Lionel Crabb, ein abenteuerliches Leben

(Di Andrea Mucedola)
19/01/22

Es gibt Charaktere des Meeres, die ein abenteuerliches Leben geführt haben und eine Aura des Mysteriums hinterlassen haben. Heute versuchen wir, die Geschichte von Commander Lionel Crabb zu erzählen, einem Pionier des britischen Militärtauchens während des Zweiten Weltkriegs, der während des Kalten Krieges auf mysteriöse Weise verschwand.

Ich habe das Verb „versuchen“ verwendet, weil sein Leben immer noch von Geheimnissen umhüllt ist und wie in einem kulminiert Spionagegeschichte, mit seinem angeblichen Verschwinden in den eiskalten Gewässern eines englischen Hafens. 

Ein rücksichtsloses Leben

Crabb wurde 1909 in einer Nachbarschaft im Südwesten Londons in eine Familie geboren, die sicherlich nicht in Gold segelte. Vor dem Zweiten Weltkrieg trat er in die Handelsmarine und dann in die Royal Navy Voluntary Reserve ein.

Seltsamerweise wurde er zu Beginn des Krieges als Kanonier eingezogen, trat aber 1941 der britischen Marine bei, wo er in einer Minenräumeinheit eingesetzt wurde.

Die Italiener hatten gerade einen Angriff durchgeführt, indem sie Unterwasserladungen (Haftminen) unter den Rümpfen der Schiffe abfeuerten, und die Briten hatten nicht die leiseste Ahnung, wie sie dagegen vorgehen sollten. Crabbs Aufgabe war es, die von britischen Tauchern entfernten Ladungen zu entschärfen, eine gefährliche Aufgabe, die ihm Adrenalin verlieh. Nach dem Kontakt mit den Männern, die sich auf der Suche nach Bomben ins Wasser stürzten, beschloss Crabb, Tauchen zu lernen. Es ist ihm sehr gut gelungen.

Diese Taucher verwendeten eine modifizierte Version des umluftunabhängigen Sauerstoff-Atemgeräts von Davis, das im Notfall zur Flucht aus U-Booten verwendet wurde. Der Name Froschmann, die ihnen gegeben worden war, hing wahrscheinlich davon ab, dass diese Operatoren nur Brustschwimmen ohne Flossen schwammen.

Im Dezember 1942 starben bei einem Angriff auf Gibraltar zwei italienische Gamma-Taucher, Leutnant Visintini und der Unteroffizier Magro, durch Sprengladungen, die von den Überwachungsbooten an den Wellenbrechern ins Meer geworfen wurden. Ihre Körper wurden mit Ausrüstung (einschließlich Flossen) geborgen, die später von Lionel Crabb übernommen wurde.

Die Royal Navy hatte zur gleichen Zeit ein spezielles Tauchteam zusammengestellt, dieUnterwasser-Arbeitsgruppe (UWWP), unter dem Kommando von Lt. Bill Bailey, mit der Aufgabe, die Rümpfe von Booten auf Sprengkörper zu inspizieren und diese zu entfernen. So begann die Operation TADPOLE, eine Reihe von Präventions- und Gegentaktiken gegen die Angriffe der X-MAS-Flottille im Hafen von Gibraltar und seiner Umgebung. Die Geschichte sagt uns, dass es nicht sehr effektiv war und die Italiener weiterhin die britische Schifffahrt angriffen und versenkten ...

Crabb zeichnete sich jedoch durch seine Tapferkeit aus und wurde zum Kapitänleutnant befördert. 1943 wurde es Tauchen erster Offizier für Norditalien und wurde für die Minenräumung der Häfen von Livorno und Venedig eingesetzt und erhielt die Auszeichnung von Offizier des Ordens des Britischen Empire für diese Dienste.

Er wurde auch geschickt, um den verdächtigen Tod von General Sikorski von der polnischen Armee zu untersuchen, dessen B-24-Flugzeuge Befreier Es stürzte 1943 in der Nähe von Gibraltar ab. Er suchte vergeblich die Zusammenarbeit vieler italienischer Gamma-Veteranen, darunter Luigi Ferraro, den er bat, den Krieg mit den Briten gegen die Japaner fortzusetzen.

Crabb hatte sich damals den Spitznamen „Buster“ verdient, benannt nach dem amerikanischen Schauspieler und Schwimmer Buster Crabbe, a Spitzname die ihn fortan sein ganzes Leben lang begleitete.

Nach dem Krieg wurde Crabb nach Palästina geschickt, um ein Team von Deaktivierungstauchern zu leiten, um einige Sprengladungen zu beseitigen, die von Tauchern der irregulären Palmach-Truppe während der Jahre des Mandats Palästina gelegt worden waren.

1947 wurde er inoffiziell entlassen und begann im zivilen Bereich als Taucher zu arbeiten, wobei er seine in der Armee gesammelten Erfahrungen einsetzte.

In den 50er Jahren war er von der britischen Marine an der Suche nach dem Wrack einer schwer fassbaren spanischen Armada-Galeone beteiligt, die angeblich in den Gewässern von Tobermory in der Nähe der Isle of Mull gesunken war.

Er wirkte auch bei der Suche nach Überlebenden bei den tragischen Unfällen des U-Bootes HMS mit Aufsässig im Januar 1950 und die HMS Schlägerei im Jahr 1951. Er widmete sich dann verschiedenen Jobs, transportierte Waren zu den Geschäften, und vielleicht fand er während einer dieser Reisen seinen Freund, einen Taucher und Kriegsgefährten, Sydney Knowles.

1955 stürzten sie sich auf Ersuchen der britischen Royal Navy in eine verdeckte Operation, um den Rumpf des sowjetischen Kreuzers zu untersuchen. Swerdlow. Laut Knowles fanden sie während des Tauchgangs eine kreisförmige Öffnung im Bug des Schiffes mit einem großen Propeller im Inneren, der zur Ausrichtung des Schiffes (ein Triebwerk) ausgerichtet werden konnte.

Wir befanden uns mitten im Kalten Krieg, jener historischen Periode, in der auf der einen Seite die NATO und auf der anderen Seite die Streitkräfte des Warschauer Pakts standen und sich die Spionageaktivitäten auf beiden Seiten immer noch auf das menschliche Element konzentrierten. Es ist kein Zufall, dass der Schriftsteller Ian Fleming, ebenfalls mit Spionagehintergrund, seine besten Romane um die Figur des James Bond (ebenfalls a Oberstleutnant wie Crabb), der von unmöglichen Missionen gegen sowjetische Spione und internationale kriminelle Organisationen erzählt. Für Commander Lionel Crabb war es die letzte Mission für die Royal Navy, der er stets mit Hingabe und Mut gedient hatte; Im selben Jahr, im März 1955, musste Lionel Crabb aufgrund von Altersbeschränkungen endgültig in den Ruhestand treten.

Aber konnte es so enden oder war es eine Scheinkündigung? Die Frage, die sich viele immer noch stellen, ist, ob er später vom MI6 rekrutiert wurde

An diesem Punkt wird die Geschichte kompliziert. Wurde er angesichts Ihrer ungewöhnlichen Erfahrung wirklich vom MI6 angeworben? Es war sicherlich nicht einfach. Seine Erfahrung mit okkulten Operationen unter Wasser war von unschätzbarem Wert, aber Trinken und zu viel Rauchen gefährdeten oft seine Gesundheit. Seine Partnerin Pat sagte Reportern, dass sie sich oft um ihre gestritten hätten „… Zu viel Rauchen, übermäßiges Trinken in seinen 44 Jahren ‚alt und krank‘…“.

Seine Abenteuerlust hat ihn wahrscheinlich nicht davon abgehalten. An diesem Punkt spekulieren die verschiedenen journalistischen Quellen, dass seine Kontakte zum MI6 nicht aufhörten und Lionel Crabb 1956 geschickt wurde, um den sowjetischen Kreuzer zu untersuchen. Ordschonikidse, die Nikita Chruschtschow und Nikolai Bulganin in einer sehr heiklen diplomatischen Mission nach Großbritannien transportiert hatte.

Es war die Nacht des 19. April 1956; Crabb tauchte in die eiskalten Gewässer des Hafens von Portsmouth, kam aber nicht zurück. Alle seine Habseligkeiten verschwanden aus dem Sally Port Hotel, in dem er wohnte, und sogar die Seite des Hotelregisters mit seinem Namen wurde abgerissen.

Zehn Tage später veröffentlichten britische Zeitungen Crabbs Verschwinden auf einer Unterwasser-Trainingsmission. Die britische Admiralität gab bekannt, dass Lieutenant Commander Lionel Crabb verschwunden war, als er an der Erprobung neuer Unterwasserausrüstung in Stokes Bay auf dem Solent teilnahm.

Die Sowjets antworteten mit einer vagen Erklärung, die besagte, dass die Besatzung von Ordschonikidse Er hatte am 19. April einen Taucher in der Nähe des Kreuzers gesehen.

Von diesem Moment an entstanden viele Hypothesen

Einige britische Zeitungen spekulierten, die Sowjets hätten ihn während seiner Aktion gefangen genommen und später in die Sowjetunion gebracht. Tatsächlich wurde nach etwa 14 Monaten, am 9. Juni 1957, eine Leiche mit einem Trockenanzug ähnlich dem von Lionel Crabb in einem Fischernetz vor der Insel Pilsey im Hafen von Chichester geborgen. Der Leiche fehlten der Kopf und beide Hände, was eine Identifizierung unmöglich machte (DNA-Tests waren noch nicht möglich).

Die Untersuchung wurde am 11. Juni 1957 eröffnet, aber weder der Freund vieler Abenteuer Sydney Knowles noch Crabbs Ex-Frau noch Crabbs andere Freunde konnten seinen Körper erkennen. 

Teilweise Deklassifizierungen

Als einige Informationen veröffentlicht wurden (unter der 50-Jahres-Regel), kamen neue Fakten über Crabbs Verschwinden ans Licht. Am 27. Oktober 2006 veröffentlichte das Nationalarchiv Dokumente im Zusammenhang mit der Mission unter dem Rumpf der Ordschonikidse. Aber nicht nur. Sydney Knowles, Crabbs ehemaliger Tauchpartner, erklärte in einem Fernsehinterview (Von innen nach außen - Süden vom 19. Januar 2007), dass Crabb bei seiner letzten Mission nicht alleine getaucht ist, tatsächlich waren in diesen Gewässern andere mit ihm.

Es gab auch eine Aussage eines ehemaligen russischen Tauchers namens Koltsov, der berichtete, dass ihm befohlen wurde, zu tauchen, um verdächtige Aktivitäten rund um den Kreuzer zu untersuchen. Ordschonikidse. Angesichts der Tatsache, dass das Schiff Präsident Chruschtschow und Premierminister Bulganin zu Treffen mit dem britischen Premierminister Sir Anthony Eden und seinen Ministern transportiert hatte, ist es plausibel, dass die Sicherheit auf beiden Seiten maximal gewesen sein muss.

Seltsam erscheint, dass das russische Schiff sicherlich überwacht wurde und dass der Tauchgang eines Tauchers von ihm sicherlich von den Briten bemerkt worden wäre. Koltsov enthüllte russischen Reportern, dass er in dieser Nacht im Hafen von Portsmouth getaucht war, wo dieOrdschonikidse es war festgemacht und hatte bei seiner Inspektion "die Form eines Tauchers" entdeckt, der an der Steuerbordseite des Schiffes unterhalb der Wasserlinie direkt an den Munitionsdepots des Schiffes herumfummelte. Als er sich näherte, stellte er fest, dass "er eine Mine auf dem Rumpf platzierte". Koltsov ging hinüber und besiegte den Taucher, indem er ihm die Kehle durchschnitt.

Wahrheit oder Fantasie?

Vielleicht werden wir es 2057 erfahren, wenn einige britische Regierungsdokumente, die noch geheim sind, veröffentlicht werden.

Was ist die russische Version? Abgesehen von Kolstovs Aussage gibt es viele offene Fragen. Tatsächlich berichten einige Quellen, dass die Sowjets nach dem "Unfall" von Crabb das PDSS (Противо-Диверсионные Силы и Средства, Protivo-Diversionnyye Sily i Sredstva = Streitkräfte und Antisabotagemittel) in den Strukturen der sowjetischen Flotte des Schwarzen Meeres geschaffen haben Die PDSS hatte die Aufgabe, Angriffe feindlicher Taucher mit Spezialteams abzuwehren, die aus den Reihen der Spetnaz ausgewählt wurden.

In jenen Jahren kamen viele andere Theorien auf, wonach Lionel Crabb aufgrund einer Fehlfunktion seines Sauerstoffsystems auftauchen musste und von einem Wachposten getötet oder nur verwundet wurde. In diesem Fall geht die Geschichte über die Romane von Ian Fleming hinaus. Crabb, sagten sie, wurde von den Sowjets gefangen genommen, die ihn dann heimlich nach Russland transportierten, wo er vielleicht sein Land verriet. Andere glauben, dass er einfach krank wurde und, nachdem er von den Russen geborgen worden war, von ihnen verschwinden musste, um die politische Verlegenheit zu vermeiden, die zu einem so heiklen historischen Moment geführt hätte.

Eine Geschichte, die Journalisten, Historiker und Schriftsteller angezogen hat, sich aber nun in Luft aufgelöst hat, wie der Rauch der unvermeidlichen „Buster“-Crabb-Zigaretten.

(Artikel ursprünglich veröffentlicht am http://www.ocean4future.org)

Foto: Imperial War Museums / Web / British Pathé

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