Taucher auf der Suche nach Geheimcodes: Die Geschichte der Dosenöffner

(Di Andrea Mucedola)
31/05/22

Im Jahr 1918 war Konteradmiral William Reginald „Blinker“ Hall, Leiter der British Naval Intelligence Division (NID), verantwortlich für das Knacken von Codes und klassifizierter feindlicher Kommunikation, sichtlich besorgt. Die abgefangenen und dekretierten Botschaften sprachen von militärischen Bewegungen des kaiserlichen Deutschlands, die ein unschätzbares Potenzial für die Führung eines erfolgreichen Krieges boten.

Die Aktivitäten zum Dekretieren der Codes waren jedoch komplex, da sie häufig geändert wurden, um ihre Entschlüsselung noch schwieriger zu machen. Das geheime Netzwerk der Agenten des Admirals sammelte Codes, Verschlüsselungsschlüssel und anderes Geheimdienstmaterial durch Funkabhörungen, Inspektionen deutscher Schiffe und Spionageoperationen.

Wesentliche Hilfe kam von der Verwendung mechanischer Decoder, die nahezu in Echtzeit die Bewegung deutscher U-Boote, Truppen und konsularischer Kommunikation an die britische Regierung übertragen konnten. Es waren Halls Entschlüsseler, die 1917 das Zimmerman-Telegramm entschlüsselten, in dem Deutschland Mexiko ein Bündnis anbot, falls ein Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland ausbrechen sollte, einer der Gründe, von denen angenommen wird, dass sie die Vereinigten Staaten veranlassten, 1918 in den Krieg einzutreten.

(Auszug aus dem Zimmermann-Telegramm, das am 16. Januar 1917, auf dem Höhepunkt des Ersten Weltkriegs, vom Außenminister des Deutschen Reiches, Arthur Zimmermann, an den deutschen Botschafter in Mexiko, Heinrich von Eckardt, gesandt und von den Engländern entschlüsselt wurde Admiral William Hall. Es wies den deutschen Botschafter an, an die mexikanische Regierung einen Vorschlag zur Bildung eines Bündnisses gegen die Vereinigten Staaten zu unterbreiten. Sein Inhalt veranlasste den Antikriegspräsidenten Wilson, den Kongress einzuberufen. Am 6. April wurden die Vereinigten Staaten Kriegsparteien neben der Entente im Konflikt)

Die Rekrutierung von Informanten fand oft statt, indem ihre Schwächen, Gier, Sex und Frustrationen ausgenutzt wurden, was Schlüsselmänner zu leichten Spielfiguren machte. Eine der wichtigsten Quellen war eine Sekretärin, die in den Büros der deutschen kaiserlichen Marine arbeitete und die Verschlüsselungsschlüssel direkt an das DNI lieferte. 1918 verschwand der Schlüsselmann jedoch spurlos. Das Verschwinden des Informanten untergrub die Effektivität des britischen Geheimdienstes.

Hall rief Lieutenant Commander Guybon Damant (im Bild 3. sitzend von links), einen 36-jährigen Richtschützenoffizier von der Isle of Wight, aber auch einen Tiefseetaucher, in sein Büro.

1917 wurde Damant von der Admiralität beauftragt, 44 Tonnen Goldbarren zu bergen, die an Bord der HMS gesunken waren. Laurentisch im Norden Irlands (was er zeitweise von 1917 bis 1924 tat). Seine neue Mission bestand darin, eine geheime Einheit von fünf Tauchern zu führen, die in der Lage war, die Codes des kaiserlichen Deutschlands aus den Tiefen des Abgrunds zu bergen.

Die Gefahr der deutschen U-Boote

1917 hatte die Kriegsmarine eine Seeoffensive gegen die Alliierten begonnen, bei der U-Boote eingesetzt wurden, um alliierte Schiffe zu versenken. Die ersten Operationen waren einigermaßen erfolgreich, aber gegen Ende des Jahres 1917 begannen die Fortschritte der U-Boot-Abwehrtaktiken und die wissenschaftliche Nutzung von Verteidigungs- und Schutzminenfeldern, den Trend zugunsten der Alliierten umzukehren.

Hall erkannte, dass die deutschen U-Boote, die ihre Stützpunkte in Belgien verließen, die Verschlüsselungsschlüssel und wertvolles Geheimdienstmaterial an Bord tragen würden. Wir mussten auf eine günstige Gelegenheit warten. So wurden Damant und andere Spezialoffiziere im April 1918 vom DNI beauftragt, heimlich zu den Wracks deutscher U-Boote im Ärmelkanal zu tauchen.

Am 20. Mai wurde die UB-33 geortet, die nach dem Treffer einer Seemine auf der Varne Bank im Ärmelkanal in einer Tiefe von etwa 23 Metern gesunken war. Damant und seine Taucher trugen die schwere Ausrüstung mit sich, die aus einem schweren Anzug aus robustem Sargia, einem ausgesprochen sperrigen Korsett und einem Taucherhelm bestand. Um zu verhindern, dass der Taucher kenterte, wurde der Anzug mit Gewichten und Stiefeln mit Bleisohlen beschwert. In der Praxis etwa 90 Kilo Tauchausrüstung, mit der sie sich nur schwer auf dem Grund bewegen konnten.

Ein weiteres schwieriges Element war der Einstieg in das Wrack. Sobald sie die Vertikale des Bootes erreicht hatten, mussten sie den Rumpf durch die schmale Luke des Kommandoturms betreten, die durch frühere Explosionen deformiert worden sein könnte, oder mit Sprengladungen durchbrechen. Was aufgrund der Gefahr neuer Explosionen nicht empfohlen wird.

Ein weiteres Problem war das Vorhandensein von Minen in der Gegend, deren Explosion selbst aus der Ferne das Trommelfell der Taucher hätte brechen, ihre inneren Organe beschädigen oder sie sofort töten können. Im Inneren des U-Bootes konnten auch bewaffnete Minen enthalten sein, was die Gefahr für den Taucher erhöhte. Darüber hinaus wurde die Verwendung von Sprengstoff zum Durchbrechen des Rumpfes als gefährlich angesehen, da scharfe, verdrehte Bleche entstehen würden, die die Luftversorgungsschläuche hätten durchschneiden können.

Um Tauchern Mut zu machen, versprach die Admiralität den Angehörigen im Falle eines Unfalls eine Entschädigung von 300 bis 500 Pfund.

Beim Eindringen in die Wracks hätten sich die Taucher in einer Umgebung ohne Sicht bewegen müssen, was die Bewegungen komplex machte: Stellen wir uns enge Tunnel aus verdrehten und scharfen Eisen vor, die die Luftschläuche hätten durchtrennen können. Trotzdem hatten Damants Missionen einen gewissen Erfolg und die ersten Dokumente trafen beim DNI ein.

Eine der glücklichsten Operationen fand am 4. Oktober statt. Damant und die Special Section an Bord des Tenders Corycia entdeckte das Wrack der UC70 vor Whitby. Sie arbeiteten wie auf anderen Booten, mit einem Taucher im Inneren und einem in der Nähe der Luke, und suchten langsam das Wrack nach Informationen ab. Da sie keinen Sprengstoff verwenden konnten, konnten sie ein U-Boot in gutem Zustand inspizieren.

Sie fanden heraus, dass ein Teil der Besatzung nach dem Untergang im Inneren des Bootes Selbstmord begangen hatte.

Die Suche war letztendlich erfolgreich und sie fanden Chiffriercodes von großem Wert.

Bis Kriegsende am 11. November 1918 bargen Taucher methodisch Materialien aus mindestens 15 verschiedenen Wracks und lieferten wertvolle Informationen, die es dem DNI ermöglichten, die deutsche Kommunikation schneller zu entschlüsseln, und den Alliierten ermöglichten, Truppen, Schiffe und Material koordiniert einzusetzen .

Das Wunder war, dass keiner von ihnen ernsthaft verletzt oder getötet wurde. Ihre Arbeit blieb viele Jahre lang geheim, bis 1969-70 mit der Veröffentlichung eines Großteils der heute als ADM 116 und ADM 137 bekannten, in den Nationalarchiven aufbewahrten, in denen die Arbeit von Damant und anderen mutigen Tauchern auftauchte, die "Tin- Öffner“.

Die Sektion wurde 1919 aufgelöst, obwohl eines ihrer Mutterschiffe, die Rennfahrer, blieb im Dienst und operierte am Wrack der HMS Laurentisch. Aber das ist eine andere Geschichte des Meeres ...

Foto: web / „Tin Openers“ Mythos und Realität: Informationen aus U-Boot-Wracks während des 1. Weltkriegs von Innes McCartney

(Artikel ursprünglich veröffentlicht am https://www.ocean4future.org)

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