BETASOM-Basisvorbereitungen für den Einsatz im Westatlantik (Teil XNUMX)

(Di Marcello Polaccini)
20/01/23

In der neuen Einsatzumgebung des Atlantiks wurde der Angriff auf den feindlichen Verkehr, offensichtlich nicht mehr an die Gruppentaktik des "Wolfsrudels" gebunden, in viele Einzelaktionen gegen isolierte Handelsschiffe aufgeteilt, Aktionen, bei denen der Einsatz der Kanone angenommene Bedeutung überwiegt.

Das heißt, es wurden die taktischen Bedingungen überprüft, die die italienischen Boote aufgrund ihrer Konstruktionsmerkmale und Trainingsmethoden effektiv nutzen konnten.

Und endlich stellten sich die wohlverdienten Erfolge ein, die die Regia Marina dringend benötigte...

(Bordeaux, 19. November 1941 - Schiffskapitän Romolo Polacchini, Oberbefehlshaber von Betasom, begrüßt das U-Boot "Da Vinci", das zu seiner ersten Atlantikmission unter dem Kommando von CC Luigi Longanesi Cattani aufbricht)

In Erwartung eines in den Operationsgebieten bestehenden intensiven Verkehrs und einer schlechten Überwachung und Verteidigung empfahl der Schiffskapitän Romolo Polacchini den Kommandanten der fünf U-Boote, auch der Wirtschaftlichkeit der Torpedos besondere Aufmerksamkeit zu schenken und auf die Kanonen zurückzugreifen den torpedierten Schiffen den Gnadenstoß, um ihre kostbaren Torpedos zu schonen. 

Wenn man dann bedenkt, dass die U-Boote Finzi, Tazzoli e Morosini, nicht zu modern, eher abgenutzte Maschinen und Materialien, und was Morosini, Da Vinci e Torelli zum ersten Mal einer erwarteten Fahrt von über 10.000 Meilen ausgesetzt gewesen wäre, wurde besonderes Augenmerk auf die Modifikation, Überprüfung und Überholung der Boote gelegt. Diese Arbeiten wurden in sehr kurzer Zeit unter der Leitung des sehr kompetenten Dienstchefs der Marineingenieure, Major Giulio Fenu, abgeschlossen.

Darüber hinaus wurden auf der Grundlage der in früheren Ozeanmissionen gesammelten Erfahrungen und um den Wünschen der einzelnen Kommandanten gerecht zu werden, weitere Modifikationen an den falschen Türmen aller U-Boote vorgenommen, um dem Personal den Aufenthalt auf der Brücke zu erleichtern und den Ausguck zu gewährleisten Der Service war so effektiv wie möglich. Gerade bei den Umbauten, die er in Rekordzeit an unseren Booten vornahm, um ihre Autonomie zu erhöhen und ihre Türme zu modifizieren, zeigte Ingenieur Fenu sein bestes Können und erregte sogar bei Admiral Dönitz Bewunderung. Während ihres Aufenthaltes im Dock wurden alle Arbeiten an den U-Booten durchgeführt, die als unabdingbar erachtet wurden, um sie in die besten Betriebsbedingungen zu versetzen, indem sie entsprechende Ballastbewegungen durchführten und die Wellenlinien und alle Rumpfanhänge überholten. Besonderes Augenmerk wurde auf die Wärmekraftmaschinen gelegt, die in all ihren Organen und Ausrüstungen behandelt wurden, sowie die Hilfsmotoren in die perfekteste Effizienz zu versetzen.

Aus taktischer Sicht forderte Polacchini die U-Boot-Kommandanten auf, jede Sichtung feindlicher Schiffe mit ihren jeweiligen Routen mitzuteilen, damit BETASOM die Abweichungen des feindlichen Verkehrs analysieren konnte. Gemäß den Befehlen des Kommandos musste sich das U-Boot im Falle einer Begegnung mit einem feindlichen Schiff darauf beschränken, den Kontakt mit ihm aufrechtzuerhalten, und immer die Basis um Erlaubnis zum Angriff bitten. In den Einsatzbefehlen von BETASOM wurde den U-Boot-Kommandanten jedoch zunächst ein Autonomiespielraum belassen, der es ihnen ermöglichte, auf der Grundlage ihrer eigenen Beobachtungen und Annahmen zu handeln. Als das Oberkommando in den Besitz nützlicher Informationen über den Verkehrsfluss gelangte, wurden die Operationen unter seiner Leitung durchgeführt, wobei von Zeit zu Zeit alle Informationen an die Einheiten auf See übermittelt wurden, von denen der Schiffskapitän Romolo Polacchini glaubte, dass sie es seien von Hilfe und Hinweis, um die größten Erfolge zu erzielen.

Dank des Engagements von Polacchini konnten die italienischen U-Boote, die vom Krieg gegen den Handelskonvoiverkehr im Nordatlantik und zum Krieg gegen den isolierten Verkehr im Westatlantik umgeleitet wurden, endlich bemerkenswerte Erfolge erzielen. Diese wurden nicht nur von MARICOSOM und SUPERMARINA gelobt, sondern auch von Admiral Dönitz, der Polacchini eines Tages fragte: "Wie kommt es, dass italienische U-Boote in letzter Zeit eine Tonnage versenkter feindlicher Schiffe erreicht haben, die höher ist als die deutscher U-Boote?", und der BETASOM-Kommandant antwortete – offensichtlich im Scherz – "dass die italienischen U-Boote ... besser waren als die deutschen!"

Die Namen der italienischen Kommandeure, die sich, koordiniert von Polacchini, in den Schlachten entlang der Küsten Südamerikas und der Westküste Afrikas mit Ruhm bedeckten, sind wegen ihrer mit dürftigen Mitteln errungenen Erfolge in der Geschichte der italienischen Marine geblieben den Krieg, der ihrem Temperament und ihrer Neigung am besten entsprach. Polacchini kommentierte diese schmeichelhaften Ergebnisse wie folgt: „Der Angriff auf isolierten Verkehr, wenn er intensiv ist, ist derjenige, der größere Ergebnisse mit weniger Risiken liefert als der Krieg gegen den Verkehr, der unter Eskorte befördert wird; es ist immer eine bevorzugte Verwendung, insbesondere für unsere U-Boote aufgrund ihrer charakteristischen Konstruktion und die Vorbereitung und Schulung des Personals".

Da Frankreich ein besetztes Land war, war Polacchini auch darum bemüht, eine angemessene Verteidigung gegen Angriffe des Widerstands zu organisieren, sowohl in der Basis selbst als auch im Hauptquartier des Oberkommandos, das in das Château du Mulin d'Ornon in Gradignan verlegt wurde die anderen Schlösser, in denen die Offiziere wohnten, und im sogenannten „Camping“, das ist die ehemalige Schulkolonie mit Kaserne, in der die Unteroffiziere, Matrosen und U-Boot-Besatzungen, die von Einsätzen zurückkehrten, untergebracht waren. Die Bombardierungsabwehr wurde auch in den Lagern und Werkstätten der Basis sowie in Material-, Torpedo- und Munitionsdepots verbessert. Die engsten Mitarbeiter des neuen Oberbefehlshabers der Basis während ihrer Stärkung und Reorganisation waren der Stabschef, Fregattenkapitän Giuseppe Caridi, und der Flaggenadjutant, Korvettenkapitän Giovenale Anfossi, der auch die Position des Chefs des Operations Office innehatte.

Die Beziehungen des Schiffskapitäns Polacchini zum Großadmiral Dönitz waren anscheinend gut, aber immer sehr förmlich und Dönitz betrachtete italienische Männer und Boote immer als der deutschen Vorbereitung und Technologie weit unterlegen. Polacchini hatte diese negative Stimmung von Dönitz wahrgenommen, aber auch mit guten diplomatischen Fähigkeiten machte er immer das Beste aus einer schlechten Situation. Später würden die erzielten Ergebnisse für ihn sprechen.

Erst viele Jahre nach Kriegsende in einem Brief vom April 1960, in dem er dem Journalisten Marco Cesarini Sforza einige Erläuterungen zu einem Fortsetzungsartikel der Wochenzeitschrift „Gente“ über das Epos der italienischen U-Boote im Atlantik gibt , drückte er entschieden sein eigenes Bedauern über Dönitz' unfaire Meinung über die Italiener aus.

Dies sind seine genauen Worte dazu: „Als ich noch einmal las, was ich geschrieben habe, stellte ich fest, dass ich ein Thema ausgelassen hatte, das den Anfang Ihres Artikels bildet. Ja, Großadmiral Dönitz war in seinem Buch nicht nur unfair, wie Sie schrieben, gegenüber italienischen U-Booten, sondern noch etwas mehr und Schlimmer noch, er wollte sicherlich absichtlich den Beitrag italienischer U-Boote zur sogenannten "Atlantikschlacht" vergessen, einen Beitrag, der im Verhältnis zur Zahl der eingesetzten Einheiten wirklich bemerkenswert und allerhöchster Beachtung wert war. Dönitz sollte Ich erinnere mich an die vielen Anerkennungen und Lobeshymnen, die er italienischen U-Booten, ihren Kommandanten, Admiral Parona und mir, mündlich und mit Auszeichnungen (zwei Eiserne Kreuze für mich) zuteil werden ließ. Stattdessen vergaß er alles! Und er erwähnte nur den Namen von Admiral Parona, aus Gründen der persönlichen und familiären Freundschaft, stattdessen meinen Namen weglassen, unerklärlicherweise aus vielen und vielen Gründen".

Trotz der geringen Wertschätzung des italienischen Verbündeten zögerte Admiral Dönitz jedenfalls nicht, in seinem Moment der Not Polacchini zu bitten, so viele U-Boote wie möglich etwa 4.000 Meilen von der Basis entfernt zu schicken, um den schiffbrüchigen deutschen Freibeuter zu retten Atlantis "The Palm", die am 22. November 1941, während sie 350 Meilen vor Ascension Island im Südatlantik lag, vom britischen Kreuzer HMS überrascht wurde Devonshire, während sie das deutsche U-Boot U126 betankte und gezwungen war, sich selbst zu versenken. Auch das deutsche Versorgungsschiff Python, die vom deutschen Oberkommando zusammen mit drei U-Booten dorthin geschickt wurde, um die Überlebenden einzusammeln, musste sich ihrerseits am 1. Dezember selbst versenken, nachdem sie vom britischen Kreuzer HMS abgefangen worden war Dorsetshire beim Betanken zweier deutscher U-Boote.

L 'Atlantis "The Palm", berühmtes "Piratenschiff" der Kriegsmarine, war ein 155 Meter langer Hilfskreuzer mit 17.600 BRT und einer Besatzung von 349 Einheiten. Es war ausgerüstet mit: 6 150-mm-Kanonen; 1 75-mm-Kanone im Bug; 2 Zwillings-37-mm-Flugabwehrgeschütze; 2 Zwillings-20-mm-Flugabwehrgeschütze; 4 x 533 mm Torpedorohre unterhalb der Wasserlinie; 92 Marineminen in einem speziellen Fach.

Am Heck befanden sich 2 150-mm-Kanonen, die von einem Kran und einem gefälschten Achterdeck versteckt waren, die anderen befanden sich hinter beweglichen gefälschten Bollwerken in den Aufbauten und überraschten die feindlichen Schiffe. Es hatte auch ein Katapult und 2 Wasserflugzeuge Arado Ar 196 in einem Laderaum, einer einsatzbereit und der andere zum Zusammenbauen.

In ihren Laderäumen trug sie auch eine große Menge an Material, um ihre Struktur zu modifizieren und sich an das Erscheinungsbild von Schiffen ähnlicher Größe anzupassen, die jedoch die Flagge neutraler Länder führten. Es gab einen falschen Schornstein; Masten und Lastspitzen mit variabler Höhe; Planen und Farbe; Flaggen nicht kriegführender Nationen; Kostüme für die Crew. Mit diesem Material ist dieAtlantis "The Palm", konnte bis zu 26 verschiedene Silhouetten annehmen, um den feindlichen Jäger zu täuschen. 

Die 414 Überlebenden der beiden deutschen Schiffe wurden zunächst auf Flößen und Rettungsbooten eingeschifft, die von den beiden im Gebiet verbliebenen U-Booten und zwei weiteren U-Booten geschleppt und vom deutschen Oberkommando an Ort und Stelle zusammengeführt wurden. Die vier U-Boote mit jeweils etwa hundert Schiffbrüchigen fuhren langsam nach Norden zu den etwa 6 Meilen entfernten deutschen Stützpunkten in Frankreich. Es war jedoch sofort ersichtlich, dass die Lebensbedingungen an Bord der vier so überfüllten U-Boote nahezu unmöglich waren, sowohl weil sie nicht tauchen konnten, als auch wegen der Knappheit an Bordproviant.

Admiral Dönitz musste um das Eingreifen der italienischen U-Boote bitten, die er vor allem wegen der von ihm als zu groß eingeschätzten Dimensionen immer verachtet hatte. Polacchini, nicht nur für den Geist der Zusammenarbeit, sondern vor allem für den humanitären Sinn, der die italienische Royal Navy (und er persönlich) immer ausgezeichnet hatte, schickte sofort los, um die U-Boote Finzi, Tazzoli, Calvi und Torelli, die sich bei BETASOM befanden, zu retten, nachdem er es getan hatte reduzierten ihre Besatzungen auf das Nötigste, damit jeweils 70 schiffbrüchige Deutsche eingeschifft werden konnten. Die Begegnung mit den vier deutschen U-Booten fand zwischen dem 14. und 18. Dezember vor den Kapverdischen Inseln statt, und auf unseren Booten wurden 4 Überlebende der beiden Untergänge umgeladen (mit Sea 5-254), die alle unter Deck platziert wurden, um sie aufzunehmen nach Saint-Nazaire.

(Ankunft des deutschen Schiffbrüchigen auf einem italienischen U-Boot in Bordeaux)

Das von den Korvettenkapitänen De Giacomo, Fecia di Cossato, Giudice und Olivieri durchgeführte Unternehmen, eine der brillantesten Rettungen auf hoher See in der Geschichte, wurde von Dönitz sehr geschätzt, der beschloss, ihnen die Dekoration des Eisernen Kreuzes von zu verleihen 1. Klasse und an Polacchini das Eiserne Kreuz 2. Klasse. Die offizielle Übergabe der prestigeträchtigen Auszeichnungen fand im Februar 1942 in BETASOM statt.

Da die deutsche Basis in Bordeaux sehr anfällig für britische Luftangriffe war, beschloss Admiral Dönitz Mitte 1941, einen großen Stahlbetonbunker in einem Becken innerhalb des von den Italienern genutzten Beckens (bassin à flot n.1) zu bauen, um U-Boote zu schützen . Dieser gewaltige Bau wurde im September 1941 begonnen und dauerte lange, war aber nach wenigen Monaten betriebsbereit. Auch italienische U-Boote wurden in ihren Alveolen oft untergebracht, da der Wunsch des Schiffskapitäns Polacchini an die SUPERMARINA, eigene Bunker zu haben, mangels Arbeitskräften und Material nicht akzeptiert wurde.

Im Oktober 1942 stellte die Kriegsmarine mit ihrem jetzt nutzbaren Bunker die 12. Unterseebootsflottille, eine "Frontflottille" (Kampfflottille) von U-Booten, unter dem Kommando von Kapitänleutnant Klaus Scholtz auf und stationierte sie in Bordeaux. Für den Bau des riesigen Bunkers in Bordeaux zum Unterstellen von U-Booten brauchten die Deutschen fast zwei Jahre und setzten etwa 6.000 Männer ein, hauptsächlich Kriegsgefangene. Der mit 600.000 Kubikmetern Stahlbeton errichtete Bunker erstreckt sich über eine Fläche von 42.000 Quadratmetern und hat wirklich beeindruckende Ausmaße: 245×162 Meter. Das Gebäude ist 19 Meter hoch über dem Wasser und hat ein 5,6 Meter dickes Dach in dem Bereich, in dem sich die Alveolen befinden, in denen die U-Boote untergebracht sind. Der Bunker ist in 11 Zellen unterteilt, die durch eine interne Straße verbunden sind. Die Eingänge waren durch dicke Stahlläden geschützt. Die 11 Alveolen sind je nach Funktion 14 bis 20 Meter breit: Die ersten 4 waren echte Docks für U-Boote, während die anderen 7 Trockendocks waren, die mit starken Pumpen geleert werden konnten. Das Dach des Stahlbetonbunkers besteht aus zwei Schichten, wobei die obere, 3 Meter von der unteren entfernt, aus Balken in regelmäßigen Abständen besteht.

Dieses Bausystem ("Fangrost") gegen die neuen und stärkeren alliierten Bomben ließ die panzerbrechenden Bomben in dem Raum zwischen den beiden Dächern explodieren, der als Kammer diente, anstatt in den darunter liegenden Hauptbunker einzudringen. Der Abriss dieses Bauwerks, das im Krieg Luftangriffen effektiv standgehalten hat, ist praktisch unmöglich und wurde heute zu einem Museum und Ort für Ausstellungen und kulturelle Veranstaltungen umgebaut.

Lesen Sie: "Basisvorbereitungen von BETASOM für den Einsatz im Westatlantik (Teil XNUMX)"

Foto: Web

(Artikel ursprünglich veröffentlicht am https://www.ocean4future.org)

rheinmetal defensive