18. Juni 1815: der Anfang vom Ende

(Di Paolo Palumbo)
18/06/21

Dieses Jahr hat die Erinnerung an die Schlacht von Waterloo einen ganz anderen Geschmack. Es ist das Jahr des XNUMX. Todestages von Napoleon, und tatsächlich gewinnt die Feier des Tages, an dem er militärisch und politisch besiegt wurde, einen tieferen Wert.

Als Napoleon von der Insel Elba floh und auf wundersame Weise der Überwachung der englischen Flotte entging, kehrte er voller guter Absichten nach Frankreich zurück, doch das einzige, was ihn verfolgte, war ein tiefer Wunsch nach Frieden. Er, der jahrelang ganz Europa mit Feuer und Schwert beschossen hatte, bat nun ganz Europa, ihm zu verzeihen, die Waffen zu senken und seine Regierung in einem Frankreich zu akzeptieren, das nach seinen Versprechen innerhalb seiner Grenzen bleiben würde.

Nach der Schlacht bei Leipzig und dem außergewöhnlichen Frankreichfeldzug von 1814 dankte Napoleon ab und gab seine Macht an die Verbündeten zurück, die den jüngeren Bruder Ludwigs XVI. auf den französischen Thron zurückbrachten. Die Bourbonen kehrten daher an die Macht zurück, bereit, die Bürger wieder in Untertanen zu verwandeln, aber vor allem entschlossen, die Erinnerung an diejenigen für immer auszulöschen, die sie ihrer legitimen Macht vertrieben hatten, einer Macht, die nicht von Menschen, sondern direkt von Gott kam.

Napoleon, zugleich Sohn und Henker der Revolution, war auf ein Miniaturkönigreich beschränkt, das, so lächerlich es auch war, dennoch den schöpferischen Ungestüm des Kaisers hervorhob. Ob seine Domäne groß oder klein war, Napoleon wusste, wie er das Beste aus seinen Männern herausholte, er wusste alles um ihn herum auszubeuten und hatte nur seine eigenen im Sinn. Größe und seine unaufhaltsame Leidenschaft für alles Schöne.

In den Jahren, in denen Napoleon auf Elba war, änderte sich alles zum Besseren und die Insel profitierte, wenn auch nur für kurze Zeit, von der Anwesenheit eines großen Soldaten und eines vernünftigen Geschäftsmannes. Elba war jedoch zu eng für einen wie Napoleon, den Korsen, der das Gefühl hatte, dass Frankreich ihn noch brauchte.

Ludwig XVIII., müder, langsamer und umsichtiger Herrscher, verstand sofort, dass er sich den Franzosen nicht als Herrscher des Ancien Régime aufzwingen konnte und dass Frankreich nur eine weichere Regierungsform ertragen würde als die seiner Vorgänger; er hat sich mit der Idee einer konstitutionellen Monarchie abgefunden, die seine Befugnisse einschränkt.

Fleury de Chaboulon, ehemaliger Sekretär Napoleons und Mitglied des Staatsrates, bemerkte in seinen Memoiren über diese Zeit, dass der König besonders darauf geachtet habe, bestimmte Vorrechte der napoleonischen Verwaltung unverändert zu lassen, vor allem aber die Aufrechterhaltung der Ränge garantiert habe und Ehrenbelohnungen für die Soldaten, die in der Große Armee. Letztere waren sicherlich am meisten enttäuscht und niedergeschlagen von der Verbannung ihres Anführers, während andere von höherem Rang wieder auf den Sattel steigen konnten und jemand - Marschall Michel Ney - dem Bourbonenkönig versprach, Bonaparte "geschlossen in einem" nach Paris zurückzubringen Eisenkäfig ".

Am 1. März 1815 wurde dieAdler - wie Napoleon in seiner Korrespondenz genannt wurde - landete im Golf von San Juan in der Provence: der Flug ging dann weiter nach Paris. Unterwegs begegneten die Soldaten ihrem Kaiser wie Kinder, die auf einen Vater warteten, der zu lange von zu Hause weg war. Beim bloßen Anblick des berühmten Kopfschmucks, seiner kleinen Gestalt, die in den berühmten grauen Gehrock gehüllt war, wurde jedes französische Regiment von der Liebe und den Erinnerungen des einzigen Generals und Häuptlings vernichtet, den es als solchen erkannte.

Napoleons Durchzug durch die Dörfer war eine Reihe von Triumphen, bis ich Paris durch das Haupttor betrat, während der König von hinten floh, um sicher zu gehen.

Napoleon blieb nur übrig, eine neue Regierung zu bilden und die Herrscher, die ihm bisher entgegengetreten waren, um Frieden zu bitten. Zu den Prioritäten gehörte auch die Umarmung ihres geliebten Sohnes, der sich an die österreichischen Klauen von Metternich klammerte.

Der Vorstand wurde gebildet: Prinz Cambacérès wurde zum Justizminister ernannt, Marschall Davout erhielt das Kriegsministerium, der Herzog von Vicenza, Caulaincourt, übernahm das Ruder der auswärtigen Angelegenheiten, Der Herzog von Otranto Savary übernahm kurz die Leitung der Polizei alle Loyalisten erhielten eine angesehene Position in der Führung des Landes.

Die Armee war jedoch zerbrochen: Viele Soldaten hatten die dreifarbige Kokarde aufgegeben und durch die weiße der Bourbonen ersetzt. Napoleon ließ die Bataillone im Hof ​​der Tuilerien versammeln, und Fleury de Chaboulon erinnert sich immer: "Die ganze Hauptstadt erlebte das Gefühl, den Enthusiasmus und die Verbundenheit, die diese tapferen Soldaten beseelten; es schien, als hätten sie ihre Heimat wiedererlangt und in ihren Nationalfarben die Erinnerungen an all die großzügigen Gefühle gefunden, die die französische Nation immer auszeichneten.".

In der kurzen Zeit, in der Ludwig XVIII. an der Macht war, bestätigte er einige Positionen im Kriegsministerium, reduzierte jedoch die Ämter und Verwaltungsangestellten drastisch. Die Infanterieregimenter wurden aufgrund einer königlichen Verordnung vom 12. Mai 1814 von 156 auf 90 für die Linie und von 37 auf 15 für die leichte reduziert1. Die gleichen Kürzungen betrafen auch die Kavallerie, die von 110 auf 56 Regimenter überging, und die Artillerie wurde von 485 Mann auf nur 200 Einheiten beschränkt. Das gleiche Dekret legte auch das Schicksal der ruhmreichen Kaiserlichen Garde fest. In Artikel eins wurde beschlossen, die Prätorianer Napoleons in zwei verschiedene Korps von je drei Bataillonen einzugliedern: das königliche Korps der Grenadiere und das königliche Korps der französischen Jäger. Die Kavallerie blieb stattdessen auf vier Regimentern, die jedoch den Titel "kaiserlich" wegließen, indem sie den "königlichen Körper" annahmen.

Napoleon musste daher die Reste der mächtigsten Armee Europas aus der Asche heben, aber es war keine leichte Aufgabe. Die Rekruten, die ihm zur Verfügung standen, waren nicht mehr viele; die Soldaten dachten damals nicht alle gleich über die Rückkehr des Kaisers und viele verabscheuten den Gedanken, wieder in der Schlacht zu sein. Aber würde es dann einen neuen Krieg geben?

Trotz Napoleons Willen, sich mit den Siegern von 1814 zu arrangieren, sah die Wahrheit anders aus, da er erwartete, dass ihn die in Belgien verbliebenen Engländer und Preußen jeden Moment angreifen würden. Napoleon wußte außerdem von der Anwesenheit Ludwigs XVIII. in Gent und von der Sympathie, die die Bourbonen in diesen Provinzen erhielten. Es war daher selbstverständlich, dass die Armee des Nordens die Hauptarmee sein würde, die einen angeblichen Angriff der Alliierten neutralisieren würde, und es ist kein Zufall, dass Napoleon selbst das Kommando vorbehielt.

Der Tag nach der Schlacht

Die epische Schlacht zwischen Wellington und Napoleon in der Waterloo Plain wurde in der Militärgeschichtsschreibung ausführlich behandelt. Jedes Detail der Schlacht wurde analysiert, alle möglichen Variablen bewertet und der berühmte Grouchy, der bald zum Sündenbock der kaiserlichen Niederlage wurde, streng verurteilt.

Napoleon wurde in der Ebene von Waterloo aufgrund einer Reihe widriger Umstände geschlagen, vor allem aber aufgrund der Tatsache, dass er vielleicht nicht mehr derselbe Kommandant wie vor einigen Jahren war. Diejenigen, die an diesem Tag neben ihm waren, erzählten von einem Mann, dessen innere Stärke die gleiche war wie der 1797-jährige, der XNUMX die italienische Armee befehligte, aber der Körper war der eines müden Mannes, der durch eine Reihe von Entmutigungen entmutigt war gesundheitliche Probleme, die ihn daran hinderten, sein Genie mitten auf dem Schlachtfeld glänzen zu lassen. Außerdem fehlten seine alten treuen Gefährten, denen er vertraute: Mehr als einmal berief Napoleon sich auf die Anwesenheit seines Freundes Berthier oder des Marschalls Lannes.

Die Fehler, die Ney mit seinem skrupellosen Kavallerieangriff machte, hätten vermieden werden können, wenn nur ein Mann wie Murat das Kommando gehabt hätte. Wellington benahm sich wie ein erfahrener Jäger, der darauf wartete, dass seine Beute einen Fehler machte, und das tat er auch.

Blüchers preußische Armee fiel auf die Seite der Franzosen und folgte derselben Taktik, in der Napoleon ein Meister war, doch das Erscheinen der dunkelblauen Uniformen der Deutschen und das letzte legendäre Quadrat der Garde von Cambronne markierten das Ende dieses einen Tages. jedoch vom Krieg.

Die nächsten 24 Stunden in Waterloo wurden von der Geschichtsschreibung oft übersehen, aber dank der bewundernswerten Arbeit von Paul L. Dawson "Schlacht um Paris 1815" können rekonstruieren, was unmittelbar nach der Niederlage des Kaisers geschah.

Am 19. Juni 1815 waren die Veteranen der Nordarmee sich selbst überlassen: Napoleon zog es vor, sobald die Umstände irreparabel erschienen, nach Genappe und dann nach Paris zu gehen, um einen zweiten Feldzug zu reorganisieren, der in . hätte beginnen sollen Juli.

Der Rückzug der Nordarmee alarmierte die 16. Militärdivision, deren Kommandant sogar die Mobilisierung der Nationalgarde befahl.

Marschall Grouchy, der nicht wusste, was in Waterloo passiert war, drängte weiter auf die preußischen Truppen und erzielte sogar einige Ergebnisse. Als die Nachricht von der Niederlage Napoleons eintraf, konnte sich der Marschall sofort nach Paris zurückziehen, aber es wäre eine ziemlich überstürzte Entscheidung gewesen, da er die Straße, die Charleroi mit der Hauptstadt verband, völlig blockiert gefunden hätte. Grouchy entschied sich dann, um nicht im Trichter zu landen, auf Namur zurückzugreifen.

General Exelmans wurde in die Stadt geschickt mit dem Auftrag, die noch intakten Brücken auf der Sambre zu erhalten: Für 48 Kilometer brauchte es aufgrund des schlechten Zustands der Straßen, die durch den Schlamm noch unpassierbar waren, mehr als fünf Stunden.

Am selben Tag erfuhr Grouchy von der Niederlage bei Waterloo: Am 18. und 19. Juni hatten seine Divisionen die Preußen in Wavre in Schach gehalten, doch der Sieg war nutzlos gewesen.

Am 20. Juni schrieb Marschall Soult an Napoleon, dass er in Rocroy angekommen sei und erklärte ihm die schlechten Bedingungen der Armee: "Viele Soldaten sind ohne Waffen, viele Reiter sind ohne Pferde. Ich habe auch festgestellt, dass viele Pferde für den Artilleriezug verloren gegangen sind."2.

Ein anderer Bericht des französischen Generals Emmanuel Fouler, Graf von Relinque, berichtete: "Jede Form von Disziplin zwischen Soldaten und Offizieren ist verloren gegangen, ebenso zwischen Offizieren und Generälen. Clubstreiks sind in der Armee verboten, daher gibt es keine Möglichkeit, Soldaten zu bestrafen. Es wird viel über Ehre und Sentimentalität geredet." aber sie sind rein imaginär und so selten, dass sich kein Gesetz auf sie stützen sollte. Plünderungen sind so allgemein geworden, dass Soldaten glauben, es sei ihr Recht [...]"3.

Am 21. Juni begann der Herzog von Wellington den Marsch in Richtung Paris.

Marschall Soult war ernsthaft besorgt: "Die Soldaten verschwinden in alle Richtungen. Mir wurde gesagt, dass eine Kolonne dieser Flüchtlinge auf Mezieres zusteuerte, aber ich habe sie abgefangen und ihnen befohlen, nach Laon zu gehen. Nachdem ich Rocroy in Richtung Laon verlassen hatte, begegnete ich mehreren und ich erwartete, sie zu finden noch viele mehr an diesem Ort. General Langeron sagte mir jedoch, dass es viel Frust gibt und dass viele verschwunden sind.“4.

Die Bedingungen der Kavallerie waren nicht besser, tatsächlich verpassten einige Abteilungen den Ruf und waren ohne Abstimmung andere Wege gegangen.

Unter diesen Bedingungen erwies sich Napoleons Plan, eine neue Armee zu vereinigen, indem er sie mit der übrigen Armee des Nordens, mit der von Grouchy und mit der Nationalgarde vereinigte, sofort als unmöglich: Es blieb nur noch, sich seinem Schicksal zu ergeben. Napoleon dankte ein zweites Mal ab, aber dies sollte das letzte Mal sein.

Die Insel Sant'Elena

Die längsten Tage des Kaisers begannen am 23. und 24. Juni 1815. In diesen zwei Tagen wurde ihm die neue provisorische Regierung präsentiert, die nach seiner Abdankung die Macht übernehmen sollte. Menschen drängten sich um das Elysée: neugierig, morbide und begierig darauf, zum letzten Mal diesen kleinen Mann zu sehen, der die Geographie Europas nach Belieben verändert hatte.

Am nächsten Tag, der allgemeine Bonaparte - wie ihn die Briten immer nannten, da sie seine kaiserliche Würde nie anerkannten - hätte er den Palast der Macht verlassen und einem ihm noch unbekannten Schicksal zugewandt. Er bereitete sich wieder auf eine lange Reise vor, er wusste, dass die Engländer diesmal nicht so dumm sein würden, ihn in der Nähe zu behalten.

Napoleon erhoffte sich ein würdevolleres Exil: Amerika zum Beispiel wäre das Richtige für ihn. Die britische Regierung wählte jedoch die entlegenste Insel ihres riesigen Reiches: St. Helena. Diese kleine Insel, ein sicherer Landeplatz mitten im Pazifischen Ozean, war im Besitz der East India Company und bereitete sich darauf vor, zum Käfig für den am meisten gefürchteten Mann Europas zu werden.

Als der Kaiser in Rochefort ankam - bereit zur Einschiffung - hatte er seine Militärkleidung bereits abgelegt: "Es schien, dass der Kaiser inmitten der Aufregung der Menschen und Dinge Ruhe und Gleichgültigkeit zeigte und dem, was geschah, völlig gleichgültig war."5.

Der 15. Juli bewegte die Seele des Kaisers, denn es war an der Zeit, auf ein Schiff zu steigen und den Weg zum neuen Ziel zu nehmen. Napoleon, als er an Bord der Bellerophon er wandte sich an den Kommandanten und sagte, nachdem er ihn begrüßt hatte: "Ich steige ein und stelle mich unter den Schutz des englischen Rechts". Ein Gesetz, das sich als voller Hass und Rachegelüste erwies, das ihm gegenüber immer härter und bedrückender wurde.

Am 16. Juli 1815 traf Napoleon den englischen Admiral Hotham und bei dieser Gelegenheit trug er nach langer Zeit wieder Militärkleidung und übernahm das Kommando über eine kleine britische Truppe, die den illustren Gast ehren sollte.

Es war sinnlos, es zu verbergen: Jeder Versuch, das Bild dieses Mannes vor der Welt zu vernichten, war nutzlose Zeitverschwendung. Sobald Bellerophon In Plymouth festgemacht, versammelte sich eine Menschenmenge am Kai, während Tausende von Booten versuchten, ihn auf dem Seeweg zu erreichen. So trat Napoleon öffentlich auf: Ein Murmeln erhob sich aus der faszinierten und bewunderten Menge.

Am Sonntag, den 30. Juli 1815, teilte Admiral Lord Keith Napoleon sein nächstes Ziel mit: "Die Insel Sant'Elena wurde für ihren zukünftigen Wohnsitz ausgewählt: Ihr Klima ist gesund und die örtliche Situation wird es ermöglichen, sie mit mehr Nachsicht zu behandeln, als wir es anderswo tun könnten, angesichts der unabdingbaren Vorsichtsmaßnahmen, die wir treffen müssen General Bonaparte darf unter den Leuten, die ihn nach England begleiteten, mit Ausnahme der Generäle Savary und Lallemand drei Offiziere wählen, die ihn mit seinem Chirurgen nach St. Helena begleiten dürfen und wird die Insel ohne Erlaubnis der britischen Regierung nicht mehr verlassen können.6.

Bertrand, Montholon, Gourgaud waren daher ebenso Gefangene wie Napoleon, vielleicht mehr Gefangene der Zuneigung zu diesem Mann oder einfach "interessiert" an seinem Erbe, an dem, was er ihm hinterlassen würde.

Das letzte Boarding war auf dem Schiff Northumberland wo Napoleon seine nie aufgegeben hat Verve, fast Enthusiasmus und Neugierde auf jedes Detail der Reise zeigen: "Morgens rief der Kaiser abwechselnd einen von uns an, um sich über die Schiffszeitung, die Ligen, den Windstand, die Nachrichten usw. usw. zu informieren ... Er las viel, zog sich gegen vier an" und ging in den Gemeinschaftsraum, wo er mit jedem von uns Schach spielte. Jeder wusste, dass der Kaiser nicht gewohnt war, länger als eine Viertelstunde beim Essen zu bleiben, hier dauerten die beiden Gottesdienste von einer Stunde bis zu eineinhalb Stunden, für ihn war es eines der schmerzhafteren Dinge, obwohl er es nicht verstehen ließ: seine Figur, seine Gestik und seine ganze Person waren ständig teilnahmslos.7.

Am 16. Oktober 1815, nach mehreren Monaten Segeln, in denen Napoleon viel Zeit hatte, über seine Vergangenheit und seine Zukunft nachzudenken, landete er auf der Insel Sant'Elena.

Die erste Zeit, die er als illustrer Gefangener Seiner britischen Majestät verbrachte, war nicht ganz negativ: Napoleon verbrachte lange und angenehme Tage auf dem Anwesen von Briars, das William Balcombe gehörte. Er hatte die Möglichkeit, mit anderen Leuten zu plaudern, mit den Einwohnern zu plaudern, aber vor allem eine gute Beziehung zu dem jungen Mädchen Betsy Balcombe zu pflegen.

Das waren glückliche Tage, in denen das Konzept der Gefangenschaft noch in weiter Ferne schien. Das eigentliche Gefängnis begann, als der Kaiser zusammen mit seinem Getreuen nach Longwood verlegt wurde, einer engen Ecke der Insel, die ständig windgepeitscht und mit einem feuchten und ungesunden Klima war. Nicht alle zogen zu Napoleon: Der vertraute Bertrand zum Beispiel nahm für ihn und seine Familie ein Haus in der Umgebung, ebenso Montholon.

In Longwood war das Haus Gegenstand neuer Arbeiten gewesen, die sein Aussehen - soweit wie möglich - verschönert hatten. Im Inneren bereitete Napoleon alles Notwendige vor, um seine Zeit mit Lesen, aber auch mit absolutem Nichtstun zu verbringen.

Damals wurde er selbst Historiker: Wie ein angeschwollener Fluss ergoss er sich über Las Cases, eine Fülle von Gedanken, Informationen und Geschichten, die dazu dienten, einen Mythos aufzubauen, der weit über seinen elenden Tod hinausging.

Ebenso wollte der Kaiser in seinem Haus die gleiche Etikette wie die Tuilerien respektieren: ein kleiner Hof der Verbannten, der sich an die Erinnerungen und den Glanz einer Zeit klammert, die nie wiederkehren würde.

Napoleons Gefängniswärter, Sir Hudson Lowe, war der einzige, der diesen Platz und diese unangenehme Aufgabe hätte einnehmen können: ein Mann mit einem kalten, mürrischen Charakter, der ein Duell mit dem Kaiser aus Bosheit, Unterdrückung und Entbehrung eröffnete.

Es gab viele Gerüchte über die Todesursachen von Napoleon: Einige behaupteten, er sei an Magenkrebs gestorben, andere an einer langsamen Vergiftung, die Charles Montholon vor Wut und Eifersucht auf die Liaison die Napoleon mit seiner Frau Albine hatte. Die Wahrheit war, dass Napoleon, abgesehen von einer Krankheit oder Arsen, langsam für ein Leben starb, das nicht mehr seins war, gekettet an die Erinnerungen einer glorreichen Vergangenheit.

Er war wie wenige andere in der Geschichte das Zeugnis dafür, dass die Geschichte nicht immer von den Siegern geschrieben wird; er war ein Besiegter, doch seine Gedanken und das Zeugnis derer, die seine letzten Tage mit ihm teilten, bildeten einen unzerstörbaren Mythos, der bis heute überlebt.

1 H. Couderc de Saint-Chamant, Napoleon ses dernières armées, Paris: Flammarion, sd, p. 74.

2 PL Dawson, Kampf um Paris. Die unerzählte Geschichte der Kämpfe nach Waterloo, Barnsley: Frontline-Bücher, 2019, S. 91.

3 Ebenda, S. zweiundneunzig.

4 Ebenda, S. zweiundneunzig.

5 E. Las Fälle, Mémorial de Sainte-Helene, Paris: Bossange, 1823 - 1824, Bd. 1, s. 46.

6 Ebenda, S. zweiundneunzig.

7 Ebenda, S. zweiundneunzig.

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