Eine vergessene Heldentat eines jungen USN-Offiziers, der Präsident wurde

(Di Andrea Mucedola)
20/12/21

In dieser mondlosen Nacht befand sich der junge Kommandant des PT-109-Torpedoboots mit ausgeschalteten Motoren, um nicht abgefangen zu werden, in einer absolut absurden kinematischen Situation. Er war Teil einer Gruppe von 15 Torpedobooten, angeführt vom lt. komdr. Thomas G. Warfield, der die Mission im Nachhinein dilettantisch gehandhabt hatte.

Die Gruppe war über den Ferguson Pass auf Patrouillen- und Sperrmissionen in die Blackett Strait geschickt worden, entlang der japanischen Versorgungsrouten mit dem Codenamen Tokio-Express.

Ein Geheimdienstbericht hatte berichtet, dass fünf feindliche Kreuzer in dieser Nacht von Bougainville Island über die Blackett Strait nach Vila segeln würden, und die Torpedoboote gingen los, um sie abzufangen und die Nachtstunden zu nutzen. Die Angriffe waren erfolglos, tatsächlich waren sie etwas ungeschickt.

Während der Mission schossen acht Torpedoboote 30 Torpedos ab, ohne ein Ziel treffen zu können.

Unter anderem aus der Prüfung der Einsatzbefehle ergab sich nicht einmal ein Notverfahren für den Fall, dass einer der PTs getroffen wurde. In der Praxis erhielten die Torpedoboote den Auftrag, die beiden gelieferten Torpedos abzufeuern und dann zur Basis zurückzukehren. Tatsächlich geschah dies: Die mit Radar ausgestatteten Boote feuerten zuerst ihre Torpedos ab und verließen den Rest, ohne den Rest zu unterstützen, wie der PT-109, der ohne Radarunterstützung zurückblieb und nicht darüber informiert wurde, dass andere Einheiten bereits im Kampf verwickelt waren. der Feind. So patrouillierten weiterhin drei Torpedoboote, PT-109, PT-162 und PT-169, um den Feind optisch abzufangen.

Am 02. August 00, einer mondlosen Nacht, gegen 2:1943 Uhr morgens, stellte der PT 109 den Motor ab, um zu verhindern, dass japanische Flugzeuge das Kielwasser erkennen. Plötzlich merkten sie, dass sie sich auf der Route des japanischen Zerstörers befanden Amagiri (Foto), der nach Rabaul zurückkehrte. Der PT-169 feuerte zwei Torpedos auf dieAmagiri (was fehlschlug), während der PT-162 sie nicht einmal starten konnte und wegfuhr. Die PT 109 hatte keine Zeit, den Motor zu starten und wurde von dem japanischen Zerstörer gerammt, der mit über 23 Knoten fuhr. 

Die 109 wurde auf der Steuerbordseite in einem 20-Grad-Winkel getroffen und durch den Aufprall ein Stück des Bootes durchtrennt. Nach dem Krieg war der Kommandant derAmagiri, Lieutenant Captain Kohei Hanami, gab zu, dass das Rammen beabsichtigt war, begünstigt durch die Situation. Die folgenden Stunden machten deutlich, wie schlecht die Mission von Commander Warfield gemanagt worden war, der den jungen Kommandanten das Management delegiert hatte und nicht einmal irgendwelche Verfahren zur Suche nach Überlebenden vorsah, falls ein Schiff verloren ging.

Schiffskapitän Robert Bulkley, ein Marinehistoriker, schrieb, dass dies vielleicht die verwirrendste und am wenigsten effektivste Aktion war, die von Patrouillentorpedobooten durchgeführt wurde. Acht PTs feuerten 30 Torpedos vergeblich ab.

Als die PT-109 gegen 2:27 Uhr gerammt wurde, entstand eine 30 Meter hohe Feuersäule, der Treibstoff ergoss sich ins Meer und verursachte einen Brand in den umliegenden Gewässern. Zwei Matrosen, Andrew Jackson Kirksey und Harold William Marney, wurden sofort getötet und zwei weitere Besatzungsmitglieder wurden schwer verletzt und verbrannt und fielen in das brennende Meer rund um das Torpedoboot.

Dem Kommandanten gelang es, MM1 (1. Klasse Ingenieur, Red.) Patrick McMahon, das Besatzungsmitglied mit den schwersten Verletzungen, darunter Verbrennungen, die 70 Prozent seines Körpers bedeckten, zu retten und ihn zum noch schwebenden Bug zu tragen. Dann warf er sich zurück ins Wasser und rettete zwei andere. Die elf Überlebenden hielten sich zwölf Stunden lang an der Bugsektion der PT-109 fest, während das schwimmende Wrack langsam nach Süden trieb.

Am 13. August gegen 00:2 Uhr begann der Rumpf Wasser aufzunehmen und dem Kapitän wurde klar, dass er bald sinken würde. Dann beschloss er, zu einer winzigen einsamen Insel zu schwimmen. Er hieß Pflaumenpudding, aber die Männer riefen sie an „Vogelinsel“"  wegen des Guanos, der die Büsche bedeckte. Nicht jeder konnte mit Geschick schwimmen, einige wussten sogar nicht, wie es geht, und sie legten eine Lampe, Schuhe und… „die Nichtschwimmer“… auf einen der schwimmenden Balken und begannen, ihn in Richtung Insel zu schieben.

Der Kommandant, der zum Schwimmteam der Harvard University gehört hatte, benutzte einen Schwimmwestenriemen zwischen den Zähnen, um den am schwersten verletzten Matrosen abzuschleppen.

Es dauerte jedoch vier Stunden, um zur etwa fünf Kilometer entfernten Insel zu schwimmen, zwischen tückischen Strömungen und der ständigen Angst, von Haien angegriffen zu werden, die vom Blut der Verwundeten angezogen werden.

Die Insel hatte einen Durchmesser von nur 91 Metern und bot keine Überlebenschance, also weder Nahrung noch Wasser. Die erschöpfte Mannschaft schleppte sich hinter die Baumgrenze, um sich vor den vorbeifahrenden japanischen Lastkähnen zu verstecken. Am XNUMX. August zogen sie um, schwimmend fast sechs Kilometer südlich der Insel Olasana und kämpften gegen eine starke Strömung, wo sie reife Kokosnüsse fanden, obwohl es kein Trinkwasser gab.

Am folgenden Tag, dem 5. August, schwammen Commander und Fähnrich Ross eine Stunde lang zur Insel Naru, wo sie ein kleines Kanu, Packungen mit Keksen und Süßigkeiten sowie eine XNUMX-Gallonen-Dose Trinkwasser von den Japanern fanden.

Auf der Insel Olasana trafen sie einige melanesische Beobachter, mit denen der junge Kommandant einige Worte wechseln und vor allem überzeugen konnte, dass es sich um Amerikaner handelte. Sie brachten Süßkartoffeln, Gemüse und Zigaretten aus ihrer Piroge und halfen der erschöpften Crew, bis zwei Tage später Hilfe eintraf.

Jetzt fragen Sie sich vielleicht, was das Besondere an dieser Geschichte ist ... Viele kleinere Ereignisse wie dieses ereigneten sich während des Krieges, aber das Besondere war, dass dieser junge Kommandant eines Tages Präsident der Vereinigten Staaten, John Fitzgerald Kennedy, werden würde.

Ein tapferer Offizier

John F. Kennedy trotz gesundheitlicher Probleme im Rücken dank der Hilfe von Captain Alan Kirk, Direktor derMarinenachrichtendienst (ONI), der ein Marineattaché in London gewesen war, als sein Vater Joseph P. Kennedy Botschafter war, zur US-Marine eingezogen und im Oktober 1941 zum Reservekadett ernannt wurdeBüro der Marineintelligenz.

Kennedy absolvierte den Komplementoffizierkurs mit dem Ausbildungsschule für Marinereserveoffiziere (NROTC), an der Northwestern University, von Juli bis September 1942, und erhielt nach seinem Abschluss den Trainingszentrum für Motortorpedoboote mit Sitz in Rhode Island. Im Dezember wurde er zum Kommandanten des Torpedobootes PT-101 ernannt, das der Motortorpedoboot-Geschwader FOURTEEN, in Panama eingesetzt.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs beantragte Kennedy, dem Einsatzgebiet zugewiesen zu werden und wurde im darauffolgenden Monat mit dem Kommando der PT-109 auf den Salomonen beauftragt.

Während eines Kampfeinsatzes wurde sie, wie im ersten Teil erwähnt, von dem japanischen Zerstörer versenkt Agimari, aber es gelang ihm, fast alle Mitglieder seiner Crew zu retten.

Für sein Verhalten wurde Kennedy später die Navy and Marine Corps Medal für die Rettung seiner Crew verliehen und erhielt schließlich die Verwundetenabzeichen für im Kampf erlittene Verletzungen.

Kennedy kehrte im Januar 1944 in die Vereinigten Staaten zurück, musste jedoch aufgrund von Rückenproblemen im März 1945 wegen einer körperlichen Behinderung als Leutnant aus der Navy Reserve ausscheiden.

Nichtsdestotrotz blieb Kennedy eng mit der US Navy verbunden und schrieb im August 1963 "Jeder Mann, der in diesem Jahrhundert gefragt wird, was er getan hat, um sein Leben lebenswert zu machen, kann meiner Meinung nach mit viel Stolz und Befriedigung antworten: 'Ich habe in der United States Navy gedient'.".

Die USN vergaß dies nicht, indem sie einen ihrer Flugzeugträger, CVN-79, nach ihm benannte.

(Artikel ursprünglich veröffentlicht am http://www.ocean4future.org)

Foto: US Navy / Web

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