruppen angeordnet war, wurde zwei dem westlichen Sektor (10. und 22. Regiment) und einer dem östlichen Sektor (25. Regiment) zugeordnet, in dem die 130 Haubitzengruppe, die von Sardinien abreiste, eingerahmt war und landete am 23. Oktober 1940 in Bengasi - über Napoli - hauptsächlich bestehend aus Sarden, einschließlich meines Vaters Manlio.

Trotz der durchgeführten Maßnahmen hatte Pitassi-Mannella nur sehr wenige Illusionen, da er wusste, dass einige Mängel nicht behoben werden konnten: Die Widerstandspositionen waren zu groß, einige Befestigungsarbeiten noch unvollständig und ein dichter und anhaltender Sandstaub durch den Wind verursacht es könnte, wie es tatsächlich geschah, als künstlicher Nebel zugunsten der Angreifer wirken, was es den Verteidigern unmöglich macht, ihn zu beobachten.

Ein weiterer ungünstiger Faktor war das Fehlen einer Luftaufklärung: Das Kommando der Piazza verfügte nur über ein paar Flugzeuge, die nicht nur nicht über den Umkreis von Tobruk hinausgingen, sondern aufgrund der ständigen Anwesenheit britischer Kämpfer manchmal nicht einmal abheben konnten. Andererseits hatten sie dank Luftaufklärung Fotos aufgenommen, die es ihnen ermöglichten, die italienischen Ausrichtungen genau zu studieren.

Auf italienischer Seite war der Mangel an detaillierten Informationen über die Gegner daher stark zu spüren, was durch die Einheitlichkeit des Geländes und die Mobilität der australischen und britischen Truppen noch verstärkt wurde, die es ihnen ermöglichten, den Einsatz für den Angriff erst im letzten Moment und fast überraschend aufzunehmen. Darüber hinaus waren die Italiener, die aus Bardia und Sidi el Barrani geflohen waren, wenige und von zu bescheidenem Rang, die verlässliche Informationen über feindliche taktische Mittel und Verfahren liefern konnten.

Zu den britischen Streitkräften, die im 7. Korps unter dem Kommando von General Richard O'Connor eingesetzt wurden, gehörten die britische 6. Panzerdivision und die australische XNUMX. motorisierte Division.

Die Bruchfront wurde etwa sechs Kilometer östlich der Straße nach El-Adem gewählt; zuerst die 17. und dann die 16. und 19. australische Brigade würden die Bresche passieren, während der Druck auf den Rest der Mauer den beiden britischen Panzerbrigaden anvertraut wurde.

Von 00.00 bis 02.00 Uhr am 21. Januar die HMS Terror (Foto) und zwei Kanonenboote eröffneten das Feuer auf Tobruk, während einige Zerstörer die abfingen San Giorgio um ihn daran zu hindern, aufs Meer hinauszugehen.

Dann war die Royal Air Force an der Reihe, deren Aktion auch dazu diente, den Lärm gepanzerter Einheiten und sich bewegender Artillerie zu decken. Wenn das nicht beobachtete Seefeuer absolut unwirksam war, war der Luftangriff schwer. Inzwischen war die Garnison jedoch wachsam; Zwei Wochen lang war das Gefühl eines bevorstehenden Angriffs lebendig gewesen, so dass der Platz jeden Tag um 04.30 Uhr in Alarmbereitschaft war und das Personal an den Kampfposten saß. Erst um 07.30 Uhr, als die Sonne hoch stand, durfte sie abwechselnd einige Stunden ruhen. Darüber hinaus hatten die Luftangriffe am 19. mit dem Start von Flugblättern, die zur Kapitulation einluden, den Eindruck eines bevorstehenden Angriffs so verstärkt, dass General Pitassi-Mannella das Oberkommando für den Morgen des 21. um ein Luftangriff gebeten hatte.

Um 05.40 Uhr wurde die britische Vorbereitung entfesselt, die die gesamte Südfront umfasste; Die italienische Artillerie reagierte sofort. Die Aktivität der gegnerischen Artillerie dauerte über eine Stunde lang heftig an, während ein großer Staub, der durch die ein- und ausgehenden Schüsse verursacht wurde, die Widerstandspositionen wie eine riesige Nebelbank umhüllte, die die Entdeckung der Raketen verhinderte, die von den angegriffenen Festungen abgefeuert wurden, um das Feuer von zu beschwören Sperrfeuer. Die beobachtenden Offiziere waren blind: Ihre prekären Vorkehrungen - Sprossenstangen mit einem ungeschützten Nest oben - wurden in sehr kurzer Zeit alle abgerissen, so dass die Aktion der Artilleriegruppen an normale Ziele gebunden blieb, ohne dass die Möglichkeit bestand, sich dort zu summieren, wo sie am größten war. das Bedürfnis.

Gegen Morgen nahm das britische Feuer so stark ab, dass das Geräusch gepanzerter Fahrzeuge in Bewegung zu hören war und man glaubte, dass die Ruhe zurückgekehrt war. Es war einfach die Zeit, die die britische Artillerie brauchte, um das Feuer aus dem für die Pause ausgewählten Gebiet in die tieferen Gebiete zu verlagern. Tatsächlich startete sie unmittelbar nach der 17. australischen Brigade, die sich im Schutz dieses Feuers bewegt hatte, einen Angriff. Die Überwindung des Hindernisses war nicht schwierig: zwei Minenreihen und ein schnell positionierter Zaun mit Holzpfosten, die schlecht auf dem felsigen Boden befestigt waren! Die Erfolgsfaktoren waren die Geschwindigkeit der Ausführung, das immer noch unsichere Licht, die enorme Aufregung über den gesamten Sektor sowie die Krise der Telefon- und Funkverbindungen (die Linienrichter und die Ingenieure der Ingenieure, die entsandt wurden, um die Störung des Systems von zu beheben Übertragungen, fast alle verschwunden, verschluckt vom Kampf).

Um 07.00 Uhr war die Wunde mehr als einen Kilometer lang und die Wagen durchbrachen sie. Die ersten, die getroffen wurden, waren die Artilleriegruppen der 25. Gruppe, in der mein Vater war; Ein Oberleutnant der Batterie, den ich vor vierzig Jahren in Sassari treffen durfte, erzählte mir, dass diese großen Panzer plötzlich auftauchten und plötzlich vom Sperrfeuer zum direkten Schießen übergingen, bis die Panzer in die Mitte platzten zu Männern und Stücken!

Der Kampf im Artillerie-Einsatzgebiet verlief unvermeidlich: Die gepanzerten Fahrzeuge, dicht gefolgt von den australischen Infanterie-Kompanien, zielten auf die Flanken oder hinter die Batterien, deren Widerstand - basierend auf den wenigen Waffen der nahe gelegenen Verteidigung - nicht lange anhalten konnte ein mobiler Feind, der außerdem plötzlich aus einer sandigen Decke auftauchte.

Die ersten Nachrichten über den australischen Durchbruch kamen um 08.45 Uhr beim Army Corps Command an, als es sich bereits etabliert hatte und die australische 16. und 19. Brigade ebenfalls in die Passage eingebrochen war und direkt auf Tobruk zielte.

Gegen 10.30 Uhr wurde der östliche Sektor vollständig entkernt. Es hatte Episoden von hartnäckigem und unglücklichem Mut gegeben und andere, in denen die Geschwindigkeit eines unerwarteten Angriffs aus verschiedenen Richtungen die Bereitschaft der Verteidigung überwunden hatte.

Inzwischen ist der Kommandeur der San Giorgio Er bat darum, den Hafen zu verlassen, bevor der Platz fiel. Das Oberkommando der Marine äußerte eine positive Meinung, aber Graziani lehnte dies aufgrund der offensichtlichen negativen Auswirkungen ab, die der Ausstieg des Kreuzers auf die Moral der Verteidiger haben würde. Es wurde daher beschlossen, dass das Schiff so lange wie möglich mit seiner Artillerie an Land kämpfen sollte. Dann würde es sinken.

Während sich die beschriebenen Ereignisse abspielten, hielt der westliche Sektor an. Erst am späten Nachmittag infiltrierten Einheiten der britischen 7. Panzerbrigade die Festungen am nördlichen Ende der Widerstandsposition.

Am Abend war mehr als die Hälfte des Platzes in australischen Händen. Während der Nacht wurden Pläne entwickelt, um alles zu zerstören, was vom Feind nicht ausgenutzt werden sollte: Brennereien, Treibstoff- und Munitionsdepots, Fahrzeuge und Artillerie. Um 04.15 Uhr am 22 la San Giorgio (Foto) selbst sank.

General O'Connor wusste, dass er das Spiel gewonnen hatte, und befahl am 22. im Morgengrauen, den Vormarsch in alle Richtungen fortzusetzen. Es gab keinen organisierten Widerstand mehr. Jedes Restelement des Quadrats verteidigte sich. Gegen 16 Uhr fiel das gesamte Kommando des XXII. Armeekorps gefangen und mit ihm General Pitassi-Mannella (der Krieg endet in einem Gefangenenlager in Indien). Der Rest des Tages des 22. und der ganze Tag des 23. waren nichts weiter als eine kontinuierliche Zusammenfassung von Materialien und Gefangenen.

Das 400. britische Armeekorps hatte etwas mehr als 355 Opfer, von denen 780 Australier waren. Die italienischen Verluste betrugen rund 2000 Tote, 22.000 Verwundete und XNUMX Gefangene.

Einige Tage später würde ein "biblischer" Exodus für sie zu Fuß entlang der Via Balbia zum Hafen von Sollum beginnen und dann an Bord der Schiffe nach Alexandria in Ägypten und in die Sortierlager am Suezkanal gehen, von wo aus einige abfahren würden der Weg nach Indien, andere nach Kenia; Aber die Masse, einschließlich meines Vaters, befand sich in dem später von den Alliierten im 2. Weltkrieg errichteten größten Gefangenenlager, in dem schätzungsweise 107 italienische Gefangene vorbeikamen: Zonderwater in Südafrika… aber das ist eine andere Geschichte!

Giovanni Sulis (General von ca beurlaubt)

Foto: Web