Kurse und Appelle: Die chinesische Erpressungswaffe in der nächsten Weltordnung

(Di Enrico Magnani)
06/04/22

In Anlehnung an das, was GB Vico gesagt hat, wiederholt sich die Geschichte, jetzt auch in der Entdeckung und Verwendung neuer Materialien.

In prähistorischen Zeiten brachte die Entdeckung der Metallurgie von Kupfer, Bronze und Eisen große Veränderungen für die Menschheit, mit dem Aufkommen neuer Mächte und dem Ende bereits bestehender Strukturen und Mächte.

Während des Metallzeitalters führte der Mangel an Bronze zwischen 1800 und 1700 v. Chr. zu verschiedenen Konflikten im Mittelmeerraum, die sich auf die Kontrolle dieses Metalls konzentrierten, um es in Waffen zu verwandeln. In der Folge war es unter Verwendung der heute als "Ersatztechnologie" bekannten Technologie möglich, Waffen von höherer Qualität aus einem viel häufiger vorkommenden Metall herzustellen, jedoch durch einen komplizierteren metallurgischen Prozess. Das Metall war Eisen. Seine Nutzung breitete sich aus und die Eisenzeit begann, mit großen Auswirkungen auf die bestehenden und inzwischen etablierten staatlichen Strukturen.

Seltene Erden sind heute die Eckpfeiler unserer technologischen Entwicklung. Heutzutage werden Seltenerdmetalle für die Herstellung der meisten Produkte benötigt High-Tech-. Ohne sie würden viele Sektoren in weiter entwickelten Ländern wie Energie, Telekommunikation, Medizin und Verteidigung zusammenbrechen. Andererseits sind die quantitative Knappheit von Seltenen Erden und die Schwierigkeiten verschiedener Art und ihres Zugangs keine neuen Elemente. Für 2025 wurden von der Europäischen Kommission bereits Engpässe prognostiziert, die das technologische Wachstum Europas und der Vereinigten Staaten begrenzen und das Chinas begünstigen starken Einfluss auf den Kampf um globale Hegemonie und internationale Sicherheit.

Seltene Erden wurden erstmals 1787 von einem schwedischen Armeeoffizier entdeckt, aber sie erzeugten nicht die heutigen Fibrillationen und ihre Verwendung war zunächst begrenzt. Bis 1947 wurden 17 seltene Metalle gefunden, deren Bedeutung durch Forschungen in Atomphysik, Quantenphysik und Chemie zunahm.

Seltene Erden sind heute aus dem Alltag nicht mehr wegzudenken und werden in der Medizintechnik als Kontrastmittel, Radargeräte, Plasmabildschirme, LEDs, Speziallacke oder Laser eingesetzt, um nur einige zu nennen.

Insbesondere ihr Einsatz in Elektromotoren wie Magneten oder in Batterien oder Brennstoffzellen machen sie zu einem Schlüsselrohstoff für die weltweit notwendige Energiewende. Die Eigenschaften einiger Seltenerdelemente würden es ermöglichen, die Größe von Elektromotoren zu reduzieren, die Stärke der Magnete zu erhöhen und die Verwendung leichterer, aber widerstandsfähigerer Legierungen zu ermöglichen. Die technologische Anwendung von Seltenen Erden in den meisten technologischen Prozessen hat ihre Nachfrage ausgelöst, (scheinbar und bisher) ohne Ende.

Die Konzentration, in der diese Elemente in Mineralien vorkommen, ist sehr gering, daher der Name „selten“, eigentlich sind sie auf der Welt nicht selten, aber ihr geringer Anteil gibt Anlass zur Bezeichnung. Vorkommen seltener Erden sind weltweit reichlich vorhanden, jedoch hängt die wirtschaftliche Rentabilität ihrer Ausbeutung von der Konzentration ab, in der sie in diesen Vorkommen gefunden werden. China besitzt ein Drittel der weltweiten Reserven, gefolgt von Brasilien, Vietnam und Russland. Die Gewinnung und Trennung von Seltenen Erden stellt jedoch eine technologische und logistische Herausforderung dar, verbunden mit einer starken Umweltbelastung.

Die industrielle Relevanz von Seltenen Erden ist (noch) nicht gleichwertig mit anderen Rohstoffen wie Öl oder Gas. Viele Industriezweige, die von einer Unterbrechung der Versorgung mit Seltenen Erden betroffen wären, sind jedoch direkt oder indirekt mit der menschlichen Sicherheit und / oder der nationalen Sicherheit verbunden. Der Hauptgrund ist die Verbindung zwischen Seltenen Erden und Technologie. Heute dominiert die Technik das industrielle Gefüge und ihre Entwicklung ist ohne den Einsatz von Seltenen Erden undenkbar. Im Verteidigungsbereich beispielsweise ermöglichen Seltene Erden die Entwicklung effektiverer, agilerer und intelligenterer militärischer Fähigkeiten und Kampfsysteme. Seltene Erden sind heute unverzichtbar für Nachtsichtgeräte, präzisionsgelenkte Waffensysteme, Kommunikationsgeräte, Navigationssysteme, Batterien, Technik List, Drohnen, Zieldesignlaser und Kommunikationssatelliten. Sie werden auch in Hochleistungslegierungen und Superlegierungen sowohl in gepanzerten Fahrzeugen als auch in Projektilen verwendet, um ihnen Härte zu verleihen.

Jede Unterbrechung in der Lieferkette der Seltenen Erden hätte schwerwiegende Auswirkungen auf die Verteidigungsfähigkeiten jedes Landes mit technologisch fortschrittlichen Streitkräften.

Die Bedeutung der Seltenen Erden wird strategisch und besonders relevant, wenn man feststellt, dass die Organisation erdölexportierender Länder (OPEC) zwar 41 % der Ölförderung kontrolliert, diese jedoch, wenn auch ungleichmäßig, auf 13 Staaten verteilt ist. Allein China kontrolliert etwa 75 % der Produktion von Seltenen Erden. Die Folge ist ein direkter Einfluss auf die strategischen Entscheidungen vieler Nationen. Beispielsweise drohte im Laufe des Jahres 2020 eine direkte Aktion der chinesischen Regierung gegen zwei große US-Waffensystemhersteller, die jedoch letztendlich nicht zustande kam; es könnte jedoch gefolgert werden, dass jede Nation, die auch nur indirekt eine Bedrohung für Chinas Sicherheit darstellen könnte, mit Einschränkungen oder Unterbrechungen der Versorgung mit Seltenen Erden sanktioniert werden könnte. Und angesichts der wachsenden Entschlossenheit Chinas auf der internationalen Bühne ist dies nicht nur eine akademische Hypothese. Daher wird es zu einer strategischen Priorität, eine sichere Lieferkette für diese kritischen Mineralien zu haben.

Das einzige Land der Welt mit einer vollständigen, unabhängigen und autonomen Lieferkette ist China. Die Interessensdifferenz zwischen Wertschöpfungskette (wirtschaftliches Interesse) und Lieferkette (strategisches Interesse) führt dazu, dass jedes wirtschafts- und gesellschaftspolitische Modell eine andere Perspektive auf die Versorgung mit Seltenen Erden und die damit verbundene Wertschöpfungskette hat. Die liberalere Perspektive, wie die der Vereinigten Staaten, basiert auf dem „effizienten Markt“ und überlässt die Selbstregulierung in den Händen privater Unternehmen, um eine angemessene Wertschöpfungskette zu generieren, die (idealerweise) eine zugehörige Lieferkette haben sollte dieser Fall von seltenen Erden. Aus strategischer sozioökonomischer Sicht Pekings hingegen greift der Staat / die Partei direkt in seine Unternehmen ein, und die privaten werden unter sehr strenger Kontrolle gehalten, und noch mehr diejenigen, die in als strategisch geltenden Sektoren tätig sind.

Peking verfolgt in erster Linie nationale Sicherheitsziele, schützt die Lieferkette und versucht anschließend, die Gewinne der Wertschöpfungskette zu maximieren.

Auch wenn sich derzeit 40 % der Seltenerdreserven in China befinden, ist Peking auch der weltweit größte Importeur. Dank dieser Importe und der Nutzung eigener Ressourcen beläuft sich die Endproduktion von Seltenen Erden in China auf etwa 140.000 Tonnen, etwa 75 % der Weltproduktion. Diese Zahl zeigt bereits Chinas Dominanz in der Kette der Seltenen Erden, gefolgt von Australien (11 %) und den Vereinigten Staaten (8 %).

La Belt Road-Initiative (BRI), eine Säule von Chinas globaler Politik, dient auch für die Versorgung, den Handel und die Transportrouten von Seltenen Erden und den damit verbundenen Produkten, sowohl für den Import als auch für den Export, und unterstützt damit sein nahezu landesweites Monopol.

Heute gibt es außerhalb Chinas nur zwei Unternehmen, die als weltweite Produzenten von Seltenen Erden gelten können, eines aus Australien (Lynas Corporation) und eines aus den Vereinigten Staaten (MP Materials).

MP Materials liefert seine Seltenerdkonzentrate jedoch zur Verarbeitung nach China, und die chinesische Regierung ist mit 10 % an demselben Unternehmen beteiligt. China wiederum verkauft hergestellte und fertige Produkte mit einer hohen Gewinnspanne. Die Abnehmerländer pflegen damit ein Abhängigkeitsverhältnis zu China; Politische Entscheidungen zu treffen, ohne die gesamte Lieferkette zu berücksichtigen oder ohne die Beziehung zwischen jedem ihrer Prozesse zu kennen, kann zur Finanzierung und Vergrößerung des chinesischen Monopols auf Seltene Erden führen.

Der Handelskrieg zwischen den Vereinigten Staaten und China beschränkt sich nicht auf die wirtschaftliche Sphäre und ist mit dem Streben und Erhalt technologischer Überlegenheit und der Kontrolle von Versorgungswegen verbunden.

Technologie stellt nicht nur einen wachsenden Wert für die Wirtschaft dar, sie wirkt sich auch direkt auf das tägliche Leben der Bürger aus und hat historisch gesehen eine entscheidende Rolle beim Streben nach internationaler Macht sowie bei der Kontrolle der Versorgungswege gespielt die Sicherheit von Lieferketten, die sich mit fortschreitender Globalisierung erweitert und diversifiziert haben.

Ohne eine ausreichende Versorgung mit Seltenen Erden wäre es heute nicht möglich, nicht nur den technologischen Vorsprung, sondern auch das normale Funktionieren der verschiedenen Wirtschaftszweige aufrechtzuerhalten.

Einige der derzeit in der Entwicklung befindlichen Technologien können selbst disruptiv sein, zum Beispiel: künstliche Intelligenz (KI), Quantencomputer, Robotik, Biotechnologie und Nanotechnologie.

Diese Technologien werden nicht nur das tägliche Leben verändern, sondern können auch die gegenwärtige internationale Hierarchie verändern. China hat bereits seinen Plan veröffentlicht, bis 10 in 2025 Schlüsseltechnologien unabhängig zu werden. Derzeit ist die Unabhängigkeit in Bezug auf die Materialversorgung, die physische Grundlage dieser Technologien, bereits gewährleistet.

China bewegt sich ständig in Richtung strategische Autonomie. Im Gegenteil, da Peking ein Quasi-Monopol auf Seltene Erden hat, hängt die Aufrechterhaltung der technologischen Vormachtstellung der USA gerade von China ab.

Die Biden-Administration ist sich des Problems voll bewusst und hat eine tägliche Überprüfung der Lieferkette in den Schlüsselbereichen Medizin, Rohstoffe und Landwirtschaft angeordnet. Das Ergebnis der Anfrage war schwerwiegend: „Jahrzehntelange Unterinvestitionen, gepaart mit politischen Entscheidungen, die kurzfristige Lösungen bevorzugen, haben das System anfällig gemacht“. Die Verteidigungs-, Landwirtschafts-, Energie- und Innenministerien, das Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses und die Umweltschutzbehörde (EPA) versuchen, das Lieferkettenproblem für seltene Erden und andere kritische Materialien anzugehen. Bisher haben sich die größten Auswirkungen dieser Politik in dem Versuch widergespiegelt, die Lieferkette auf amerikanischem Boden mit der Wiedereröffnung von Minen, der Aktivierung von Verarbeitungszentren, Vereinbarungen mit Handelsunternehmen und der Sicherung der Lieferkette bis 2025 wiederherzustellen. .

Trotz des Handelskrieges zwischen China und den Vereinigten Staaten mit dem Austausch von Sanktionen und Zöllen hat Washington seltene Erden immer von Zöllen ausgenommen, auch wegen der Gefahr, dass China sie noch als Abschreckungswaffe einsetzen könnte.

Ein erstes Argument könnte dazu führen, dass China kein Interesse daran haben sollte, Exportquoten zu verhängen, da dies wirtschaftlich schaden würde und eine neue Eskalation der gegenseitigen Verhängung von Wirtschafts- oder Zollsanktionen auslösen würde.

Generell hat Chinas wirtschaftliche Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten in den letzten Jahren jedoch stetig abgenommen und baut weiterhin Architekturen auf, die zu seinem Vorteil wirken. Es sei darauf hingewiesen, dass Ende 2020 das größte Freihandelsabkommen der Welt unterzeichnet wurde, das von China geförderte RCEP (Regional Comprehensive Economic Partnership), an dem alle ASEAN-Staaten (außer Timor-Leste) teilnehmen, Japan , Südkorea, Australien und Neuseeland. Das RCEP, das seit Anfang dieses Jahres in Betrieb ist und 30 % des Welthandels repräsentiert, hat auch dazu geführt, dass das Vereinigte Königreich einen Antrag auf Beitritt zu diesem Vertrag gestellt hat.

Wie oben erwähnt, haben die EU und die USA bereits offiziell eine Verknappung der Seltenen Erden bis 2025 prognostiziert. Doch dies ist neben einem Druckinstrument Pekings zur Konditionierung der internationalen Gemeinschaft aufgrund des starken Anstiegs auch ein Problem für China der Binnennachfrage für den Verbrauch von Produkten, die Seltene Erden verwenden. Die chinesische Entwicklung in den letzten Jahrzehnten hat zur Entstehung und zum Wachstum einer riesigen Mittelschicht geführt (die der gesamten europäischen Bevölkerung entspricht), die trotz einiger Verlangsamungen weiterhin an Zahl und Wirtschaftskraft zunimmt. Diese Mittelschicht hat jetzt Zugang zu zuvor nicht verfügbaren Technologien und Gütern, aber ihre Beschränkung könnte sich negativ auf die interne Governance auswirken, mit Risiken im Zusammenhang mit der öffentlichen Ordnung.

Als Beispiel, Chinas Nachfrage nach Seltenen Erden hat in den letzten fünf Jahren seine eigene Produktion überschritten und die Priorität der chinesischen Regierung wird wahrscheinlich neben der Gewährleistung des Inlandsverbrauchs auch darin bestehen, die Regelmäßigkeit ihrer Versorgung für strategische Sektoren wie Verteidigung, Medizin und Energie zu gewährleisten.

Der Ausgang dieses Kampfes um die Weltherrschaft kann vom Tempo, also der Reaktionsschnelligkeit der Vereinigten Staaten und ihrer verbündeten Staaten bestimmt werden, oder von China, das diesen klaren geostrategischen Vorteil so lange nutzen wird, wie es sich behaupten kann es.

Abgesehen von den Sicherheitsauswirkungen der westlichen Welt durch die Knappheit seltener Erden würde diese Situation es China auch ermöglichen, eine vorteilhafte Verhandlungsposition in Bezug auf die internationale Sicherheit zu erlangen, die die Vereinigten Staaten möglicherweise nicht bereit sind zu akzeptieren und in dieser Folge EU.

Das Seltene-Erden-Monopol Chinas dient einerseits der Stärkung der technologischen Transformation und der Fortsetzung des mit dem Kampf um die Vorherrschaft verbundenen wirtschaftlichen Fortschritts. Gleichzeitig stellt Chinas Abhängigkeit von der Versorgung mit seltenen Erden für die USA und die EU eine ernsthafte Bedrohung seiner strategischen Autonomie, eine potenzielle Bedrohung seiner Sicherheit und eine mögliche Bremse seiner Wirtschaft und technologischen Entwicklung dar.

Mit diesem Monopol verfügt China nicht nur über eine wirtschaftliche und diplomatische, sondern auch über eine militärische Waffe, denn durch die Unterbrechung der Versorgung mit Seltenen Erden könnte es die Produktion seiner Gesamt- und Verteidigungsfähigkeiten blockieren Konkurrenz.

Die den Seltenen Erden gewidmete US-Strategie zielt darauf ab, Ersatztechnologien, die Erschließung neuer Felder und die Entwicklung neuer metallurgischer Zentren zu fördern und so die Abhängigkeit von China zu verringern.

Die europäische ist weniger definiert, aber auch aufgrund der Auswirkungen der Ukraine-Krise und der Alarmglocken in der Energiepolitik und der strategischen Schwäche der Union ist es vernünftig anzunehmen, dass Brüssel auch eine eigene Initiative entwickelt, wahrscheinlich in Abstimmung mit Washington .

Kurzfristig wäre die Erhöhung der Seltenerdmetallreserven durch weitere Bergbauexploration, die Steigerung effizienter Recyclingmethoden und die Erweiterung sicherer Lieferketten der beste Weg, um auf den Mangel an Seltenen Erden für den Westblock zu reagieren.

Foto: Xinhua / US Army / Ministerium für Nationale Verteidigung der Volksrepublik China