Ein seltsames Unterwasserboot: die Sub Marine Explorer

(Di Andrea Mucedola)
09/05/24

Il U-Boot-Explorer, eines von nur fünf bekannten Tauchbooten, die vor 1870 gebaut wurden, wurde 1865 von Julius W. Kroehl und Ariel Patterson entworfen, ausgestattet und vom Stapel gelassen und ist bis heute ein außergewöhnliches technologisches und technisches Zeugnis der Konstruktion dieser Tauchboote aus der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts Boote.

In den 60er Jahren kursierten Berichte über ein mysteriöses U-Boot, das vermutlich aus dem Zweiten Weltkrieg stammte und möglicherweise japanischen Ursprungs war und verlassen in einer Bucht auf der Insel San Telmo gefunden worden war. Nachforschungen in der Gegend, die sich auf möglicherweise absichtlich vage Aussagen der einheimischen Bevölkerung stützten, führten zur Entdeckung des Bootswracks.

Der nur bei Ebbe sichtbare Rumpf befand sich in einem schlechten Zustand und wurde durch ungeschickte Eingriffe unbekannter Personen mit Sprengstoff beschädigt, um sich Zugang zu den Messingantriebsmaschinen zu verschaffen. Die Eingangsluke des Turms war mit einem Meißel zerschnitten worden, was möglicherweise durch Schnitte mit der Lötlampe erleichtert wurde; Darüber hinaus waren Ruder und Propeller sowie die meisten Messing-, Bronze- oder Kupfermaterialien entfernt worden.

Nach seiner Entdeckung im Jahr 2001 entdeckte James Delgado, ein berühmter US-Marinearchäologe1 begann mit Genehmigung der Regierung von Panama durch das Instituto Nacional de Cultura und führte in den Jahren 2004 und 2006 umfangreiche Feldarbeiten durch, die vom Council of American Maritime Museums (CAMM) und dem Historical American Engineering Record (HAER) des National finanziert wurden Park Service, zusammen mit dem Office of Ocean Exploration der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Die Wiederaufbauarbeiten von U-Boot-Explorer Aufgrund der schrecklichen Bedingungen des Wracks, das am Ufer eines Strandes auf der Isla San Telmo zurückgelassen wurde und den Elementen, aber auch menschlichem Eingreifen ausgesetzt war, was zur Entfernung einiger Teile führte, erwies es sich sofort als schwierige Aufgabe.

Erzählen wir nun die Geschichte dieses U-Bootes

Wie bereits erwähnt, wurde das Boot dank des Genies von Julius W. Kroehl entworfen und gebaut, einem preußischen Einwanderer-Ingenieur, der 1844 in New York City ankam und am 26. Oktober 1849 US-amerikanischer Staatsbürger wurde. Kroehl sammelte umfangreiche Berufserfahrung und wurde der erste Hilfsingenieur beim Bau des Crystal Palace, der für die Weltausstellung 1853 in New York City errichtet wurde. Von 1854 bis 1855 gründete er das Unternehmen Husted & Kroehl, das auf dem Gebiet der Unterwasserarbeiten tätig war, und nutzte dabei seine Erfahrung in der Bearbeitung von Gusseisenblechen.

Kroehl entwarf 1863 die Sub Marine Explorer und ließ sich dabei von den Merkmalen einer früheren Taucherglocke namens „Sub Marine Explorer“ inspirieren U-Boot-Explorer, erfunden von Van Buren Ryerson, der am 19. Oktober 1858 erfunden und patentiert wurde.

Ryersons Glocke hatte eine zylindrische Form und bestand aus einer doppelwandigen Kammer mit Druckluft, die mit schwerem Ballast auf dem Boden ruhte. Der Ab- und Aufstieg wurde durch ein Hilfsschiff an der Oberfläche gewährleistet.

Kroehl baute zwischen 1864 und 1865 das U-Boot-Explorer mit dem Bauunternehmer Ariel Patterson auf Pattersons Werft am Ufer des East River in Brooklyn, New York. Obwohl es nicht das erste Schiff dieser Art war (die ersten Exemplare stammen aus den 1850er Jahren mit der Arbeit von Lodner Phillips in den Vereinigten Staaten und denen von Prosper Payerne und Bruno de Villeroi in Frankreich), war Kroehls Schiff zusammen mit dem zeitgenössischen Schiff Das amerikanische Schiff Intelligent Whale leistete in dieser Zeit Pionierarbeit im Unterwasserbau. Ursprünglich für den Einsatz als Torpedoleger oder Rettungsschiff während des Bürgerkriegs konzipiert, wurde es von der Unionsmarine in Wirklichkeit nie in Betracht gezogen und seine kommerzielle Nutzung, nämlich der Fang von Perlenaustern, wurde identifiziert.

Angesichts der winterlichen Bedingungen und der Wahrscheinlichkeit von Eis im Fluss ist es wahrscheinlich, dass der Stapellauf im Frühjahr 1866 stattfand. Tatsächlich wurde nach der Durchführung der ersten Tests beschlossen, die Sub Marine Explorer nach Panama zu verlegen, wo sich Gebiete befanden der Fischereien, die fälschlicherweise als vielversprechend angesehen wurden. Im Mai 1867 wurden die ersten Offshore-Tests in der Nähe der Isla San Telmo durchgeführt, in einem Gebiet, das einst reich an Perlenausternbänken auf den „Perleninseln“ war, doch die Expedition endete abrupt mit Kroehls Tod im September, offiziell aufgrund von Malariafieber.

Obwohl das Geheimnis seines Todes immer noch ungelöst ist, glauben einige, dass der brillante Ingenieur wie der Rest der Besatzung von einer Pathologie betroffen sein könnte, die mit dem Tauchprofil seines Schiffes zusammenhängt und die wir heute Dekompressionskrankheit nennen.

Nach Kroehls Tod übernahm ein neuer leitender Ingenieur die Leitung des Perlenausternfangbetriebs, der bis November 1869 andauerte, als das Schiff in einer kleinen Bucht in der Nähe der Isla San Telmo zurückgelassen wurde.

Was war die Ursache? Lokalen Berichten zufolge „waren alle Männer am Ende der Tauchgänge erneut von Fieber befallen; und da es unmöglich war, noch einige Zeit mit denselben Männern weiterzuarbeiten, wurde beschlossen, die Maschine in einer angrenzenden Halle zu lagern, da das Experiment ein voller Erfolg war …“ (Quelle: The New York Times, 29. August 1869).

Tatsächlich wurde das Tauchen vollständig eingestellt, nachdem auch die letzte Besatzung derErkunden Er wurde von diesen seltsamen Fieberschüben mit starken Knochenschmerzen befallen, die im Nachhinein mit den Auswirkungen der Dekompressionskrankheit in Verbindung gebracht wurden2.

Ein merkwürdiges Fahrzeug

Das Boot war insgesamt 36 Fuß lang, 10 Fuß breit und 10 Fuß hoch; Die 1-3/4 Zoll dicken Bodenplatten bestanden aus miteinander verbolzten oder verschraubten Gusseisenblechen. In seiner Form ähnelte es einem flachen Doppelbodenschiff mit einer Neigung vom Bug bis zum Heck.

Diagramm des Bootes von https://www.researchgate.net/figure/A-plan-of-Sub-Marine-Explorer-showin...

In der Mitte des Schiffes, über den Ballasttanks, befand sich ein trichterförmiger Turm, der als Kommandostation des U-Bootes diente. Die Arbeitskammer befand sich entlang der Mittellinie des Schiffes und konnte maximal 6 Mann aufnehmen. Beim Tauchen führte der Bediener Meerwasser in die Ballastkammern ein und beim Aufstieg drückte er es mit Druckluft aus. Die Arbeitskammer mit einem Fassungsvermögen von etwa 600 Kubikfuß (18,6 Kubikmeter) verfügte über zu öffnende Türen am Boden, so dass diese geöffnet werden konnten, sobald der Druck ausgeglichen war, damit die Arbeiter die Austern am Boden einsammeln konnten. Das U-Boot konnte bis zu einer Tiefe von 100 Fuß (ca. 30 Meter) tauchen.

Die Wasserballastkammern waren an beiden Seiten des Schiffes angeordnet: Zum Auftauchen wurde eine Menge Druckluft verwendet, um das Wasser aus den Ballasttanks zu entleeren, was ein Auftauchen an die Oberfläche aus 30 Metern Tiefe in knapp zwei Minuten ermöglichte. Zur Steuerung des Bootes wurde ein über eine Seilzuganlage gesteuertes Ruder eingebaut. Kroehls Zeichnung zeigt einen großen vierflügeligen Propeller mit einem Durchmesser von 3′-6″, der sich gegen den Uhrzeigersinn drehte, und ein großes Schwungrad aus Messing, das über eine Kurbel mit mehreren hochentwickelten Geschwindigkeitsmultiplikatoren betrieben wurde, um den Antrieb effizienter zu machen. Im Allgemeinen ist die Struktur der U-Boot-Explorer Es war sehr solide, möglicherweise aus offensichtlichen Vorsichtsgründen im Zusammenhang mit den Unsicherheiten bei der Konstruktion dieser neuen Unterwasserfahrzeuge „überdimensioniert“. Dies könnte helfen, die Kosten zu verstehen, die im Jahr 1865 etwa 40.000 US-Dollar betrugen, eine damals nicht zu vernachlässigende Zahl, die heute mehr als einer halben Million US-Dollar entsprechen würde.

Wer tiefer in die Geschichte dieses ersten Unterwasserschiffs eintauchen möchte, dem empfehle ich, Delgados Bericht vollständig zu lesen, der viele interessante Informationen enthält.

Note

1 James P. Delgado ist ein bekannter Name in der Welt der Unterwasserforscher, der über vier Jahrzehnte damit verbracht hat, den Meeresboden zu erforschen. Zu Delgados Karriere gehörte die Leitung eines großen Schifffahrtsmuseums, die Leitung der Programme zum maritimen Erbe des National Park Service und der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), das Halten zahlreicher akademischer und öffentlicher Präsentationen, das Lehren an mehreren Universitäten und der Austausch seiner Erfahrungen in Hunderten von Universitäten Fernseh- und globale Mediendokumentationen über Schiffswracks.

2 Ein Zeitungsbericht vom August 1869 spricht von elftägigen Tauchgängen auf 103 Fuß (31 m), was vier Stunden pro Tauchgang mit schnellen Aufstiegen zur Oberfläche bedeutet. Es ist kein Wunder, dass diese armen Kerle an einer Dekompressionskrankheit litten, von der man damals nichts wusste, obwohl man sie bei Senkkastenbauern bemerkte.

Referenzen

– Bericht über das Wrack der Sub Marine Explorer (1865) auf der Isla San Telmo, Arcipelago de las Perlas, Panama, und die Feldforschungssaison 2006 – (PDF) Bericht über das Wrack der Sub Marine Explorer (1865) auf der Isla San Telmo, Archipielago de las Perlas, Panama, und die Feldarbeitssaison 2006. (researchgate.net)
https://museum.wa.gov.au/maritime-archaeology-db/… /no._221_submarine_explorer_1.pdf
https://councilofamericanmaritimemuseums.org/wp-content/uploads/2014/03/...

Eröffnungsfoto: James P. Delgado

(Artikel ursprünglich veröffentlicht am https://www.ocean4future.org)