Letztes Interview mit General Chris Whitecross, der ersten Kommandantin des NATO Defense College

(Di Andrea Cucco)
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Die Übergabe fand gestern Morgen im NATO Defense College zwischen dem scheidenden Kommandeur, dem General der Luftwaffe, Chris Whitecross (Kanada), und dem nachfolgenden General der Armee, Olivier Rittimann (Frankreich), statt.

Seit November 2016 leitet General Whitecross das höchste Alliance Training Institute mit Kompetenz, Leidenschaft und Können. Diese Eigenschaften, die während des diesjährigen Gesundheitsnotfalls auf die Probe gestellt wurden, sind nicht aus kalten Zahlen, positiven Ergebnissen oder der Rhetorik von Umstandsreden ersichtlich, wie die aufrichtige, weit verbreitete Emotion unter den Mitarbeitern des Instituts im Moment zeigt von Abschiedsgrüßen.

Lange Zeit hatten wir den Wunsch geäußert, sie zu interviewen, und als gute Soldatin vergaß sie kurz vor ihrer Abreise nicht.

General Whitecross, wie hoch ist das vierjährige Budget des führenden NATO-Verteidigungskollegiums?

Als ich ankam, entdeckte ich etwas Außergewöhnliches innerhalb des Bündnisses: ein einzigartiges Element des Zusammenhalts und der militärischen Ausbildung, um hauptsächlich die Rolle, Aufgaben und den Zweck der NATO in verschiedenen geografischen Gebieten zu lehren. Es war eine enorme Ehre, dafür verantwortlich zu sein, und nach drei Jahren blieb meine Meinung unverändert.

Die Vermittlung von Begriffen, die für ein ganzes Leben in den Stammgästen bleiben sollen, ist unabdingbar.

Ich war auch beeindruckt von der Begeisterung und Leidenschaft des Personals.

Erste Serviceerfahrung in Italien? Schmeicheln Sie uns mit zwei Stärken, aber geben Sie mindestens einen Fehler der Italiener zu ...

Es war meine erste Erfahrung in diesem Land. Das Leben in Rom war für mich und meinen Mann aufregend. Wir kommen aus einem Land, das nur 150 Jahre Geschichte hat, und es war ein Privileg, an einen Ort mit einem materiell sichtbaren Erbe von Jahrtausenden zu gelangen. Jedes Mal, wenn wir in die Innenstadt gehen, entdecken wir etwas Neues. Als Ingenieur bin ich fassungslos, wenn ich Bauwerke und Gebäude sehe, die Tausende von Jahren hinter mir liegen.

Es gibt ein wunderbares Klima sowie außergewöhnliche Nuancen von Speisen, Weinen und Landschaften, die sich nach einigen Stunden Fahrt ändern.

Ein Defekt? Nun, ich muss gestehen, dass das Autofahren wirklich sehr, sehr stressig war. Der einzige Nachteil dieser Erfahrung, der mich kurz vor der Abreise immer noch beunruhigt.

War es schwierig, Besucher aus Ländern mit manchmal extrem unterschiedlichen Kulturen zu "verwalten"?

Die Antwort lautet ja und nein. Es ist unsere Pflicht als hochrangige militärische und zivile Bündnisführer, von anderen Kulturen zu lernen und zu verstehen, warum es in verschiedenen territorialen, sprachlichen oder kulturellen Bereichen unterschiedliche Sicherheitsstandards gibt. All dies stärkt uns und ermöglicht es uns, effektiver zu sein.

Dieser Kohäsionsprozess braucht jedoch Zeit. Es ist nicht immer einfach, Menschen und ihre besonderen Charaktere und Überzeugungen sofort zu verstehen. Die Aufgabe des NATO Defence College besteht darin, durch Training Austausch und Harmonie zu schaffen.

Was hast du noch im NDC?

Jeder Kommandant hofft, etwas Positives hinterlassen zu haben, indem er in die Augen der Menschen schaut, die er verlässt.

Ich hoffe, dass es eine positive Erinnerung bleibt, insbesondere in Bezug auf Transparenz, Vertrauen, Würde und Respekt. Sie sind so persönliche Werte wie die der Allianz.

Welche Erinnerungen haben Sie an den Kalten Krieg, die Jahre, in denen Sie sich angemeldet haben?

Ich habe lebhafte Erinnerungen an diese Zeit, weil ich in den 80er Jahren in Deutschland mit monatlichen Übungen und jährlichen taktischen Bewertungen der Abteilungen gedient habe. Neue Fähigkeiten und Kompetenzen mussten ständig weiterentwickelt werden. Als Ingenieur musste ich mich mit der Verteidigung von Landebahnen oder deren schneller Wiederherstellung für den Einsatz von Jägern und die Aufrechterhaltung des Flugbetriebs befassen.

Die beste Erinnerung an diese Ära ist jedoch, als sie 1989 endete! Ich habe die Emotionen meiner deutschen Kollegen direkt miterlebt. Ich erinnere mich besonders an einen, der mir mit Tränen in den Augen sagte, dass die Wiedervereinigung die Rückkehr zum Leben nach der langen Trauer einer Nation sei.

Wie sind Sie mit dem Covid Emergency am NATO Defense College umgegangen?

Wir verfolgten ständig, was in Wuhan, China und dann in Mailand geschah. Ein General meiner Mitarbeiter berief während meiner kurzen Abwesenheit umgehend ein erstes Treffen ein, um das Problem anzugehen. Bei meiner Rückkehr mit den Mitarbeitern haben wir ständig "virtuelle" Treffen abgehalten, um das Hauptziel zu erreichen: den Abschluss der Kurse. Wir haben dafür gesorgt, dass die Teilnehmer über die richtige IT-Ausrüstung verfügen, um den Unterricht sicher von zu Hause aus mit ihren Familien zu verfolgen. Die Kurse verbanden somit weiterhin viele Länder, bis die italienischen Behörden die sichere Rückkehr zum College erlaubten.

Wir waren vorbereitet, die Planung liegt in der Natur der Militärwelt, und nach einem ersten allgemeinen Notfall folgte nach nur sechs Wochen ein spezifischerer, der es dem Personal ermöglichte, auch mit hybriden Lösungen (physische und / oder virtuelle Präsenz) an das College zurückgebracht zu werden ).

Wenn wir im vergangenen Jahr solche Bildungsnotfälle nicht praktiziert hätten, wäre das Management sicherlich komplizierter gewesen.

Ich freue mich sagen zu können, dass (mit Ausnahme von zwei italienischen Offizieren, die es außerhalb des Kollegiums unter Vertrag genommen haben) die Ausbreitung von Covid innerhalb des Instituts vermieden wurde.

Dank des Ratschlags eines italienischen Arztes und der Militärgesundheitsbehörden haben wir wirksame Protokolle definiert und auf die Bedenken vieler reagiert.

Das Lernen, im Team zu arbeiten, ist die Grundlage des Colleges.

Wir arbeiten bereits daran, das Training auch im Falle einer möglichen Rückkehr von Covid im Herbst fortzusetzen.

Sie trat in Jahren ein, als der Militärdienst für Frauen in Italien noch verboten war. Kanada war in dieser Hinsicht eines der modernsten Länder. War es jedoch immer einfach, in einer traditionell männlichen Umgebung zu arbeiten?

Absolut nicht. Ich schrieb mich 1982 ein und Frauen waren nur 7-8% der Gesamtzahl. Heute sind 17% der weiblichen Mitarbeiter in der Hoffnung, in den nächsten 25 Jahren einen Anteil von 10% zu erreichen.

Ich war die siebte Frau, die sich dem Militäringenieurkorps anschloss. Es war nicht einfach, aber es hat sich gelohnt. Jeder kulturelle Wandel braucht Zeit, um wahr und reif zu werden. In Italien passiert dasselbe. Ich habe Frauen in Uniform getroffen, die einen tollen Job machen und von ihren männlichen Kollegen sehr geschätzt werden.

Ich glaube jedoch, dass niemand in einem Land ein rosiges Bild des laufenden Prozesses sowohl im militärischen als auch im zivilen Bereich vermitteln kann.

Als Soldat halte ich es für wichtig, Ihrem Land ein positives Beispiel zu geben. Wenn es den Streitkräften gelingt, die Ressourcen zu nutzen, die 50% der Gesellschaft zur Verfügung stellen, kann sich die Wirtschaft einer ganzen Nation weiterentwickeln.

Ich gebe zu, es war nicht immer einfach, aber die Frustrationen haben sich gelohnt.

Heute ist die Situation in Kanada besser als früher, aber wir dürfen unseren Lorbeeren nicht gerecht werden, es gibt noch viel zu tun.

Was würden Sie einem Mädchen empfehlen, das eine militärische Karriere verfolgen möchte?

Mach weiter! Ich weiß es nicht in Italien, aber in Kanada gibt es 105 militärische Spezialisierungen, die ein breites Anwendungsspektrum widerspiegeln, das mit dem zivilen vergleichbar ist.

Wenn mich jemand fragt, antworte ich, dass es sicherlich den leidenschaftlichsten Job in der Militärwelt gibt. Das Leben in Uniform ist jedoch nicht jedermanns Sache: Wir müssen in einer extrem strukturierten Gesellschaft mit vielen Schwierigkeiten, manchmal auch Unklarheiten, konfrontiert sein.

Persönlich habe ich eine fantastische Karriere gelebt. Ich habe Dinge gesehen und getan, die ich außerhalb dieser Welt nicht hätte erleben können, manchmal wunderbar, manchmal schwierig, aber die das erreicht haben, was sie heute sind. Ich bin stolz darauf und bereue nichts.

Foto: Fabrizio Troccoli / NATO-Verteidigungskollegium / NATO / kanadische Armee