Der Umzug von Kiribati durch China: Eine kleine Insel mitten im Pazifik hat enorme geostrategische Auswirkungen

(Di Francesco Ferrante)
15/06/21

Verschiedenen Gerüchten zufolge will die chinesische Regierung eine Landebahn auf der Insel Kanton, einer Insel, die zu Kiribati gehört, sanieren und erweitern, einer Nation, deren Territorium praktisch ein Archipel mitten im zentralen Pazifik ist. Wenn dies zutrifft, könnte dies Peking einen Luftwaffenstützpunkt in einer unglaublich strategischen Position geben, praktisch auf halbem Weg zwischen Nordamerika und Neuseeland, und damit Pekings "strategischen Arm" in eine kritische und zunehmend angespannte Region ausdehnen.

Reuters berichtete am 5. Mai 2021 über die laufenden Entwicklungen der chinesischen Beziehungen in Kiribati, zu denen auch Verbesserungen an einer mit der Landebahn verbundenen Brücke gehörten, basierend auf Aussagen der politischen Vertreterin Kiribatis, Tessie Lambourne (ehemals Botschafterin in China).

Derzeit verfügt der Standort über eine einzige nutzbare Start- und Landebahn mit einer Länge von etwa 1.900 Metern, obwohl die gesamte nutzbare Länge auf Basis von Satellitenbildern 2.450 betragen könnte. Die Insel, mit einer "Band" -Form und einer Gesamtfläche von etwa 24 Quadratkilometern, mit einer Bevölkerung von 20 Personen, ist Teil der größeren Phoenix-Inselgruppe von Kiribati. Auf den anderen Inseln sind dagegen keine Einwohner registriert.

"Die Regierung hat die Kosten und andere Details außer der Machbarkeitsstudie für die Sanierung der Start- und Landebahn und der Brücke nicht geteilt"sagte Lambourne selbst, die letztes Jahr mit der Party angefangen hat Boutokaan Kiribati Moa, im Gegensatz zu Tobwaan Kiribati von Präsident Taneti Maamau. "Die Opposition wird zu gegebener Zeit weitere Informationen von der Regierung einholen"später fügte er Reuters hinzu.

Bis heute scheinen weder offizielle kiribatische Quellen noch chinesische Behörden in irgendeiner Weise auf den Reuters-Bericht antworten zu wollen; Dieselbe Agentur behauptete auch, die US-Marine und das US-Außenministerium um einen Kommentar gebeten zu haben, aber zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Artikels scheint noch niemand geantwortet zu haben.

Ehrlich gesagt war bereits 2019 von möglichen und wichtigen chinesischen Infrastrukturprojekten in Kiribati die Rede, als das Land unter Präsident Maamau 2016 erstmals gewählt wurde, erkannte Peking als legitime Regierung Chinas an und beendete die diplomatischen Beziehungen zu Taiwan. Damit wurde die frühere Entscheidung von I-Kiribati-Beamten im Jahr 2003, die Governance von Taipei.

Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Airstrip des Korallenatolls von der US Air Force als Zwischenlandung auf der Route zwischen Hawaii und dem Südpazifik genutzt. Nach dem Krieg nutzten ihn auch zivile Betreiber als transpazifischen Hafen. Die Vereinigten Staaten nutzten die Insel bis Ende der 60er Jahre auch für die Weltraum- und Raketenüberwachung. Der Flughafen Canton Island wird heute nur noch für Notfälle genutzt.

Nach der Modernisierung könnte die vorhandene Strecke theoretisch bereits ausreichend für den Jagdeinsatz geeignet sein, aber wenn, wie oben erwähnt, der nutzbare Abschnitt erweitert und auf die gesamte Länge von 2450 Metern nutzbar gemacht würde, wäre die Basis für den großen Transport geeignet, für die Landung / den Start von Seepatrouillenflugzeugen und sogar strategischen Bombern. Angesichts der Tatsache, dass dies alles auf chinesischer Seite mit erheblichen Investitionen verbunden wäre, wäre die strategische Positionierung der Start- und Landebahn Kanton jedoch auch im Hinblick auf den Einsatz von ISR-Flugzeugen, einschließlich UAVs mit hohen Reichweiten, ein bedeutender Schritt auf dem internationalen Schachbrett, da es den operativen Arm der Volksbefreiungsarmee sowohl nach Hawaii einerseits und nach Australien und Neuseeland andererseits auszudehnen.

Erst letztes Jahr, in der Tat, die'Australisches Institut für strategische Politik (Aspi) erklärt1 dass die chinesischen Strukturen auf Kiribati für eine strategische chinesische Positionierung entlang der Hauptseerouten zwischen Nordamerika und Australien/Neuseeland ausgelegt wären. Wie jemand darauf hingewiesen hat, effektiv würde die Insel zu einem dauerhaften chinesischen Flugzeugträger mitten im Pazifik werden.

Vor diesem Hintergrund ist es wichtig zu verstehen, dass bei einer rein militärisch konnotierten chinesischen Entwicklung am Flughafen Kanton alles ähnlich wäre, wie es bereits in den künstlichen Außenposten Chinas im Südchinesischen Meer passiert ist: Pekings gezeigte Fähigkeit, abgelegene und unbewohnte Inseln in wichtige militärische Außenposten zu verwandeln. Chinas Pläne für Kiribati würden nicht nur einen sicheren Stand an einem strategisch relevanten Ort gewährleisten, sondern auch erhebliche Auswirkungen auf den direkten Zugang zu der riesigen ausschließlichen Wirtschaftszone des Landes haben, die weit über 1,35 Millionen Quadratmeilen umfasst und einige der produktivsten Fischereien umfasst Gebiete im Pazifik.

Als Peking 2003 aufgrund der Anerkennung Taiwans die Beziehungen zu Kiribati abbrach, schloss Peking eine Weltraum-Geolokalisierungsstation auf South Tarawa, einer weiteren Insel in Kiribati, auf der sich die Hauptstadt des Landes und der Großteil ihrer Infrastruktur befinden. Dies ist ein weiterer Standort, der wiederhergestellt werden könnte, da die Beziehungen zwischen Kiribati und China mit neuem Blut zu wachsen begonnen haben.

Es bleibt jedoch abzuwarten, ob chinesische Verbesserungen am Kanton-Flughafen oder der dazugehörigen Infrastruktur einen klaren militärischen Hintergrund haben oder nicht. Bedenken hinsichtlich ähnlicher Fähigkeiten "Dual-Use" sie sind bereits aus mehreren Projekten hervorgegangen, die Peking in anderen Teilen der Welt ins Leben gerufen hat, beispielsweise in der Karibik, wo China wachsendes Interesse zeigt.

Zugleich muss gesagt werden, dass einige der fraglichen Stätten in ihrer jetzigen Form anscheinend – zumindest unmittelbar – keinen militärischen Zweck haben.2. Der neue Flughafen in Kambodscha34, im letzten Jahr fertiggestellt, ist eines dieser Bauwerke5. Zumindest scheint die gesamte Infrastruktur dazu bestimmt zu sein, einem nahe gelegenen Luxusresort zu dienen, obwohl Experten und Beobachter behaupten, dass einige der Start- und Landebahnmerkmale für die kommerzielle Luftfahrt ungeeignet sind.

Allerdings ist es auch richtig, dass es für die chinesischen Behörden keineswegs allzu schwierig wäre, einen solchen Flughafen für eine rein militärische Nutzung zu reorganisieren, oder "Dual Use", als Zwischenstation. Und vor allem in relativ kurzer Zeit.

Quellen

https://www.reuters.com/article/us-taiwan-diplomacy-kiribati-idUSKBN1W50DI (20.09.2019)

https://www.reuters.com/article/us-china-kiribati-idUSKBN1WC2KB (29.09.2019)

https://www.reuters.com/article/us-china-kiribati-idUSKBN1Z5168 (06.01.2020)

https://www.reuters.com/article/us-kiribati-china-idUSKBN25G0YX (20.08.2020)

https://www.scmp.com/week-asia/politics/article/3098125/chinese-diplomat-pictured-walking-locals-backs-highlights (21.08.2020)

https://www.reuters.com/article/us-china-kiribati-exclusive-idUSKBN2CM0IZ (05.05.2021)

https://www.reuters.com/world/asia-pacific/kiribati-says-china-backed-pacific-airstrip-project-civilian-use-2021-05-13/ (13.05.2021)

https://asia.nikkei.com/Politics/International-relations/Indo-Pacific/China-extends-South-Pacific-reach-by-funding-runway-project (19.05.2021)