Die Schlacht von Abukir (1798) und die strategische Rolle des Mittelmeers

(Di Francesco Sisto)
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La Schlacht am Nil, in Frankreich als bekannt Schlacht von Abukir (nordöstlich von Alexandria gelegen), am 1798. August XNUMX abgehalten, ist die "Tochter" von Horatio Nelsons großer militärischer Stärke, der Unvorbereitetheit der französischen Marine und der britischen Seedominanz.

Napoleon Bonaparte, der 1798 aus dem großen Triumph des italienischen Feldzugs hervorging, sollte als aufstrebender Stern der neuen Revolutionsarmee angesehen werden, und aus diesem Grund unterstützte das Verzeichnis seinen mutigen Plan, der die Eroberung Ägyptens zum Ziel hatte. Eine Expedition in den Osten hätte den britischen Handel mit Indien ernsthaft bedroht.

Frankreich hatte seine großen Träume von Indien nicht aufgegeben, und General Bonaparte hat sie jetzt nicht nur wiederbelebt, sondern auch versucht, sie in die Realität umzusetzen. Tatsächlich hat Napoleon unter den vielen Innovationen den Zusammenbruch geostrategischer Gleichgewichte gebracht, und das Mittelmeer wird dabei eine entscheidende Rolle spielen.

Das Mittelmeer ist ein sehr komplexes System für Geographie, Klima, Kultur und Geschichte, eine Reihe verschiedener Realitäten, die durch ein gemeinsames Schicksal verbunden sind. Während des betrachteten Zeitraums war dieses Meer groß genug, um Interessen und Handlungen unterschiedlicher Herkunft aufzunehmen, und gleichzeitig klein genug, damit sich alle Ereignisse gegenseitig beeinflussen, sich summieren und universelle Konsequenzen ziehen konnten. All dies macht uns jedoch verständlich, welche strategische Rolle das Mittelmeer spielt.

In der Zeit, in der ich das Meer zeichne, war (und ist es heute noch) im Grunde eine Art der Kommunikation, ein Raum, durch den sich Menschen und Güter, Rohstoffe oder Industriegüter in alle Richtungen bewegen konnten, aber aus offensichtlichen Gründen der Bequemlichkeit begünstigten , bestimmte Routen, weil sie kürzer sind oder nur weil sie einfacher zu navigieren sind. All dies bildete zusammen mit den Abfahrts- und Bestimmungshäfen und den verlegten Stützpunkten ein dichtes Netzwerk von Beziehungen und Interessen von besonderem Wert. Die Stützpunkte waren Handelszentren, Lagerhäuser und Zugang zu kontinentalen Gebieten, aber gleichzeitig mussten sie auch als Bezugspunkte für Handelsschiffe und Militärschiffe dienen, die gezwungen waren, in Gebiete zu segeln, die weit von ihrer Nation entfernt waren. Diese letztere Forderung, "die eher strategisch-militärischer Natur ist, war die Ursache für viele der Streitigkeiten, die im Mittelmeerraum stattfanden".1. Genau wie bei Abukir.

Unter absoluter Geheimhaltung - nur die Regierung und Bonaparte waren sich des wirklichen Ziels auf dem Seeweg bewusst - segelte die Armée d'Orient am 19. Mai 1798 von der Stadt Toulon aus. Andere in den Städten Marseille eingeschiffte Divisionen hätten sie dann erreicht. Genua und Civitavecchia. Es war die größte Flotte, die jemals im Mittelmeer gesehen wurde. Insgesamt gab es 280 Schiffe, darunter 13 geplante, mit einer Anzahl von Kanonen zwischen 74 und 118 (das größte mit 118 Kanonen war das Flaggschiff L'Orient unter dem Kommando von Vizeadmiral Francois Brueys). Bonaparte hatte 38000 Soldaten versammelt, 13000 unter Seeleuten und Marinesoldaten und 3000 Seeleute von Handelsschiffen.

Die englischen Spione, die in Toulon stationiert waren, verstanden, dass in den arabischen Ländern eine große Operation vorbereitet wurde, konnten London jedoch nicht mitteilen, was das eigentliche Ziel der Franzosen war. So erhielt der Konteradmiral Horation Nelson den Befehl, "blind" zu werden: Versuchen Sie, die französische Flotte abzufangen. Die Informationen, die zuerst in Neapel gesammelt und von einigen gekreuzten Schiffen auf der Strecke verfolgt wurden, überzeugten den Admiral, dass das eigentliche Ziel der Franzosen Ägypten war.

Napoleons große Armee hatte das große Glück, das Mittelmeer überqueren zu können, ohne von Nelson angegriffen zu werden, der mit 13 Linien auf seiner Spur war. Am Abend vor Bonapartes Segeln hatte ein Sturm Nelsons Flotte um Sardinien zerstreut, und in der Nacht des 22. Juni kreuzten sich die beiden Flotten im Nebel und kamen in der Nähe von Kreta nur 20 km voneinander entfernt vorbei.

Damit kam Napoleon am ersten Juli ohne allzu viele Probleme in Alexandria an und marschierte bereits in den folgenden Tagen mit der Armee nach Kairo. Jetzt mussten wir herausfinden, wo wir das Marineteam reparieren konnten. Admiral Brueys entschied sich für Abukir, eine Bucht, die nicht sehr tief ist und von einem sandigen Vorgebirge geschützt wird, auf dem sich eine Festung befand.

Am Nachmittag des XNUMX. August sahen Nelsons Aussichtspunkte die Franzosen. Obwohl das französische Team in einem befestigten Hafen vor Anker lag, umgeben von Untiefen und Slums, die den Raum für ein offensives Manöver begrenzten ", hatte der französische Admiral Brueys zu viele Räume zwischen seinen Schiffen gelassen, so dass die wendigsten britischen Schiffe infiltrieren konnten in einer Reihe, um feindliche Schiffe dank der Kraft der neuen Artillerie aus nächster Nähe anzugreifen "2. Dies war die von den Briten bevorzugte Taktik, die auf die gegnerischen Brücken und Besatzungen abzielte, während die französischen Kanoniere darauf trainiert waren, die Manöver feindlicher Schiffe zu treffen, um sie unbeweglich zu machen, ohne ihre Zerstörung fortzusetzen. Admiral Nelson hatte 13 Schiffe mit 74 Kanonen und eines von 50 mit insgesamt 938 Kanonen, die Franzosen statt mehr als tausend. Aber die französische Mannschaft war überrascht.

Nelson beschloss, die Situation auszunutzen, ohne dem französischen Team Zeit zu geben, Gegenmaßnahmen zu ergreifen. Das Kommando über die britische Formation begann sich sofort auf einige gegnerische Einheiten zu konzentrieren, um sie zu zerstören, bevor die anderen eingreifen konnten.

Nelsons Taktik war strategisch entscheidend. Der Engländer griff die Kolonne gegen eine gegnerische Flotte an und brach damit die traditionellen Lehren, die auf Linienkämpfen in Folge beruhten. Die französische Avantgarde befand sich weit entfernt von der Festung, was es Haubitzen und Kanonen schwer machte, britische Schiffe vom Boden aus zu treffen. Unter anderem hatte sich die Schiffsreihe von Admiral Brueys weit von der Küste entfernt positioniert und dem Gegner auf diese Weise einen schiffbaren Kanal gegeben. Also verschwendete Admiral Nelson keine Zeit und ließ fünf seiner Schiffe fädeln, um den Gegner zwischen zwei Bränden zu ergreifen.

Am späten Nachmittag besetzten die britischen Einheiten die sieben französischen Avantgarde-Schiffe mit hartem und präzisem Bespannungsfeuer, das am Ende auf elende Boote reduziert wurde. Admiral Brueys wurde im Verlauf des Kampfes getötet und L'Orient sprang in die Luft (Eröffnungs- und unteres Bild).

Bei der Bestandsaufnahme der Schlacht stellte sich heraus, dass bis auf zwei Liner und zwei Fregatten alle französischen Einheiten versenkt, gefangen genommen oder auf Grund gelaufen waren. Die Überlebenden verließen die Bucht von Abukir unter dem Kommando von Konteradmiral Villeneuve.

Die Niederlage der Franzosen führte zur Isolation des Armée d'Orient, zur Unterbrechung der Verbindungen zwischen Bonaparte und Paris und war insbesondere die Ursache für das Scheitern der Expedition nach Ägypten.

Die Route mit Indien blieb ausschließlich den Briten vorbehalten, die mit dem Sieg in Abukir bestätigten, dass sie Meister der Meere waren.

Später ging das Vereinigte Königreich dank der See- und Seemacht aus den Napoleonischen Kriegen als die größte der Mächte, die reichsten und wichtigsten hervor. Tatsächlich hatte es keine Rivalen.

Es hatte ein neues Industriesystem und dominierte den Seehandel, durch den es unter dem Schutz der beeindruckendsten Militärmarine der Welt die Produkte exportieren konnte, die sich aus seiner technischen und organisatorischen Überlegenheit ergaben. Tatsächlich hatte er immer die Kraft, das Mittelmeer entschlossen zu beeinflussen.

Man kann ohne allzu viele Probleme sagen, dass es den Briten gelungen ist, diese Position der Stärke zumindest bis zum Zweiten Weltkrieg aufrechtzuerhalten, als sie dann von den Vereinigten Staaten von Amerika als Hegemonialmacht abgelöst wurden. Auch in diesem Fall war wie in den Napoleonischen Kriegen die Verteidigung des Mittelmeers vor den Achsenmächten von entscheidender Bedeutung. Um jeden Preis zu vermeiden, dass Ägypten von der Achse erobert werden könnte. Tatsächlich hätte ein Sieg in Ägypten den Weg für den gesamten Nahen Osten (reich an Ölreserven) geebnet. Danach besteht ein hohes Risiko, wie in der Vergangenheit nach Indien zu gelangen.

Dies zeigt, wie in der Geschichte Charaktere, Kontexte, Allianzen und Geschäfte (bevor es Gewürze gab, jetzt Öl) variieren können. Aber Nationen, Ziele und wirtschaftlich-strategische Interessen bleiben am Ende und werden es immer bleiben. Ebenso wie die Aufrechterhaltung bestimmter geostrategischer Gebiete (wie des Mittelmeers) für die Kontrolle anderer von grundlegender Bedeutung ist.

1 L. Donolo, Das Mittelmeer im Zeitalter der Revolutionen. 1789-1849, Pisa University Press, Pisa, 2012, p. 8.

2 A. Savoretti, Die großen Admirale des Segelzeitalters, Odoya, Bologna, 2018, p. 264.

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