Schlacht von Mitte August 1942

(Di Marina Militare)
12/08/22

Die Geschichte der von den Briten getauften Operation Sockel, in Italien in die Geschichte eingegangen als Schlacht von Mitte August, kann kurz als einer der gewalttätigsten Zusammenstöße zwischen Luft und Marine in der Geschichte zusammengefasst werden, der von den italienischen, deutschen und britischen Konkurrenten mit äußerster Entschlossenheit ausgetragen wurde und aus der Notwendigkeit heraus entstand, dass die Alliierten die belagerte Insel Malta versorgen mussten. 

Im Sommer 1942 war die Situation der britischen Flotte so kritisch geworden, dass es angesichts der Notwendigkeit, eine Tankoperation nach Malta zu planen, mit den verfügbaren Mitteln möglich war, nur einen großen Konvoi zu organisieren, der von Westen durch die Straße von kam Gibraltar.

Das dezimierte Mittelmeerflotte, von ihren Stützpunkten in Port Said und Haifa aus, war bei dieser Gelegenheit nur zu dem Zweck beteiligt, einen Eulenkonvoi aufzustellen, der so weit wie möglich zumindest einen Teil der italienisch-deutschen Streitkräfte vom zentralen Mittelmeer ablenken und dann zurückkehren sollte in Sicherheit in den eigenen Basen.

Der Konvoi aus dem Westen war stattdessen in noch größerem Maßstab eine Wiederholung des für die vorherige Operation eingerichteten Konvois Harpune, die wiederum zu dem Ensemble von Zusammenstößen geführt hatte, die als in die Geschichte eingingen Schlacht von Mitte Juni, einer der vollständigsten und unbestrittensten italienischen Siege des Zweiten Weltkriegs.

Die Briten hatten die Operation beauftragt Sockel drei Flugzeugträger, SiegreichUnbezwingbar e Adler, zwei Schlachtschiffe, Nelson e Rodney, sieben Kreuzer und vierundzwanzig Zerstörer, alle zum Schutz von 14 Handelsschiffen. Zwei Versorgungsschiffe, die von 4 Begleitschiffen geschützt wurden, waren ebenfalls auf See, im Unterstützungsbetrieb, sowie der Flugzeugträger Wütend, wiederum eskortiert von 8 Zerstörern.

Es war praktisch die massivste Operation der britischen Streitkräfte zu diesem Zeitpunkt des Krieges, die unter anderem nur durch die gleichzeitige Einstellung der Arktis-Konvois nach Russland ermöglicht wurde.

Die italienische Marine hatte den Einsatz von zwei Kreuzerdivisionen geplant, wenn sich günstige Gelegenheiten ergaben. Genau um diese Risiken zu begrenzen und ein zweites zu vermeiden Debakel, nachdem die Italiener zwei Monate zuvor in den Gewässern von Pantelleria zugefügt hatten, hatte die Royal Navy ihrerseits die Eskorte von Kreuzern verstärkt, die dem direkten Schutz des Konvois zugeteilt waren.

Der erste Teil der Aktion sah am 11. August die Versenkung des Flugzeugträgers vor Adler durch ein deutsches U-Boot, während das U-Boot auf italienischer Seite verloren ging Dagabur.

Am 12. August wurden die britischen Einheiten von etwa hundert italienischen und deutschen Flugzeugen aus Sardinien und Sizilien angegriffen, die die beiden anderen Flugzeugträger beschädigten, darunter dieUnbezwingbar Ernsthaft. Ein italienischer Torpedobomber versenkte auch den Zerstörer Voraussicht, angesichts des Verlustes des U-Bootes Kobalt. Auch eines der Handelsschiffe wurde getroffen und anschließend versenkt.

Für den Konvoi war dies jedoch nur der Anfang: Es war tatsächlich vorgesehen, dass die beiden Schlachtschiffe der "schweren" Eskorte und mit ihnen die Hälfte der Eskortenzerstörer ihren Kurs umkehren würden, bevor sie sich dem Engpass der Banco Skerki näherten Der Kanal von Sizilien. Diese Route war fast obligatorisch, um den zahlreichen und tödlichen Minenbarrieren zu entkommen, die von den italienischen Seestreitkräften gelegt wurden. Der Rest der Formation, sobald sie diese gefährliche Passage betraten, endete in der Falle, die von den italienischen Unterwasserstreitkräften aufgestellt wurde Das U-Boot AxumMit einer spektakulären Torpedosalve traf es drei Schiffe gleichzeitig: den Kreuzer Nigeriaaufgrund schwerer Schäden zur Rückkehr nach Gibraltar gezwungen; der Kreuzer Kairo, gesunken, und der US-Tanker Ohio, der es trotz allem geschafft hat, weiterzumachen. Zwei weitere Handelsschiffe werden in der Zwischenzeit von Angriffsflugzeugen versenkt, während das italienische U-Boot Alagi traf wiederum den leichten Kreuzer Kenia.

Das Schlimmste kam später in der Nacht, als sich der Hinterhalt italienischer Torpedoboote und Masters als noch tödlicher erwies und den Kreuzer versenkte. Manchester, der größte Sieg, den Torpedoboote weltweit in diesem Konflikt errungen haben (sogar im Ersten Weltkrieg ist der Vorrang italienisch, dank der berühmten Leistung von Luigi Rizzo). Vier Handelsschiffe wurden ebenfalls versenkt und ein fünftes beschädigt.

Leider fehlte die Gelegenheit zum endgültigen Eingreifen der damals einzig nutzbaren Mannschaft italienischer Kreuzer aufgrund des chronischen Treibstoffmangels, der die Eingriffsmöglichkeiten der größeren Verbände erheblich einschränkte. Tatsächlich wird der Einsatz der Kreuzer aufgrund eines Luftaufklärungsberichts ausgesetzt, der fälschlicherweise die Anwesenheit einer überlegenen britischen Streitmacht in diesen Gewässern festgestellt hatte. Diese Bewegung wird leider zwei Kreuzern schweren Schaden zufügen Bozen el 'Auf ihn warten, von einem englischen U-Boot torpediert. Insbesondere die Bozen, obwohl schwer beschädigt und vom Sinken bedroht, erreicht es die Insel Panarea, wo es mit einem außergewöhnlichen und sehr schnellen Eingreifen der technischen Dienste der Marine wieder seetüchtig gemacht und zur Reparatur zur Basis von La Spezia gebracht wird .

Am Morgen des 13. August richten weitere italienische und deutsche Luftangriffe weiteren Schaden an. Letztendlich schaffen es nur fünf der ursprünglich vierzehn Handelsschiffe, Malta zu erreichen.

La Schlacht von Mitte August Es war der größte Luft-Marine-Sieg der Achse während des Krieges im Mittelmeer. Der deutsche Beitrag war sicherlich wichtig, aber die meisten beteiligten Streitkräfte waren Italiener, und diese waren es, die der gegnerischen Flotte den größten Schaden zufügten. Die Handelsschiffe, die Malta erreichten, reichten sicherlich nicht aus, um die Geschicke der Insel wiederzubeleben, ermöglichten aber dennoch das Überleben der belagerten Festung.

Bei der Fortsetzung des Konflikts änderte der Einmarsch der US-Streitkräfte in das Mittelmeer die Richtung der Ereignisse unwiderruflich und machte es Italien unmöglich, den bis dahin anhaltenden Krieg mit wechselnden Wechselfällen gegen das britische Empire fortzusetzen.

Foto: Marine / Royal Navy

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